27 January 2017

La grieta de las notebooks

(publicado en el diario El Cronista el viernes 27 de enero 2016)

Captura de pantalla 2017-01-27 a las 8.54.17 a.m. (2)Desde marzo dejará de regir el arancel del 35% que pagan las notebooks, computadoras y tablets importadas. El impuesto nació en 2011 con la idea de proteger y fomentar la industria local. La medida, anunciada hace tres meses por el ministro de producción, Francisco Cabrera, ya tiene consecuencias. Por un lado provocó el desplome de los precios y las ventas de notebooks y por el otro, el cierre de plantas como la de PC Arts Argentina (fabricante de Banghó) en Vicente López. Esta semana anunciaron 205 despidos (de un total de 600 empleados). Y en Tierra del Fuego, todas las fabricantes de informática cerraron sus plantas y despidieron gente: IFSA, un joint venture entre BGH y la brasileña Positivo Informática, Newsan (Compac), Radio Victoria Fueguina (RCA) y Digital Fueguina (Garbarino).
El objetivo del arancel cero del Gobierno es que el consumidor pueda comprar las mismas notebooks de afuera pero a precios más razonables y competitivos que los actuales. Se ilusionan con un 50% más baratas.
Las notebooks son consideradas un elemento clave para la innovación productiva y el rubro emprendedor que tanto fogonea el macrismo.
Enfrente, los empresarios del sector dicen que es imposible competir con los productos de China debido a la devaluación de su moneda, los grandes subsidios del gobierno a sus fabricantes y el bajísimo costo laboral, entre otros motivos. “Es cierto, nuestras notebooks son caras. Pero ¿qué es barato en este país? Ropa, autos y comida cuestan el doble o al triple que en los EEUU. y ni hablar si los comparás con China”, dice un empresario de electrónicos que en su momento supo estar alineado al kirchnerismo y ahora, asegura, sufre las consecuencias. Los ánimos están caldeados.
“La medida del Gobierno provoca un doble error. No solo no abaratará las computadoras importadas sino que deja sin empleo a mucha gente”, explica otro empresario que pide anonimato. Y vaticina un año muy complicado para toda la industria.

Las ventas de PC y notebooks cayeron en picada en los últimos dos años. En 2015 se fabricaron en Tierra del Fuego menos de 400 mil computadoras cuando dos años antes se habían producido 1.300.000 equipos. También se dio una fuerte desaceleración en la compra de notebooks del Estado para los programas educativos como Conectar Igualdad.
Y desde el anuncio del Ministerio de Producción, aún con una inflación que en 2016 superó el 30%, también bajaron los precios. Pero desde noviembre las ventas prácticamente se congelaron por la pérdida del poder adquisitivo y porque el consumidor prefiere esperar a los nuevos precios de marzo.
Los fabricantes y las cadenas como Frávega y Garbarino tuvieron que adelantarse y reducir los precios entre un 15 y un 25% para seducir al consumidor, pero también para reducir stock.

Mientras tanto, Afarte (que nuclea a los fabricantes de Tierra del Fuego, entre ellos al Grupo Newsan) le presentó al Gobierno un plan de competitividad con propuestas que giran en torno a optimizar la cadena de valor y los procesos productivos para reducir los costos de todos los productos electrónicos entre un 30% y 40%. A cambio también piden menores aranceles para importar los insumos necesarios para fabricar y facilidades financieras para planes de cuotas sin intereses.
“La quita del arancel afecta directamente al empleo en un contexto de baja en el consumo y baja en la producción”, dicen en Afarte.

¿Y las otras marcas? El mercado local de notebooks es de unas 700 mil unidades al año. Las marcas que dominan hoy el mapa son Lenovo, Positivo (de BGH), Asus y HP. BGH también importa las máquinas VAIO.
El líder mundial es Lenovo, que ya presentó acá su portfolio de productos importados (encabezada por la línea ThinkPad) con el que competirá este año. Los directivos locales de la empresa china están entusiasmados con el fin del arancelamiento.
Otra china, Asus, dejó la fabricación local en diciembre (lo hacía con Garbarino y PC Arts) para importar toda su línea. “Nos quedamos en el país para construir la marca con un plan agresivo de comunicación y marketing para difundir los productos que tenemos para seis segmentos de públicos diferentes”, explicó a fin de año Martin Mai, gerente de ventas de la marca, que aspira a quedarse con el 17% de mercado.

