Category Archives: el-cronista

1 May 2017

El valor del instante

(publicado en El Cronista el 29 de abril de 2017)

Captura de pantalla 2017-01-27 a las 8.54.17 a.m. (2)Compartimos más vídeos y fotos que texto” dijo Mark Zuckerberg la semana pasada en San Francisco al inaugurar su propio evento, el F8. Tiene razón: hoy los adolescentes se comunican a través de videos, fotos, memes, emojis, garabatos, filtros y audios. Por eso tanto Instagram, WhatsApp (ambas apps son propiedad de facebook) y Snapchat se encuentran en una frenética batalla para adueñarse de los instantes de millones de personas, sobre todo de los más jóvenes.

La clave es compartir desde el celular quién sos, qué estás haciendo, dónde estás ahora. Hoy manda el momento en tiempo real. Eso que alguna vez mucha gente -me incluyo- creyó que sería Twitter cuando apareció hace una década.

Los adolescentes no cambiaron. Cambiaron los medios. Si en los 80 nos pasábamos horas hablando por teléfono con nuestros amigos, ahora ellos se comunican a través de alguna app. En definitiva es el mismo objetivo: encontrar la manera de pasar tiempo afuera de casa mientras están atrapados entre los adultos de la familia. Eso entendió bien Evan Spiegel, el fundador de Snapchat. Cuando lanzó la app, a fines de 2011, los adultos creyeron que se trataba de una herramienta más para el intercambio de imágenes porno (porque después de unos segundos los archivos se borran del celular del destinatario). Se equivocaron. Spiegel entendió que los adolescentes buscaban una nueva forma de expresión. “En Snapchat podés ser vos mismo sin tener unas vacaciones de lujo o estar de buen aspecto todo el tiempo. Ser real. No todo es el mundo cool e ideal que proponen los usuarios en instagram. La gente está pasando de la selfie en pose a un mundo más auténtico y de autoconciencia”, dijo hace poco en un reportaje en la revista Time.

Así nació entre los chicos Finstagram, un concepto que viene de ?Fake Instagram? (?Instagram falso?) y que consiste en tener una segunda cuenta en esa red social donde suben fotos ?reales?, feas y ridículas sin poses ni filtros especiales. Estas cuentas son cerradas y secretas, bajo un seudónimo y solo conocida por unos pocos amigos íntimos, bien lejos de la mirada adulta. Hasta la modelo Kate Moss confesó tener una ?finsta?, dedicada solo a su círculo exclusivo y de confianza.

Hace años que Facebook intenta hacerse fuerte en este nicho del tiempo real compartido. Para eso lanzó Poke en 2012 y Slingshot en 2014. Fracasó en ambas. Pero el dinero no es problema. El año pasado facturó 27 mil millones de dólares gracias a la publicidad. Es decir, puede fracasar cuantas veces quiera.

Zuckerberg le quiso comprar Snapchat a Spiegel. Fue rechazado. ¿Ah sí? Entonces gastó u$u 1000 millones en 2012 para quedarse con Instagram, que en ese entonces tenía menos de dos años y veinte empleados. Pese a las críticas por la alta cifra, el tiempo parece que le dio la razón. Instagram ya acumula más de 700 millones de usuarios (100 en los últimos tres meses) y en los últimos dos años duplicó su crecimiento. El éxito lo encontró, al fin, en agosto del año pasado cuando la app lanzó Stories. Lo acusaron de plagio, pero en la industria tecnológica nadie puede tirar la primera piedra. La nueva función Stories (ya lo usan un tercio de los usuarios) puede ser la razón del lento crecimiento que tuvo Snapchat en el último trimestre del 2016 y durante lo que va de este año.

Está claro que cada vez más los adolescentes y jóvenes (18-34) prefieren Instagram y Snapchat a Facebook, que va quedando viejo. Ellos no quieren compartir un espacio plagado de fotos de sus padres, tíos y abuelos. A pesar de los esfuerzos de su fundador por ir hacia los videos 360 y el VR (por ahora sin mucho éxito), el uso de la red social cae en los EE.UU. (el 85% de su tráfico actual llega de otros países). Entre los más jóvenes, ya le gana Pinterest y Linkedin en porcentaje de uso.

