Category Archives: música

3 July 2015

La música infinita

(Columna publicada el viernes 3 de julio de 2015 en el diario El Cronista)

Se hizo rogar pero finalmente esta semana debutó Apple Music. El servicio de música en streaming de la empresa fundada por Steve Jobs salió a la cancha a competir en un mercado saturado de jugadores como Spotify, Google Music, YouTube, Deezer y Pandora, entre otros. Si bien aprovechará su poderosa marca y la enorme cantidad de usuarios que usan iPhone, Mac y iPad, Apple no la tendrá fácil. Deberá batallar directamente con la sueca Spotify, amplio dominador con un buen servicio ya instalado en 35 países del mundo y que cuenta con 75 millones de usuarios, de los cuales 20 millones pagan todos los meses y el resto lo usa de forma gratuita.
La apuesta por la música de Tim Cook, CEO de Apple, es grande. El año pasado la empresa desembolsó 3000 mil millones de dólares para comprar Beats, la compañía de auriculares de diseño y música en streaming fundada en 2008 por el rapero Dr. Dre. Ese servicio de streaming adquirido sirvió como base para la plataforma que acaban de lanzar. Ahora hay que ver si están a la altura.
El servicio costará 9,99 dólares por mes en los Estados Unidos. En nuestro país serán 5 dólares (con el dólar tarjeta al cambio oficial, unos $60). Los mismos precios que Spotify. Pero Apple ofrece tres meses gratis de prueba y tiene un plan familiar de 15 dólares, que permite que lo usen hasta seis personas. No tendrá una versión gratuita como la que tiene Spotify y ambos tienen un catálogo similar de 30 millones de canciones. Pero la manzana tiene una ventaja: desde el 2003 vende música desde iTunes. Se estima que posee una base con las compras y gustos de 800 millones de clientes, datos que ahora aprovechará para sugerir artistas y listas según las preferencias de los usuarios. De todas maneras, recién a fin de año lanzará la versión para los usuarios de Android, con lo cual la verdadera competencia se dará a partir del año próximo. Apple tiene tiempo y dinero de sobra para esperar.
Además de su servicio musical, la empresa también presentó su nueva Radio online bautizada Beats 1, que reemplaza a la fallida iTunes Radio. En la nueva emisora se puede escuchar música las 24 hs, hay locutores, DJs en vivo y prometen entrevistas a músicos. Lo mejor es que permite agregar a “Mi Música” o a listas ya generadas en Apple Music cuando en la radio suene una canción que nos guste.
Los servicios de streaming online resultaron el salvavidas financiero para la industria de la música, que hace una década sufrió la piratería y una fuerte caída en la venta de CD?s. En Spotify no dan cifras oficiales pero el negocio se reparte 30% para ellos y el resto va a parar a los sellos discográficos en concepto de regalías. ¿Cuanto paga la empresa? Unos 6 dólares por cada mil reproducciones. La empresa sueca se convirtió el año pasado en la segunda fuente de ingresos para las discográficas, detrás de iTunes (de Apple).
Hace un año cuando Spotify cumplió su primer año en nuestro país, entrevisté al presidente de operaciones en Latinoamérica, el brasileño Gustavo Diament. En ese entonces me dijo que para ellos la principal competencia era la piratería. Un año después, ya con Apple en la cancha, apostaría a que no piensa lo mismo.

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26 September 2014

Spotify: un negocio bien afinado

(columna publicada en el diario El Cronista el viernes 26 de septiembre)