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26 January 2017

Un libro que no podrás rechazar

71d9mYKO3cLTenía 32 años cuando comenzó a rodar la primera parte de El Padrino. En noviembre, casi cinco décadas después, la editorial Regan Arts publicó esta joya solo para el delirio de fanáticos: The Godfather Notebook, una copia exacta del libro de Mario Puzo sobre el que Francis Ford Coppola hizo todas las anotaciones que luego le servirían para el rodaje y que revelan la historia detrás de uno de los filmes más icónicos de todos los tiempos: “Cuanto más bolígrafos y subrayadores usaba, más crecía mi excitación por el libro. La cantidad de tinta que había en una página me decía lo importante que era esa escena”, explica Coppola en el prólogo.

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26 January 2017

El botín de oro

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Tecnología, creatividad e innovación fueron las claves de Mark Parker, el actual número 1 de Nike, para llevar a la empresa al primer puesto mundial y convertirse en uno de los principales referentes del mundo de los negocios.

No era muy conocida fuera de Nike cuando en enero de 2006 Mark Parker asumió la dirección de la empresa. Entre sus objetivos principales resaltó una palabra que en aquel entonces no se repetía tanto como ahora en el mundo corporativo: innovación. Parker, diseñador de profesión, llegó a Nike en 1979. Su crecimiento interno fue tan lento como exitoso.

Asumió tras la corta y tibia gestión de William Pérez, que duró apenas un año por los constantes enfrentamientos con el fundador de la empresa, el mítico Phil Knight. Parker, gracias a su exitosa estrategia, llevó a Nike a liderar el negocio de zapatillas para correr y también en basket y fútbol. Al cierre del ejercicio del año pasado, la empresa logró ventas por 31 mil millones de dólares. Para este año espera crecer un 10% y lograr los 50 mil millones en 2020. La revista Time lo bautizó “el CEO más creativo del mundo”.

Desde que Parker está sentado al frente de Nike, los títulos de la empresa se revalorizaron un 500%. Tiene el poder absoluto y lo ejerce desde su multicolorida y ecléctica oficina del campus de Beaverton, en Oregon. Allí colecciona cientos de zapatillas, cuadros de Andy Warhol, juguetes y hasta esculturas.

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La visión tecnológica

La estrategia que aplicó Parker está basada en dos ejes principales. Por un lado, en la creación de vínculos transversales con cada una de las categorías deportivas. Y por el otro, en la innovación y la tecnología. Si bien siempre Nike estuvo asociado a la tecnología, ese vínculo se intensificó durante el mandato del actual CEO. Hoy la empresa tiene tantas patentes registradas como Apple. La estrategia lanzada hace diez años bautizada Nike+ para que los atletas amateurs pudieran medir su rendimiento (distancia, tiempo, etc) con un sensor en la zapatilla y un reloj inteligente dio sus frutos. Pero también vino de la mano de la alianza con Apple para el combo de zapatillas y los exitosos iPod para escuchar música. Junto a una perfecta comunicación, hoy la empresa lidera en la categoría running.

Pero además Nike tiene un acuerdo con los estudios de animación DreamWorks para desarrollar un sistema de diseño en 3D de sus productos, cuyos prototipos son testeados e impresos en impresoras 3D ubicadas en su laboratorio.

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A Parker lo definen como un obsesivo del diseño, de voz suave, reflexivo y de modales amables. Además es fanático del running y de las zapatillas. Siempre tiene puestas un par, aunque vista con impecables trajes. También tiene preferencia por los botines de fútbol. Él mismo estuvo al frente del desarrollo de los Hypervenom (los que usó Cristiano Ronaldo). Fueron tan exitosos que en las tiendas los clientes pueden llegar a pagar hasta 200 dólares el par.

Parker quiere poner el foco principal en la expansión mundial de Nike. Para eso decidió desprenderse de otras marcas como Umbro y Cole Haan. Y por otro lado ordenó la compra de la firma Converse en 2003, que con una sólida estrategia de comunicación y costos, logró en pocos años triplicar la facturación y el valor de la marca.