Las empresas de tecnología se preparan para el futuro porque algo saben muy bien: los chicos crecen.

Leer Más
27 January 2017

La grieta de las notebooks

(publicado en el diario El Cronista el viernes 27 de enero 2016)

Captura de pantalla 2017-01-27 a las 8.54.17 a.m. (2)Desde marzo dejará de regir el arancel del 35% que pagan las notebooks, computadoras y tablets importadas. El impuesto nació en 2011 con la idea de proteger y fomentar la industria local. La medida, anunciada hace tres meses por el ministro de producción, Francisco Cabrera, ya tiene consecuencias. Por un lado provocó el desplome de los precios y las ventas de notebooks y por el otro, el cierre de plantas como la de PC Arts Argentina (fabricante de Banghó) en Vicente López. Esta semana anunciaron 205 despidos (de un total de 600 empleados). Y en Tierra del Fuego, todas las fabricantes de informática cerraron sus plantas y despidieron gente: IFSA, un joint venture entre BGH y la brasileña Positivo Informática, Newsan (Compac), Radio Victoria Fueguina (RCA) y Digital Fueguina (Garbarino).
El objetivo del arancel cero del Gobierno es que el consumidor pueda comprar las mismas notebooks de afuera pero a precios más razonables y competitivos que los actuales. Se ilusionan con un 50% más baratas.
Las notebooks son consideradas un elemento clave para la innovación productiva y el rubro emprendedor que tanto fogonea el macrismo.
Enfrente, los empresarios del sector dicen que es imposible competir con los productos de China debido a la devaluación de su moneda, los grandes subsidios del gobierno a sus fabricantes y el bajísimo costo laboral, entre otros motivos. “Es cierto, nuestras notebooks son caras. Pero ¿qué es barato en este país? Ropa, autos y comida cuestan el doble o al triple que en los EEUU. y ni hablar si los comparás con China”, dice un empresario de electrónicos que en su momento supo estar alineado al kirchnerismo y ahora, asegura, sufre las consecuencias. Los ánimos están caldeados.
“La medida del Gobierno provoca un doble error. No solo no abaratará las computadoras importadas sino que deja sin empleo a mucha gente”, explica otro empresario que pide anonimato. Y vaticina un año muy complicado para toda la industria.

Las ventas de PC y notebooks cayeron en picada en los últimos dos años. En 2015 se fabricaron en Tierra del Fuego menos de 400 mil computadoras cuando dos años antes se habían producido 1.300.000 equipos. También se dio una fuerte desaceleración en la compra de notebooks del Estado para los programas educativos como Conectar Igualdad.
Y desde el anuncio del Ministerio de Producción, aún con una inflación que en 2016 superó el 30%, también bajaron los precios. Pero desde noviembre las ventas prácticamente se congelaron por la pérdida del poder adquisitivo y porque el consumidor prefiere esperar a los nuevos precios de marzo.
Los fabricantes y las cadenas como Frávega y Garbarino tuvieron que adelantarse y reducir los precios entre un 15 y un 25% para seducir al consumidor, pero también para reducir stock.

Mientras tanto, Afarte (que nuclea a los fabricantes de Tierra del Fuego, entre ellos al Grupo Newsan) le presentó al Gobierno un plan de competitividad con propuestas que giran en torno a optimizar la cadena de valor y los procesos productivos para reducir los costos de todos los productos electrónicos entre un 30% y 40%. A cambio también piden menores aranceles para importar los insumos necesarios para fabricar y facilidades financieras para planes de cuotas sin intereses.
“La quita del arancel afecta directamente al empleo en un contexto de baja en el consumo y baja en la producción”, dicen en Afarte.

¿Y las otras marcas? El mercado local de notebooks es de unas 700 mil unidades al año. Las marcas que dominan hoy el mapa son Lenovo, Positivo (de BGH), Asus y HP. BGH también importa las máquinas VAIO.
El líder mundial es Lenovo, que ya presentó acá su portfolio de productos importados (encabezada por la línea ThinkPad) con el que competirá este año. Los directivos locales de la empresa china están entusiasmados con el fin del arancelamiento.
Otra china, Asus, dejó la fabricación local en diciembre (lo hacía con Garbarino y PC Arts) para importar toda su línea. “Nos quedamos en el país para construir la marca con un plan agresivo de comunicación y marketing para difundir los productos que tenemos para seis segmentos de públicos diferentes”, explicó a fin de año Martin Mai, gerente de ventas de la marca, que aspira a quedarse con el 17% de mercado.