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Esta semana Spotify, el exitoso servicio de música streaming, cumplió su primer año en nuestro país y para festejarlo difundieron algunas datos: 6 millones de canciones, 712 millones de streams y 388 mil playlist creadas, una fuerte presencia juvenil (de 17 a 24 años) y los artistas locales más escuchados: Abel Pintos, Tan Biónica, Martina Stoessel, Axel y Gustavo Cerati, entre otros.
Fundado por los suecos Daniel Ek y Martin Orentzon en octubre de 2008, el servicio ofrece millones de canciones para escuchar gratis desde la computadora con avisos publicitarios (3 minutos por hora). Pero pagando $ 18 o $ 36 por el servicio Premium se puede tener música con más calidad y disponible desde dispositivos móviles (tablet, celular) e incluso, descargar las canciones para escucharlas sin estar conectado. Es decir, el servicio recibe dinero de los abonados (40 millones en total, de los cuales paga el 15%) y también de los anunciantes. Un negocio que suena afinado.
Las buenas cifras le permiten a Spotify ser la segunda fuente de ingresos para las discográficas, detrás de iTunes (de Apple). Aunque en la empresa se niegan a dar más datos, ellos pagan por cada reproducción unos 0,006 centavos de dólar (6 dólares cada mil reproducciones). De ese número, se quedan con el 30% y el resto va para las discográficas en concepto de regalías, que las reparte a los músicos según los acuerdos. Para algunos músicos consagrados con grandes maquinarias de difusión detrás puede resultar un buen negocio pero para las bandas independientes (sin ningún sello detrás), Spotify les reporta chauchas y palitos, aunque les sirve para darse a conocer y promocionar sus canciones a la espera de mejores contratos (como el caso de la neocelandesa Lorde)
Vino al país el presidente de las operaciones en Latinoamérica de Spotify, el brasilero Gustavo Diament y charlamos en un hotel de Recoleta. “Nuestro principal competidor es la pirateria”, dispara. “Porque apenas el 15% de la música que se escucha es paga (legal). Así que ahí están todavía millones de usuarios que queremos que prueben nuestro servicio”.
¿Ustedes son una empresa de música, de tecnología o una red social?, pregunté. “Es muy interesante porque creo que somos las tres cosas, sin embargo elegiría la opción de una empresa de tecnología porque el 80% de nuestros empleados (1300) son ingenieros y desarrolladores que se la pasan investigando nuevas maneras de hacer un mejor producto”.
Acorde a estos tiempos donde manda la inteligente del Big Data, Spotify compró hace unos meses la empresa Echo Nest, que se especializa en la recolección de datos en contenidos musicales. De esta manera, la aplicación recomendará con más certeza no solo según nuestros gustos musicales y lo que ya escuchamos sino también tomará como patrones otros datos como la edad, el horario y el lugar donde estamos, nuestros contactos, el clima de ese momento y otras variables.
Y sobre cómo escucharemos música en el futuro, Diament dice: “Me imagino que nuestra aplicación se integrará completamente a otros dispositivos, como televisores, electrodomésticos, anteojos, autos, ropa, etc. Será completamente inteligente y sonará durante todo el día, independientemente del lugar donde estés. Podrás escuchar un disco en tu trabajo, subir al auto, bajarte en tu casa y que el disco nunca deje de sonar en todos lados donde vos estés”.

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8 August 2014

A 45 años de Abbey Road

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Se cumplen 45 años de la foto más icónica de la historia de la música. La tapa del disco Abbey Road, para muchos la obra cúlmine de Los Beatles. Las 17 canciones fueron grabadas a mediados de 1969 cuando ya el grupo estaba harto de sí mismo. Fue él último trabajo juntos (aunque poco después saldría Let it Be, grabado antes) y ya casi no se podían ni ver entre ellos. Cada uno estaba pensando en su etapa solista, en otros proyectos y sus familias. Por eso muchas canciones fueron grabadas por separado. Yoko Ono, inseparable de John Lennon, metida en los estudios y opinando como una más, irritaba a todos; un arrogante Paul McCartney haciendo lo imposible para seguir adelante como sea; George Harrison embelesado con Oriente (en el disco pudo colar, al fin, dos temazos suyos: Something y Here Comes the Sun) y Ringo Starr con un pie en el cine.
También tenían desde problemas personales hasta conflictos por la administración de la fortuna del grupo. Sin embargo, todo eso quedó de lado a la hora de componer y tocar porque el disco resultó una joya musical impresionante con canciones como Oh! Darling, You never give me your money, Octopus Garden (de Ringo) y I Want you, entre otras. Y todo cierra con un inolvidable medley de cierre (el lado B del disco original) de dieciséis minutos seguidos con diferentes temas cortos como Golden Slumbers y Because. Hay que escuchar ese solo de batería de Ringo al comienzo de The End!