Entre sus objetivos para el futuro están aumentar las ventas en el comercio electrónico, agrandar el mercado femenino (que representa solo el 20% de las ventas de Nike) y por último, mejorar los procesos de fabricación de los calzados hacia uno más automatizado. Esto le permitirá a la empresa ahorrar costos e instalar fábricas más cerca de los Estados Unidos que las actuales en Asia. Busca tener una mayor flexibilidad para adaptarse a la demanda de sus clientes norteamericanos y de esa manera, ofrecer artículos más personalizados de forma más rápida.

Muchos ya lo llaman el nuevo Steve Jobs. Él sonríe y dice que se llama Parker, Mark Parker.

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(artículo publicado en revista Wobi, julio 2016)

 

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23 January 2017

Un salvavidas en el medio del mar

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Hace una década y poco más, la idea del periodismo ciudadano resultaba atractiva: yo, tú, él, nosotros, vosotros y ellos íbamos a poder tener un medio de comunicación propio capaz de producir contenidos con un dispositivo cada vez más barato (una notebook, un celular, una tablet) y desde ahí transmitir información las 24 de los siete a la web. “We the media” era uno de los libros de un fulano llamado Dan Gillmor que lideraba esta idea. Bueno, eso pasó. Ahora todos podemos ser un medio de comunicación rodante que desde cualquier lugar y momento, publicamos y repartimos en redes sociales, blogs, apps y whatsapp todo lo que se nos antoja. Pero lo que muy poquitos advirtieron fue que, si eso pasaba, iban a ocurrir al menos dos cosas:

1) los grandes medios llamados tradicionales dejarían de tener su peso, su influencia y, en los peores casos, su credibilidad.
2) Las redes sociales como Facebook iban a quedarse con todo ese peso y toda esa influencia y toda esa credibilidad que los grandes medios iban perdiendo por el camino.

Los puntos 1 y 2 se cumplieron a toda velocidad. Como un tsunami.

Tras ignorar una docena de advertencias de todo tipo por parte de medios y ONGs, ahora Google y Facebook se unieron para anunciar juntos que le pondrán trabas a los sitios que publiquen noticias falsas (fake news) y controlarán más la viralización de ese tipo de información.
Google cortará el hilo por donde más conoce: la publicidad. El buscador restringirá los avisos publicitarios en los sitios que “falsifiquen o malinterpreten y oculten” información. Habrá que ver cómo se las arreglarán en Google para definir los límites con los cuales se juzgarán ese tipo de noticias. Hasta el momento no dieron a conocer tales detalles, pero la sola idea de un control de información es muy peligrosa. ¿Tendrá idea Google donde se mete?

La gota que rebalsó el vaso de su papelón fue el día anterior a las elecciones en los Estados Unidos cuando en el primer resultado en inglés de Google si uno buscaba los números finales de las encuestas, aparecía (¡durante varias horas!) el sitio de noticias falsas (pero muy graciosas) “70 News”. Los números eran cualquier cosa menos verdaderos. Daban ganador a Donald Trump por amplio margen.

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Facebook -la fuente principal de información de los estadounidenses- también está en el centro de las críticas. En la red social permitieron, durante toda la campaña, la proliferación de noticias tan falsas como insólitas. Una de ellas era que el Papa Francisco apoyaba a Trump. La mentira fue viral: cosechó miles de likes, comentarios y compartidos. Zuckerberg, siempre rápido para salir a defender a su empresa, dijo que era una locura pensar que la circulación de este tipo de contenido basura podía influir en el resultado de una elección. Y preguntó por qué pensaban que la red social podía publicar información falsa de un candidato pero no sobre otro. Cuando aclarar, oscurece.

El desconcierto es total. El mundo exige explicaciones sobre por qué ganó Trump y los medios señalan a los medios que se equivocaron en apostar por una victoria demócrata segura. Y ahora señalan a los encuestadores de opinión y también a las redes sociales, a los buscadores y a mi tía Daniela. Lo cierto es que todos quedaron mal parados, desprotegidos, descolocados, sin poder entender. O como se dice en mi país, con el culo al norte.