Leer Más
4 August 2015

Computadoras Nac&Pop

computadoras Nac:Pop

Aprovecharon las trabas obligatorias a las licencias de importaciones que el gobierno kirchnerista le puso a los productos tecnológicos y se lanzaron con todo. Con precios competitivos y con productos que fueron mejorando con el tiempo, las empresas locales fabricantes de informática no dudaron en apostar al modelo Nac&Pop y ganaron. Sus ventas crecen cada año, ayudados también por las licitaciones de las netbooks para repartir entre los alumnos de los planes educativos nacional (Conectar Igualdad) y porteño (Plan Sarmiento). A pesar de los pronósticos, cerrarán el 2015 con buenas ventas y se preparan, con cierta incertidumbre, para el nuevo gobierno que asumirá en diciembre. Hablo de empresas y marcas como Banghó, Positivo BGH, EXO, Noblex, Compaq, Philico y varias más. Se impusieron en las góndolas y lograron que los argentinos nos olvidemos de computadoras y tablets importadas de primeras marcas como las de Apple, Sony, Dell y HP.
En Banghó calculan que para fin de año habrán vendido unos 220 mil productos entre notebooks (la mayoría), PCs de escritorio y tablets. A ese número le deberán sumar un millón de netbooks que venderán al programa Conectar Igualdad y 300 mil al Plan Sarmiento. La empresa fue fundada en 2006 por Pablo Suaya (actual CEO) y tiene 800 empleados. Fabrica sus productos en tres plantas diferentes (en Vicente López y Parque Patricios). Matías Plaul, Gerente de Producto, dice que estos últimos años fueron muy buenos para las empresas nacionales. “Por eso apostamos a diferenciarnos con nuestra marca y con un portfolio de todas las categorías de productos (tablets, PC de escritorio, 2 en 1, AllinOne, Mini PC, etc) que las otras empresas no pueden ofrecer”, dice con orgullo. Y esta semana lanzaron la primera tablet con el esperado sistema operativo Windows 10, estrenado en todo el mundo por Microsoft el último miércoles.
El Grupo Newsan, el mayor fabricante de electrodomésticos del país, acaba de cerrar un acuerdo con HP para empezar a producir en el país notebooks Compaq, una marca de la firma estadounidense que supo liderar en los `90 pero que hacía más de dos años había salido del mercado. Apuntarán a un público exigente con notebooks de precios más altos que arrancan en $8000. En sus dos plantas fueguinas sumada a la de Campana, producirán unas 100 mil unidades para colocar en el mercado durante este año. Con las notebooks de Noblex, la otra marca informática del grupo liderado por el empresario Rubén Cherñajovsky, apuntan a otro segmento de público con productos de menores prestaciones con precios de $6000 en adelante.
Mientras tanto, EXO, que acaba de estrenar su logo en el pantalón de Boca Juniors para lograr más visibilidad de marca, estima tener para este año ventas por $1.100 millones, apenas por debajo de 2014. Su fuerte son las notebooks y tablets pero está empezando a explorar otras categorías como Internet Of Things (IoT). Emplea a 440 personas y fabrica sus productos en el Distrito Tecnológico de Buenos Aires.
Para potenciar su producción, en 2011 BGH Argentina realizó un joint venture con Positivo Informática de Brasil (el mayor fabricante de computadoras en ese país). En la planta de Tierra del Fuego fabrican componentes y ensamblan notebooks (su producto principal) pero también desktops All In One, tablets y 2 en 1.
Pero la grieta también existe en la industria informática. Quienes están en contra del “compre nacional” se quejan de los altos precios que tienen los productos respecto a los importados (y de mejores prestaciones). Y los que están a favor del modelo K defienden la creación de empleo y que ahora el país tenga una industria informática que antes casi no existía. Como sea, unos y otros ya tienen su mirada puesta en 2016 cuando el nuevo gobierno decida a quién favorecer.