Pero hablemos de la tapa del disco que es, además, una de los íconos de la cultura popular mundial y la más recordada de la historia de la música. Y también, parte de varios mitos. Ellos cuatro caminando en fila india por una de las esquinas de Abbey Road (el estudio famoso de EMI queda a mitad de cuadra, sobre la izquierda, delante del Volkswagen). Mucho se dijo y se dirá de aquella tapa, que simula ser un entierro. Lennon, de blanco, hace de cura. El muerto es Paul, que va descalzo, con los ojos cerrados y el paso cambiado. George es el sepulturero, de jeans informales. Y Ringo, vestido de traje negro, es el amigo del finado. La leyenda cuenta que Paul había muerto realmente y el de la foto era un doble. Él mismo respondió con su disco en vivo “Paul is Live” en 1993 (ver foto abajo).

La histórica tapa se resolvió en un rato cuando Lennon propuso “y si salimos allá afuera y hacemos un par de fotos?”, como queriendo terminar con el asunto e irse a su casa. Así fue. Las apenas seis tomas fueron hechas a las diez y media de la mañana del 8 de agosto por el fotógrafo escocés Ian Mc Millan subido a una escalerita plegable. Un policía ayudó cortando el tránsito durante diez minutos. Mc Millan murió en 2006 pero su foto vive para siempre.

Las otras tomas, fotos de backstage y diferentes homenajes:

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2 August 2014

Feliz cumpleaños, querido Walkman

(Columna publicada en el diario El Cronista el viernes 1 de agosto)

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“Ese es tu walkman?… que moderno que es”, decía el siempre pionero Charly García al principio de “Peluca telefónica”, en 1982 .

El Walkman sopla sus primeras 35 velitas. Cuando en 1979 apareció por primera vez en Japón (un año después en los Estados Unidos) la idea era que el usuario pudiera escuchar música en cualquier momento y lugar. Para eso la japonesa Sony creó un dispositivo portátil que reproducía casettes con auriculares y que funcionaba con dos pilas AA. Fue una revolución. El modelo TPS-L2 azul y plateado con un botón naranja marcó a fuego la década del ´80 y cambió para siempre la industria de la música.
Cuenta la leyenda que a Masura Ibuka, uno de los fundadores de Sony, le dieron ganas de escuchar música mientras corría por las mañanas y puso en marcha su plan. Pero Akio Morita, el otro fundador, publicó en su autobiografía Made in Japan en 1986 que Ibuka fue a pedirle que diseñe un dispositivo para poder escuchar música sin molestar a los demás. “La queja de Ibuka me puso en movimiento: le pedí a nuestros ingenieros que tomaran uno de nuestros confiables grabadores de cinta en cassette, le quitarán el circuito de grabación y el altoparlante, y lo reemplazaran por un amplificador estereofónico. Diseñé los demás detalles que quería, entre los que figuraban auriculares muy livianos”, explicó.

A pesar de que los analistas de la época vaticinaron su fracaso (cuándo no?) y de su alto precio, el Walkman vendió varios millones. Según un vocero de la compañía, creen haber vendido, sumando todos los modelos posteriores, unos 390 millones de reproductores. En 1983 el Walkman fue clave para que el cassette superara en ventas por primera vez al disco de vinilo y tres años después la palabra ya figuraba en el diccionario de Oxford. También contribuyó al boom del aerobics y el entrenamiento personal.
Una curiosidad: dos años después de salir a la venta, los medios ya alertaban sobre el peligro del Walkman en los jóvenes. Un artículo publicado en el diario español La Vanguardia, decía que los jóvenes habían invadido las calles con auriculares. “Se evaden de los que les rodea en alas de la música de su selección”. Y se preguntaba: “¿Es un nuevo grado en la escalada de incomunicación, insolidaridad y aislamiento individualizado?”.