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Ya resulta agotador. Hace tiempo que está de moda vaticinar algún tipo de fin. Del trabajo, de los autos, de los hoteles, de los blogs, de la historia, de las PC, de la TV por cable, de los libros de papel, de los cines y de los taxis. También se habla mucho, por supuesto, del fin de los medios y, ya que estamos, de los periodistas. Se asegura sin ponerse colorado que el periodismo puede ser reemplazado por algoritmos, por robots, por códigos, por fórmulas matemáticas, por caballos y por cualquier cosa que sea más barata y más rápida para armar y publicar una noticia que lo que tarda un reportero de carne, piel y huesos.
El periodismo está en su peor momento. Los medios no le encuentran la vuelta al negocio, los periodistas cada vez tienen menos trabajo y hace horas nada más, Donald Trump, recién electo presidente, se refirió a los periodistas como malas personas, mierdas, peores que las putas. La verdad ya no importa, los periodistas no hacen falta. Los grandes medios ya no influyen.

Sin dudas, hubo tiempos de mejor prestigio.

Pero quedan esperanzas. Todos los intentos de robotizar las noticias (incluído uno de Facebook a principios de 2016) resultaron un fracaso y un papelón.

Pero en lo personal estoy cada vez más convencido de que es ahora, en estos momentos de desconciertos mundiales y de todos los colores, de crisis infinitas a todo nivel, de vaciamiento de las ideas y de la verdad, es ahora en que el mundo necesita de más y más periodistas. Más y más medios. Más y mejor información. Mucha más gente capaz de informar como corresponde. Periodistas que hagan su trabajo con las reglas más básicas de este tan querido y desprestigiado oficio: averiguar, preguntar, ver y contarlo de la mejor forma posible.

Será aferrarnos a eso como un salvavidas en el medio del mar.
O no será nada.

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20 January 2017

La constante evolución en los móviles

Los juegos de estrategias se han mantenido con éxito a lo largo de la historia. No obstante tuvieron que enfrentar diversos desafíos que los pusieron a prueba. El más reciente fue la obligada adaptación a la revolución tecnológica.
Antes de que el iPhone y los teléfonos con Android existieran, hubo una época en la que el modelo Nokia 3210 dominó el mercado telefónico, ya que uno de sus principales atributos consistía en los juegos.

Si bien la mayor cantidad de aplausos y ovaciones se la llevan juegos como Clash of Clans, actualmente hay disponibles de muchísimos otros que cuentan con siglos de trayectoria y que valen la pena rescatar si se tiene la correcta información sobre dónde buscarlos. En este caso, nos referimos a los juegos de casinos como Blackjack o Póker.

Aunque la impulsión de los juegos de casino al mercado digital se remonta a 1994 de la mano de Microgaming, más que de un resurgimiento de esta forma de entretenimiento, se trató del comienzo de un nuevo desafío que hasta el día de hoy continúa enfrentando. Tan solo basta chequear el estatus de un Casino Online Argentina para tener una idea sobre la gran variedad que actualmente podemos encontrar y que, se espera, se incremente en el 2017 con su inserción al mercado latinoamericano.

El caso de Zynga Poker es uno de los más populares y recomendados para aquellos que desean iniciarse en el póker, conocer sus estrategias y aprender cómo jugar. Actualmente cuenta con más de seis mil jugadores diarios, se comienza con 20.000 fichas y la opción de incrementar a medida que el usuario va afinando su técnica.

Para el 2016 el mercado argentino se posicionó como uno de los más participativos e interesados a nivel de innovación y comunicación tanto en los medios tradicionales como digitales. Un resultado que llamó la especial atención a los gerentes de Nokia, por lo que su primer celular multitouch, el Nokia N8 buscó las vías necesarias para captar la atención de los argentinos.

Para esta misión, el target primario al cual decidieron apuntar se trató los heavy users de Redes Sociales, los que se mantienen escuchando música y optan como forma de entretenimiento los video games, tanto en consolas como en celulares. Por lo tanto, el target secundario se trató de los jóvenes exploradores, de entre 18 a 30 años, aquellos que se encuentran en la búsqueda de maximizar su experiencia con los dispositivos electrónicos.