Leer Más
3 July 2015

La música infinita

(Columna publicada el viernes 3 de julio de 2015 en el diario El Cronista)

Se hizo rogar pero finalmente esta semana debutó Apple Music. El servicio de música en streaming de la empresa fundada por Steve Jobs salió a la cancha a competir en un mercado saturado de jugadores como Spotify, Google Music, YouTube, Deezer y Pandora, entre otros. Si bien aprovechará su poderosa marca y la enorme cantidad de usuarios que usan iPhone, Mac y iPad, Apple no la tendrá fácil. Deberá batallar directamente con la sueca Spotify, amplio dominador con un buen servicio ya instalado en 35 países del mundo y que cuenta con 75 millones de usuarios, de los cuales 20 millones pagan todos los meses y el resto lo usa de forma gratuita.
La apuesta por la música de Tim Cook, CEO de Apple, es grande. El año pasado la empresa desembolsó 3000 mil millones de dólares para comprar Beats, la compañía de auriculares de diseño y música en streaming fundada en 2008 por el rapero Dr. Dre. Ese servicio de streaming adquirido sirvió como base para la plataforma que acaban de lanzar. Ahora hay que ver si están a la altura.
El servicio costará 9,99 dólares por mes en los Estados Unidos. En nuestro país serán 5 dólares (con el dólar tarjeta al cambio oficial, unos $60). Los mismos precios que Spotify. Pero Apple ofrece tres meses gratis de prueba y tiene un plan familiar de 15 dólares, que permite que lo usen hasta seis personas. No tendrá una versión gratuita como la que tiene Spotify y ambos tienen un catálogo similar de 30 millones de canciones. Pero la manzana tiene una ventaja: desde el 2003 vende música desde iTunes. Se estima que posee una base con las compras y gustos de 800 millones de clientes, datos que ahora aprovechará para sugerir artistas y listas según las preferencias de los usuarios. De todas maneras, recién a fin de año lanzará la versión para los usuarios de Android, con lo cual la verdadera competencia se dará a partir del año próximo. Apple tiene tiempo y dinero de sobra para esperar.
Además de su servicio musical, la empresa también presentó su nueva Radio online bautizada Beats 1, que reemplaza a la fallida iTunes Radio. En la nueva emisora se puede escuchar música las 24 hs, hay locutores, DJs en vivo y prometen entrevistas a músicos. Lo mejor es que permite agregar a “Mi Música” o a listas ya generadas en Apple Music cuando en la radio suene una canción que nos guste.
Los servicios de streaming online resultaron el salvavidas financiero para la industria de la música, que hace una década sufrió la piratería y una fuerte caída en la venta de CD?s. En Spotify no dan cifras oficiales pero el negocio se reparte 30% para ellos y el resto va a parar a los sellos discográficos en concepto de regalías. ¿Cuanto paga la empresa? Unos 6 dólares por cada mil reproducciones. La empresa sueca se convirtió el año pasado en la segunda fuente de ingresos para las discográficas, detrás de iTunes (de Apple).
Hace un año cuando Spotify cumplió su primer año en nuestro país, entrevisté al presidente de operaciones en Latinoamérica, el brasileño Gustavo Diament. En ese entonces me dijo que para ellos la principal competencia era la piratería. Un año después, ya con Apple en la cancha, apostaría a que no piensa lo mismo.

Leer Más
19 May 2015

Un fin de semana hot

hotsaleec

(columna publicada en El Cronista el 8 de mayo 2015)