La marca fue tan popular que se convirtió en un genérico para nombrar al resto de los dispositivos portátiles durante las décadas del ´80 y ´90. Y después de haber mutado a reproducir minidisc y CDs, todavía resiste. Sony la usa para sus reproductores digitales actuales. Sin ir más lejos, hace unos días lanzó el Walkman ZX1, un reproductor de música de alta definición para los más exigentes melómanos. Tiene un gran diseño y materiales resistentes. Y almacena 128 GB de música.
Para el aniversario 30 del Walkman, la BBC le dio un viejo reproductor a Scott Campbell, un chico de 13 años para que lo use durante una semana y después cuente su experiencia. Campbell dijo sorprendido que si el Walkman era un reproductor de bolsillo, necesitaba entonces un bolsillo gigante. Se quejó de que el cassette almacenaba pocas canciones y que no encontró la función shuffle. “Mis amigos no podían imaginar que sus padres hayan usado esta caja monstruosa”, dijo en tono burlón.
Lo que no sabía este mocoso digital es que sin el Walkman, el iPod de Apple no hubiese existido. Tampoco hubiese existido tanta música, esa que nos hizo felices a los que crecimos bailando y soñando a los gritos durante los ´80 y ´90.
Gracias por todo, Walkman. Feliz cumpleaños.

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21 November 2013

Motorola y Sol Republic

Durante el lanzamiento de ayer del Moto G (el smartphone de Motogle similar al X pero más económico) me enteré de un acuerdo entre Motorola y la marca de audio Sol Republic para que Moto venda, por ahora, dos productos bluetooth: el Tracks Air y el SP Deck, ambos by Motorola. Más adelante vendrán más productos, me dijo Germán Greco, director de ventas de Motorola.

Esta asociación va en línea con la que ya se produjo entre el fabricante de móviles HTC y la empresa Beats Electronics, del rapero Dr. Dre junto a Jinny Iovine. La empresa tiene nada menos que el 65% del apetecible segmento de auriculares premium.

Los auriculares de SP suenan muy bien y saldrán acá entre $1000 y $1400 (son del segmento de alta gama, tipo los Beats, Bose, Sennheiser, etc) y tendrán diferentes vinchas para combinar según el color de la carcaza del celular o nuestra ropa. El deck bluetooth también suena muy bien, viene en tres colores diferentes y aún no se sabe el precio.

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8 November 2013

Adelanto Billboard Argentina noviembre

Mi amigo y dibujante Sebas Domenech ilustró la tapa de noviembre de la edición argenta de Billboard con una joyita para coleccionar. ¿Cómo serían los Beatles hoy? El mismo nos cuenta:

“Cuando me pidieron hacer la tapa para Billboard sobre los Beatles era difícil no caer en las mismas imágenes de siempre, por eso se me ocurrió hacerlos a los 4 juntos como si estuvieran juntos hoy. Porque uno de los temas de la nota de tapa era la vigencia de Los Beatles y su música. Para lograr que los 4 estén juntos tenía que imaginar como serían Lennon y Harrison hoy si estuvieran vivos. Harrison no fue tan difícil por que falleció hace once años y entonces ya tenía alguna pista de cómo se veía de más viejo. Pero cuando tuve que imaginar a Lennon empecé a charlar con amigos y gente que conoce bien a Los Beatles y preguntarles qué se imaginaban. La persona que me dio la pista más certera fue mi vieja q me dijo “mírala a Yoko”. También no se por qué imaginé que Lennon sería medio Hipster hoy en día y vino bien para ilustrar el lanzamiento de su aplicación para Apple, por eso tiene un IPad en la mano.
La hice en cuatro días porque fue un pedido de último momento. Pero realmente disfruté mucho hacer estre trabajo, fue un desafío enorme!
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22 July 2013

Dulces 26

Se cumplen 26 años de la salida del inolvidable “Appetite for Destruction”, el disco debut de Guns N´Roses y ya un clásico del rock. Terminaba la década del ochenta y la banda nacida en Los Angeles aparece con un disco de 12 canciones (53 minutos), entre las que se destacan “Sweet Child O’ Mine” (llegó a número uno de los charts) “Welcome To The Jungle” y “Paradise City”. Las tres estuvieron en las principales listas musicales durante los tres años siguientes.
Me acuerdo que yo estaba en séptimo grado y las tres canciones se impusieron en las primeras fiestitas con amigos. El furor por Guns fue impresionante, sobre todo en los años siguientes al disco y cuando vinieron a tocar acá, a fines de 1992.