De esta forma el N8, un dispositivo que cuenta con la mejor cámara que hasta ahora posee un Smartphone, capaz de grabar videos en HD, con pantallas de inicio personalizables, además de actualizaciones en vivo todos los días; cuenta con la interfaz ideal para que los juegos de casino sigan abriéndose paso entre la tecnología. Asimismo, se busca posicionar al novedoso dispositivo móvil como un referente del Gaming, diseñado para aquellos que quieren potenciar su experiencia y sobre la cual los proveedores de video juegos pueden encontrar nuevos desafíos.

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28 November 2016

Fidel y adidas: Un amor de tres tiras

Sobre todo desde que en 206 abandonó su traje verde militar, cada vez que Fidel Castro apareció en escena lo hizo vestido con ropa deportiva marca adidas. ¿Por qué la ropa de la empresa alemana? ¿Era casualidad? ¿Es cierto, como se rumoreaba, que prefería usar Adidas y no Nike por ser una empresa norteamericana?

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La marca siempre se desmarcó de cualquier sospecha. “Nosotros vestimos atletas, no líderes” dijeron alguna vez. Al parecer, los joggings del Comandante eran regalos que le hacían las diferentes delegaciones de atletismo y volley de Cuba, patrocinadas por Adidas, y famosas en todo el mundo por su buen nivel.

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Una vez Fidel usó Nike. Fue cuando se encontró con Lula, en 2010:descarga-1

 

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28 October 2016

Presencia argentina en el Festival de cine de San Sebastián

Un año más la capital guipuzcoana dio cabida a uno de los más prestigiosos eventos del cine mundial: El Festival Internacional de Cine de San Sebastián.

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La edición número 64 de este año arrancó con la misma intensidad con la que empezó el Festival, el 21 de septiembre de 1953. Nunca, desde aquellos inicios, se interrumpió. Este evento se concibió como una Semana Internacional de Cine con una clara vocación cinematográfica y comercial. Gracias al  éxito de aquella primera edición consiguió el reconocimiento B (no competitivo) y en 1955 la Federación Internacional de Asociaciones de Productores de Films lo reconoció como competitivo y especializado. Este es el origen del icónico premio del festival, la Concha, que se hizo de oro en las categorías más importantes en 1957 cuando el evento alcanzó definitivamente la categoría A. Desde entonces infinidad de grandes nombres del mundo del cine han pasado por este certamen: Federico Fellini, Alfred Hitchcock, Fritz Lang, Elizabeth Taylor, François Truffaut, Orson Welles, Luis Buñuel, Steven Spielberg o Joseph von Sternberg son solo algunas de las celebridades que han dejado huella en San Sebastián. Precisamente para reconocer la importantísima labor de quienes tanto han contribuido con sus carreras al mundo del séptimo arte, se instituyó en 1986 el Premio Donostia que este año ha recaído en los estadounidenses Ethan Hawke y Sigourney Weaver.

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En esta nueva edición ha destacado la presentación de la última película de uno de los directores españoles más queridos en su país: Juan Antonio Bayona. El catalán, que ha pasado de colarse (literalmente) en el festival de Sitges a ser uno de los directores más solventes de su país, presentó por primera vez ante el público “Un monstruo viene a verme”. El film, que ya ha divido a la crítica, es una adaptación de la novela homónima de Patrick Ness en la que se narra la vida de Conor O´Malley, que escapa de sus penas a través de un mundo de fantasía creado por su imaginación. Además de este, otros 14 títulos completaron la representación española en su festival por excelencia. De corte social, político y religioso, los títulos españoles estuvieron presentes en diferentes categorías y descendieron en número con respecto a la edición pasada. Uno de los films más esperados, junto con el de Bayona, fue “El hombre de las mil caras”, de Alberto Rodríguez, que se alzó con el Premio Feroz que concede la Asociación de Informadores de Cine de España.

Pero no solo los españoles han tenido una gran representación, Argentina también ha gozado de un buen lugar en el festival. El director Emiliano Torres triunfó en la Sección Oficial con “El invierno”, un drama rodado íntegramente en la Patagonia, que consiguió llevarse la Concha de Plata a la mejor fotografía y el Premio Especial del Jurado. Pero en donde el cine argentino realmente triunfó fue en las secciones de Cine en Construcción y en el Foro de Coproducción Europa-América Latina en las que acaparó gran parte de los premios. En la primera, cuyo objetivo es brindar oportunidades a películas latinoamericanas y españolas en fase de post-producción,  la galardonada fue “La educación del rey”, de Santiago Esteves. El film, que gracias a este reconocimiento verá por fin la luz, narra la amistad entre un conductor de camiones jubilado y un ladrón que escapa de la policía.