Más de 180 empresas locales de diferentes rubros se preparan para festejar el Día de Internet haciendo lo que mejor saben: vender. Es que el próximo fin de semana del 15 de mayo se realiza el “Hot Sale”, una fecha creada por la Cámara Argentina de Comercio Electrónico (CACE) para aumentar las ventas online en base a diferentes ofertas y promociones. “Esperamos vender en tres días lo que vendemos en tres meses en forma online” asegura Martin Romero, director de ecommerce de Frávega, que ya vende desde la web el 10 por ciento de su facturación total.
Las fechas especiales como el Hot Sale, el CiberMonday y el Travel Safe (en junio próximo, dedicado al turismo) son importantes: representan ya el 25% de las ventas online de todo el año.
El comercio electrónico crece sin pausa en todo el mundo y también en Latinoamérica. En los últimos años los usuarios le fueron perdiendo el miedo a comprar online con tarjeta de crédito y pronto habrá una unificación total de los puntos de contacto entre ellos y la empresa vendedora. Compraremos desde la computadora, la tablet y el smartphone pero también desde un Smart TV, pulseras y relojes inteligentes y cualquier otro dispositivo que se conecte. El concepto usado cada vez más en el mundo del marketing digital es el de “omnicanalidad”. No interesa tanto ya por dónde compramos, a través de qué pantalla ni con qué tecnología.

Leer Más
27 February 2015

Un sistema operativo para las casas inteligentes

(columna publicada en El Cronista el 13 de febrero de 2015)

casas inteligentes samsung monaco 13 febrero 2

Una de las últimas tendencias tecnológicas más fuertes es la Internet de las cosas (“Internet of Things” en inglés, IoT), que significa dotar a todos los objetos posibles con sensores, conectarlos entre sí y con nuestros dispositivos como celular y tablet para gestionarlos remotamente, recibir la información de esos objetos, almacenarla, gestionarla y tomar decisiones a partir de sus resultados. Desde las zapatillas que nos indican cuanto corremos o una puerta hasta electrodomésticos, semáforos, relojes, cepillo de dientes, ropa, juguetes, muebles, autos, lámparas, etc. Todo lo que pueda ser conectado, será conectado. Esto ya es una realidad. Pero ahora el tema clave ya no es ese sino el cómo se conectarán las cosas. Es decir, qué tipo de conexión y bajo qué protocolos y sistema operativo (software) lo harán.

En ese sentido, la coreana Samsung ya dio el primer paso con determinación y lanzó Tizen, el nuevo sistema operativo para unificar el funcionamiento de todos los productos que tiene dando vueltas en el mercado: celulares, tablets, cámaras de fotos, impresoras, televisores, heladeras y otros electrodomésticos. Es decir, se trata del sistema operativo que será la base para desplegar su estrategia clave: el hogar inteligente. BK Yoon, el actual CEO y Presidente de Samsung, puso especial foco en esta tendencia y por eso los coreanos compraron a mitad del año pasado la empresa SmartThings que entre otras cosas, permite unificar los estándares de conexión entre los objetos en un solo “hub”, un especie de enchufe de energía ubicado dentro del hogar y controlado desde el celular. Prender una lámpara a distancia será algo común en poco tiempo. En ese camino también va Google, que compró los termostatos inteligentes Nest (de Tony Fadell, un ex Apple creador del iPod) en 3200 millones de dólares.

Leer Más
16 January 2015

El cable se muda a la web

Lalo 2

El avance de la banda ancha, el aumento de televisores inteligentes con sistemas operativos y aplicaciones similares a los que se instalan en los smartphones y el cambio en las costumbres de los consumidores produjo un sismo en el corazón del negocio del cable, que observa cómo su época dorada se va pixelando lentamente pero sin pausa.