El disco vendió 25 millones de copias, fue el debut más vendido de la historia y acumuló 15 discos de platino. Gracias a sus canciones y al carisma de Axl Rose y el guitarrista Slash, la banda logró en poco tiempo una fama impresionante. Ganaron dos premios de la MTV al mejor artista revelación 1988 y mejor vídeo de Rock con Sweet Child O’ Mine 1989:

Una perlita: La tapa original del disco (basado en una pintura de Robert Williams) fue retirada de las disquerías por ser considerada “pornográfica”. En su lugar, fue reemplazada por el logo de la banda y el dibujo estaba adentro del librito de la versión CD.

Lista de canciones:
1. Welcome to the Jungle
2. It’s So Easy
3. Nightrain
4. Out Ta Get Me
5. Mr. Brownstone
6. Paradise City
7. My Michelle
8. Think About You
9. Sweet Child O’ Mine
10. You’re Crazy
11. Anything Goes
12. Rocket Queen

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15 July 2013

Los Beatles y Lacán

El viernes fui a la presentación de este excelente libro escrito por el historiador inglés Henry Sullivan. Fue publicado en inglés en 1995 y desde ya unos años estaba agotado. Pero hace unos meses fue actualizado y reeditado por primera vez en nuestro país por la editorial Galerna, gracias a las gestiones con el autor de la periodista y poeta Flor Codagnone, quien además fue la traductora del texto.

En este libro imperdible para cualquier admirador de la obra de los Beatles, Sullivan explica -con teorías lacanianas- y desde su perspectiva porqué esos cuatro muchachos de Liverpool marcaron el fin de la Edad Moderna y el inicio de lo que él llama “Edad posmoderna”.

Además hace un recorrido político, social y cultural para dar con los factores que confluyeron en la década del 60 y enmarcaron el surgimiento de esta enorme banda. Sullivan, además, se mete con mucho cuidado pero a fondo en las vidas y la relación entre Lennon (un perverso? se pregunta) y Paul McCartney (¿un neurótico obsesivo?).

¡Recomendadísimo!

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5 July 2013

Con la música a todas partes

Con el auge de los smartphones, tablets y notebooks, la música volvió a ser portátil. Antes para escuchar con un buen sonido dependíamos de un “centro musical” (como en los ´80) y de los mini componentes (en los ´90). Pero ahora nuestra música digital va con nosotros dentro de los dispositivos o está en la nube (Souncloud, Grooveshark, Spotify, etc).
Pero el problema es que los parlantes de un celular de alta gama o una tablet son pésimos.
¿Qué hacer para escuchar música sin auriculares? Para solucionar esa demanda creciente, las principales marcas de audio y accesorios ya lanzaron sus líneas de parlantes que se conectan vía bluetooth (o cable) con los dispositivos. Hay precios, tamaños y potencias para todos los gustos.

Philips ya trajo al país varios de estos productos inalámbricos. El más simpático es el SoundShooter SBT30 con forma de granada, que suena muy bien a pesar de su tamaño. Tiene un micrófono integrado ideal para atender llamadas del celular con manos libres.

El mejor que vi en la presentación es uno que recién llegará al país a principios del año que viene. Se trata de Shoqbox, un cilindro con una gran potencia de salida y una carcaza de goma que lo recubre de cualquier golpe o caída. El anillo incorporado es para llevarlo colgado de una bici o mochila porque es un producto pensado para el aire libre.

Lo mejor que trae es un sensor de movimiento que permite pausar, reproducir o cambiar de canción con un gesto manual.

 

Logitech me invitó hace un mes a una muestra de su línea de productos. Me sorprendió el “Mini Boombox“, un huevito del tamaño de una mano con una potencia increíble. Se carga mediante un puerto micro USB y la batería dura bastante (unas 8 hs). Una contra: no se puede saber cuanto le queda de carga porque no trae un indicador. También trae una entrada miniplug para conectar dispositivos que no tienen bluetooth, como un iPod.
Los controles de volumen y para pausar y pasar de canción de la parte superior son táctiles y retroiluminados. Eso genera que cuando se apagan, el huevito queda todo liso y negro.

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