En el Foro de Coproducción Europa-América Latina el mayor reconocimiento fue para “7:35 AM”, dirigida por el actor y director Javier Van Couter. La cinta, basada en hechos reales, narra la búsqueda de respuestas de dos de los supervivientes a la masacre de una escuela de Carmen de Patagones y está producida por la cineasta Anahí Berneri y el productor Diego Dubcovsky, quién también triunfa más allá de la gran pantalla.

“Hogar”, de Maura Delpero y coproducida por Italia, recibió el Premio Arte Internacional mientras que el proyecto de Juan Pablo Félix, producido por Argentina, España y Francia, se alzó con el Premio Efads-Caci del Foro de Coproducción Europa-América Latina.

Esta 64 edición del festival se clausuró con la proyección en premiere mundial de la coproducción franco belga “L’Odyssée”; un film que narra la aventura que el pionero de la exploración y filmación acuática Jack Cousteau vivió con su hijo Philippe.

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24 October 2015

Las dos tiras de adidas

Era tal la identificación de Johan Cruyff con la marca Puma que en el mundial de 1974, el crack holandés se negó a usar las tres tiras características de adidas en la camiseta, short y medias de su equipo. Lo resolvió fácil: le quitó una tira. Una rebeldía que hoy la FIFA le prohibiría porque no se permite alterar las camisetas. “Si adidas quiere que yo use su camiseta, que me pague”, dijo Cruyff en su momento con bastante lógica.
¿Lo primero es la familia? No. Tanto adidas como Puma fueron fundadas por dos hermanos alemanes, Adolf “Adi” y Rudolf Dassler después de tremendas peleas familiares que se extendieron hasta sus hijos y nietos. Adi fundó adidas (adi-dassler) y Rudi cruzó el río y armó Puma. Se odiaban tanto en vida como en la muerte: los dos hermanos pidieron ser enterrados en cementerios diferentes en Herzogenaurach.

En la foto, Cruyff y Perfumo se saludan en el mundial de 1974

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22 September 2015

Soluciones quirúrgicas

Se presentó el primer libro de cuentos de Gabriela Larralde, una de las mejores escritoras jóvenes locales. El libro de doce relatos ya está en las librerías (Ediciones Zona Borde).11986515_10207247259916231_4530961524682501828_n

El escritor Pablo Ramos escribe en la contratapa:

Con una prosa clara y efectiva Gabriela Larralde trae en estos cuentos los pequeños infiernos de la vida familiar. La mirada de la hija de…, la hermana de…, la mujer de…, van construyendo un personaje que mientras se deshace frente a los demás se hace literatura frente al lector. Doy fe del trabajo enorme y el enorme empeño que Gabriela le imprime a su literatura. Una literatura que acá empieza a dar sus primeros frutos, pero que no va a cesar de evolucionar y reproducirse. No dude lector en comprar y leer este libro, no dude lector en festejar a esta narradora que se suma a la gran tradición argentina de hacer de la narración de un cuento un arte exquisito.

En la presentación, el escritor Horacio Convertini dijo: “Gabriela tiene un arma que usa como un instrumento de precisión: el diálogo. El diálogo a lo Hemingway. Que no explica. Que a veces oscurece, porque lo coloquial se monta en los sobreentendidos que sólo manejan los personajes, y que por eso mismo inquieta. La autora dibuja con pulso de cirujana, ya que hablamos de soluciones quirúrgicas, infiernos mínimos, apenas esbozados, y si me permiten el juego de palabras, apenas embozados. Porque están ahí, se perciben, pero casi no se dejan ver, lo que aumenta el cosquilleo del lector. “¿Cómo es un frío que no se siente?”, se pregunta la protagonista del relato “La altura perfecta”. Y me parece que esta frase sintetiza lo que deja en uno la lectura de los textos de Gaby. Contagia un frío imperceptible. Y la sensación angustiante de que cualquier cosa, cualquier palabra, la menor anécdota, puede contener un drama universal”

Extracto del cuento que le da el título al libro:

No era la primera vez que Papá terminaba en el hospital por alguna de sus actividades de los sábados. Sus fines de semana, nuestros fines de semana, tenían una apariencia de normalidad, pero estaban muy lejos de ser normales. Andar en bicicleta con mi papá no era solamente pasar un rato en la plaza.