Sobre todo en las nuevas generaciones, ahora millones de personas eligen ver contenidos por la Web y en cualquier pantalla. Las fuentes pueden ser YouTube, Netflix, Apple TV o cualquier otra plataforma. Datos de la investigadora eMarketer indican que ya cerca de 10 millones de hogares estadounidenses ven TV solo mediante un abono de banda ancha.
La pelea por el negocio, entonces, se dará en varios frentes en simultáneo. Por un lado entre las señales y las empresas de cable. Por el otro, en la industria de los fabricantes de televisores y por último, en el terreno de los contenidos, que serán cada vez más on demand, exclusivos y “originales”.
El enorme éxito de House of Cards, la serie protagonizada por Kevin Spacey y producida íntegramente por Netflix, sirvió de cachetazo para despabilar a otros jugadores importantes de la industria. Netflix tiene 40 millones de clientes que pagan 8 dólares por mes. La señal HBO, emblema histórico de la industria del cable, ya anunció que este año venderá su servicio de transmisión de video por internet (llamado Go) como un producto independiente. Es decir, que los usuarios podrán contratarlo para ver “Game of Thrones”, por ejemplo, sin tener que pagar todo el abono del cable. Como Netflix. ESPN tiene pensado implementar una estrategia similar. Ya cuenta con su plataforma de contenidos online llamada “Play”, al igual que las señales de la cadena Fox. Y Amazon anunció esta semana que contrató nada menos que a Woody Allen para que escriba y dirija una serie que se verá en su servicio de streaming online Prime Instant Video (que cuesta 100 dólares al año). Yahoo! y YouTube (de Google) también pretenden pisar en el terreno de contenidos on demand.
En el plano local los cableoperadores, con Cablevisión a la cabeza, se encuentran en plena etapa de análisis y testeo de diferentes opciones para llevar por vía digital todos sus contenidos a un sistema multiplataforma. La reciente licitación del 4G está orientada hacia ese horizonte. “No sabemos cuál será el modelo que se impondrá pero nos estamos preparando para estar listos cuando eso ocurra”, me dijo esta semana un ejecutivo de la industria del cable.
Por último, los fabricantes de pantallas necesitan vender. Para eso lanzan modelos cada vez más inteligentes y delgados y de mayor tamaño y resolución. La tendencia ahora es la tecnología 4K (cuatro veces más píxeles que el Full HD), que resulta muy vistosa pero todavía la oferta de contenido para disfrutarlo es muy escasa. Para comenzar a solucionar esa cuestión, la semana pasada durante el CES en Las Vegas, algunos de los fabricantes de pantallas más poderosos como Sony, LG, Panasonic, Sharp y Samsung formaron la “UHD Alliance” con productoras de contenidos como Disney, Fox, Warner Bros, Netflix, entre otras. El objetivo de la unión es financiar y distribuir nuevas series, documentales y películas en calidad UHD (4K), el estándar de resolución que se busca imponer. Cuando haya más contenido, más televisores se venderán, razonan. Hasta el momento Samsung fue el que más televisores vendió con esta definición, según la consultora Display Search.
Inteligente, multiplataforma y por Internet. A continuación, la televisión del futuro.

Leer Más
14 October 2014

Camaritas, YouTube y motochorros

(Columna publicada en el diario El Cronista el viernes 10 de octubre)

chicaecmoto

Hace muy pocos años Gastón Aguirre no hubiese tenido sus tristes quince minutos de fama. Pero ahora existen las camaritas que todo lo graban y Aguirre se convirtió en el motochorro más famoso del mundo cuando intentó asaltar al turista canadiense en el barrio de La Boca.
La tecnología está alterando la realidad a una velocidad que impresiona. Toda la novela que se generó después (Aguirre en TV, el “corta la bocha” de Ivo Cutzarida, los debates, etc.) fue posible porque existen las GoPro y YouTube.
Se llaman “cámaras de acción” y nacieron para grabar en primera persona deportes extremos y urbanos pero se vendieron tanto que su uso trascendió la aventura. Hoy se usan para filmar cualquier momento, desde un casamiento o un cumpleaños hasta las vacaciones familiares. Su éxito se debe a varios motivos: facilidad de uso, tamaño diminuto, almacenan varias horas de video en HD, larga duración de batería, resisten el agua, los golpes y el polvo y el fenomenal poder de Youtube, que permite subir y viralizar las imágenes de cientos de miles de usuarios que forman una activa comunidad.
La empresa que creó el nicho de mercado se llama GoPro, fundada hace diez años por Nick Woodman, un surfista de 39 años de Silicon Valley que sin imaginarlo se hizo millonario gracias a su idea. El primer modelo de GoPro se llamó “Hero” y se vendía en algunos locales de surf. Por su tamaño diminuto se podía atornillar en cualquier lado: cascos, manubrios, autos, etc. Pero su éxito traspasó el ambiente y en 2009 el emprendimiento generó 64 millones de dólares. Las ventas se dispararon en los últimos tres años, cuando se vendieron cuatro millones de unidades. La gran marca creada se convirtió en un genérico para referirse a estas cámaras y videos, que generaron una estética nueva y muy típica de la era actual de selfies y redes sociales. Según Forbes, la compañía GoPro está valuada en 2.600 millones de dólares, tiene 500 empleados y cotiza en la Bolsa.
Los buenos números atrayeron a otras empresas como Sony, Ricoh, Contour, HTC y hasta la retro Polaroid. Todas ya lanzaron sus modelos para intentar comer un pedazo de la apetecible torta de Woodman.
La simpática y colorida Cube de Polaroid es ideal para el público adolescente sin muchas exigencias. Cuesta sólo 100 dólares. En cambio la Ricoh WG-M1 es un verdadero todoterreno. Es un poco más grande que las demás pero se la banca mucho porque tiene certificación IPX8. Eso significa que sin carcasa de protección soporta 10 metros de profundidad, temperaturas extremas de frío y calor, caídas de hasta dos metros, etc. Además trae una pantalla de LCD de 1,5 pulgadas. Todavía no llegó a nuestro país.
La japonesa Sony por ahora es la empresa que al parecer tiene más chances de competirle seriamente a GoPro. Lanzó el mes pasado en la feria IFA de Berlín la tercera versión de su muy buena Action Cam Mini (HDR-AZ1VR), que mide y pesa un 30 por ciento menos que las dos versiones anteriores. Su fuerte es el control Live View Remote que viene incluído (antes era un accesorio que se compraba aparte) y se ajusta a la muñeca para ir viendo la imagen que va grabando la cámara. También viene incluida la carcaza plástica que permite sumergirla en el agua hasta cinco metros de profundidad. En nuestro país se vende el modelo AS100, que permite hacer streaming para transmitir contenido en vivo por Internet. El precio es alto: $8.000.
La última novedad en el sector es de la taiwanesa HTC, que presentó esta semana a Re, una mini cámara con forma de periscopio cuya novedad es que graba video en cámara lenta y se conecta al celular (que se puede usar como control remoto) para transferir los videos. Estará a la venta a fin de año en los Estados Unidos a 200 dólares.
Como vemos, llegarán más y mejores camaritas y con ellas, un carrusel infinito de nuevas imágenes en primera persona, intimistas, originales. Crudas y reales. Como las del motochorro de La Boca.

Leer Más
26 September 2014

Spotify: un negocio bien afinado

(columna publicada en el diario El Cronista el viernes 26 de septiembre)

Cronista 2610

Esta semana Spotify, el exitoso servicio de música streaming, cumplió su primer año en nuestro país y para festejarlo difundieron algunas datos: 6 millones de canciones, 712 millones de streams y 388 mil playlist creadas, una fuerte presencia juvenil (de 17 a 24 años) y los artistas locales más escuchados: Abel Pintos, Tan Biónica, Martina Stoessel, Axel y Gustavo Cerati, entre otros.
Fundado por los suecos Daniel Ek y Martin Orentzon en octubre de 2008, el servicio ofrece millones de canciones para escuchar gratis desde la computadora con avisos publicitarios (3 minutos por hora). Pero pagando $ 18 o $ 36 por el servicio Premium se puede tener música con más calidad y disponible desde dispositivos móviles (tablet, celular) e incluso, descargar las canciones para escucharlas sin estar conectado. Es decir, el servicio recibe dinero de los abonados (40 millones en total, de los cuales paga el 15%) y también de los anunciantes. Un negocio que suena afinado.
Las buenas cifras le permiten a Spotify ser la segunda fuente de ingresos para las discográficas, detrás de iTunes (de Apple). Aunque en la empresa se niegan a dar más datos, ellos pagan por cada reproducción unos 0,006 centavos de dólar (6 dólares cada mil reproducciones). De ese número, se quedan con el 30% y el resto va para las discográficas en concepto de regalías, que las reparte a los músicos según los acuerdos. Para algunos músicos consagrados con grandes maquinarias de difusión detrás puede resultar un buen negocio pero para las bandas independientes (sin ningún sello detrás), Spotify les reporta chauchas y palitos, aunque les sirve para darse a conocer y promocionar sus canciones a la espera de mejores contratos (como el caso de la neocelandesa Lorde)
Vino al país el presidente de las operaciones en Latinoamérica de Spotify, el brasilero Gustavo Diament y charlamos en un hotel de Recoleta. “Nuestro principal competidor es la pirateria”, dispara. “Porque apenas el 15% de la música que se escucha es paga (legal). Así que ahí están todavía millones de usuarios que queremos que prueben nuestro servicio”.
¿Ustedes son una empresa de música, de tecnología o una red social?, pregunté. “Es muy interesante porque creo que somos las tres cosas, sin embargo elegiría la opción de una empresa de tecnología porque el 80% de nuestros empleados (1300) son ingenieros y desarrolladores que se la pasan investigando nuevas maneras de hacer un mejor producto”.
Acorde a estos tiempos donde manda la inteligente del Big Data, Spotify compró hace unos meses la empresa Echo Nest, que se especializa en la recolección de datos en contenidos musicales. De esta manera, la aplicación recomendará con más certeza no solo según nuestros gustos musicales y lo que ya escuchamos sino también tomará como patrones otros datos como la edad, el horario y el lugar donde estamos, nuestros contactos, el clima de ese momento y otras variables.
Y sobre cómo escucharemos música en el futuro, Diament dice: “Me imagino que nuestra aplicación se integrará completamente a otros dispositivos, como televisores, electrodomésticos, anteojos, autos, ropa, etc. Será completamente inteligente y sonará durante todo el día, independientemente del lugar donde estés. Podrás escuchar un disco en tu trabajo, subir al auto, bajarte en tu casa y que el disco nunca deje de sonar en todos lados donde vos estés”.