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17 September 2015

El sueño de ser Google

(publicado en revista WOBI de octubre)

Varias startups surgieron para competir con Google en el cada vez más lucrativo rubro de búsquedas mobile. ¿Podrán desbancar al gigante?

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Un usuario promedio de smartphone revisa su dispositivo unas 150 veces día y pasa treinta horas al mes conectado a las aplicaciones instaladas en su móvil o tablet. Desde allí busca, comparte y produce información. Aunque de a poco, la web tradicional empieza a perder terreno frente al móvil. Entonces el razonamiento es simple: así como Google domina ampliamente las búsquedas en Internet, ¿quién dominará en el futuro cercano las búsquedas en los móviles?

Hasta el momento los intentos de Google por conquistar el sector mobile han tenido resultados dispares. Con la compra del sistema operativo Android (2005) conquistaron un mercado frente al IOS de Apple. Sin embargo fabricantes como Samsung, Lenovo y Motorola quieren cada vez más gestionar ellos la información de sus usuarios. No será fácil para Google replicar en el mundo mobile el reinado que ostenta en la Web.

Al ataque

Se los llama “enlaces profundos” (deep links) y cada vez hay más. Un ejemplo: desde la app de una línea aérea, el usuario toca un botón para que un auto de Uber lo busque y lo lleve a su hotel. Lo mismo para otro tipo de servicios.

Según un estudio publicado en marzo por CB Insights, en los últimos años aumentaron los inversionistas de capital de riesgo en Silicon Valley que inyectaron millones de dólares en pequeñas startups especializadas en búsquedas móviles. Los emprendedores de la zona, siempre atentos, se volcaron al rubro de las búsquedas móviles con la esperanza de que sus ideas se conviertan en el Google del futuro.

Quixey se trata de un buscador simple que rastrea dentro del smartphone y en el contenido de las apps instaladas. Además vincula texto, fotos y links de diferentes apps. Según ellos, cada aplicación es un “jardín cerrado” donde el contenido queda aislado. Con cuatro años de vida, la empresa ya recibió 135 millones de dólares de inversión y su fundador y actual CEO Tomer Kagan fue elegido por la revista Wired como una de las diez personas cuyas empresas causaron más impacto en los últimos tiempos.

Otro ejemplo es VURB, la app que también agrupa todo el contenido del móvil en una sola interfaz mediante tarjetas: lugares, cines, TV, música, vídeos, restaurantes, direcciones más frecuentes, etc. “Usted ya no tiene que cambiar entre aplicaciones y múltiples pantallas para hacer las cosas”, dice el sitio web.

La publicidad contextual basada en las búsquedas y preferencias del usuario ya desembarcó en los móviles y representa un negocio cada vez más lucrativo. La app URX usá información contextual del dueño del celular (preferencias, ubicación, geográfica, hora, etc) para ubicar links en el contenido. Por ejemplo, el usuario busca un partido de basket y a un costado del artículo aparece un link para comprar tickets online. Los links los pagan los anunciantes interesados y se insertan en el contenido automáticamente en base a keywords.

La resistencia

Mientras tanto, Google da pelea en mobile con las búsquedas por voz (Voice Search) y la aplicación Now, lanzada en 2012 para cumplir la función de asistente personal inteligente. En base a la información recolectada en los correos, el GPS y la agenda, predice lo que los usuarios desean buscar, sus reuniones, viajes, cumpleaños, etc. También hace recomendaciones según los hábitos del dueño del móvil.

Las empresas que desarrollan las apps tienen una ventaja invalorable: siempre están con el usuario. Poseen información muy valiosa de sus movimientos, sus contactos, la frecuencia y el modo de usar su móvil y las demás aplicaciones que tienen instaladas. No es un dato menor que a principios del 2014 WhatsApp haya sido adquirida por Facebook en 19 mil millones de dólares. ¿Qué otra empresa estuvo interesada en comprar y perdió en las negociaciones? Adivinaron: Google.

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