Leer Más
12 September 2014

De pie, señores: se despide un grande

(Columna publicada en el diario El Cronista el viernes 12 de septiembre)

ipod-classic-2010

Algo pasó desapercibido tras la presentación del iPhone 6 y el reloj inteligente de Apple el martes pasado: el fin del iPod Classic. Era inevitable, se veía venir, las ventas caían en picada. Pero no deja de ser una noticia importante que vale destacar porque el iPod es, sin dudas, uno de los principales símbolos culturales de esta era digital. Fue un dispositivo tecnológico revolucionario que puso de rodillas a la industria musical y a su vez, uno de los mayores motores de la recuperación de Apple en el regreso de Steve Jobs a fines de la década del 90, la marca insignia que abrió la época dorada.
Corría el año 2000, pleno boom del MP3 y Napster. Los pocos reproductores digitales que existían en el mercado (como Río PMP, MPMan F10) eran complejos, llenos de botones e interfaces confusas y con baterías de apenas una hora de duración. En secreto, Jobs empezó a trabajar con el diseñador Jonathan Ive y los ingenieros Jon Rubinstein y Tony Fadell en un producto para reproducir MP3 con dos premisas: fácil de usar y gran capacidad de almacenamiento. El 23 de octubre de 2001 Jobs lo presentó en sociedad. Era blanco, minimalista y con un disco rígido de 5 GB que almacenaba ?mil canciones?. Un mes después del atentado a las Torres Gemelas, la noticia pasó casi desapercibida. Además era un producto solo para usuarios Apple, que en aquel entonces eran pocos.
Pero poco a poco empezó a venderse y el soft iTunes (para gestionar las canciones) se abrió a usuarios Windows. El iPod traía auriculares blancos, que se convirtieron en un ícono cultural de la generación post-walkman, y que Apple supo aprovechar y estimular con una excelente campaña publicitaria de la agencia TBWA\Chiat\Day, aquella con siluetas negras bailando sobre colores. En pocos meses, caminar por la calle con cables blancos pasó a ser cool y sinónimo de vanguardia, música, deportes y juventud, explica el periodista Steven Levy en su excelente libro ?The Perfect Thing: How the iPod Shuffles Commerce, Culture, and Coolness? (2006).
El éxito del iPod durante la primera década del 2000 fue descomunal. Cada nuevo modelo que Apple lanzaba (Shuffle, Nano, Mini, etc) vendía más que el anterior. En sólo dieciocho meses, la empresa vendió un millón de iPod. Pero en los tres años siguientes, esa cifra trepó a diez millones. Para 2007, las ventas del dispositivo representaban la mitad de todos los ingresos de Apple.

Leer Más