Category Archives: Tecnología

27 January 2017

La grieta de las notebooks

(publicado en el diario El Cronista el viernes 27 de enero 2016)

Captura de pantalla 2017-01-27 a las 8.54.17 a.m. (2)Desde marzo dejará de regir el arancel del 35% que pagan las notebooks, computadoras y tablets importadas. El impuesto nació en 2011 con la idea de proteger y fomentar la industria local. La medida, anunciada hace tres meses por el ministro de producción, Francisco Cabrera, ya tiene consecuencias. Por un lado provocó el desplome de los precios y las ventas de notebooks y por el otro, el cierre de plantas como la de PC Arts Argentina (fabricante de Banghó) en Vicente López. Esta semana anunciaron 205 despidos (de un total de 600 empleados). Y en Tierra del Fuego, todas las fabricantes de informática cerraron sus plantas y despidieron gente: IFSA, un joint venture entre BGH y la brasileña Positivo Informática, Newsan (Compac), Radio Victoria Fueguina (RCA) y Digital Fueguina (Garbarino).
El objetivo del arancel cero del Gobierno es que el consumidor pueda comprar las mismas notebooks de afuera pero a precios más razonables y competitivos que los actuales. Se ilusionan con un 50% más baratas.
Las notebooks son consideradas un elemento clave para la innovación productiva y el rubro emprendedor que tanto fogonea el macrismo.
Enfrente, los empresarios del sector dicen que es imposible competir con los productos de China debido a la devaluación de su moneda, los grandes subsidios del gobierno a sus fabricantes y el bajísimo costo laboral, entre otros motivos. “Es cierto, nuestras notebooks son caras. Pero ¿qué es barato en este país? Ropa, autos y comida cuestan el doble o al triple que en los EEUU. y ni hablar si los comparás con China”, dice un empresario de electrónicos que en su momento supo estar alineado al kirchnerismo y ahora, asegura, sufre las consecuencias. Los ánimos están caldeados.
“La medida del Gobierno provoca un doble error. No solo no abaratará las computadoras importadas sino que deja sin empleo a mucha gente”, explica otro empresario que pide anonimato. Y vaticina un año muy complicado para toda la industria.

Las ventas de PC y notebooks cayeron en picada en los últimos dos años. En 2015 se fabricaron en Tierra del Fuego menos de 400 mil computadoras cuando dos años antes se habían producido 1.300.000 equipos. También se dio una fuerte desaceleración en la compra de notebooks del Estado para los programas educativos como Conectar Igualdad.
Y desde el anuncio del Ministerio de Producción, aún con una inflación que en 2016 superó el 30%, también bajaron los precios. Pero desde noviembre las ventas prácticamente se congelaron por la pérdida del poder adquisitivo y porque el consumidor prefiere esperar a los nuevos precios de marzo.
Los fabricantes y las cadenas como Frávega y Garbarino tuvieron que adelantarse y reducir los precios entre un 15 y un 25% para seducir al consumidor, pero también para reducir stock.

Mientras tanto, Afarte (que nuclea a los fabricantes de Tierra del Fuego, entre ellos al Grupo Newsan) le presentó al Gobierno un plan de competitividad con propuestas que giran en torno a optimizar la cadena de valor y los procesos productivos para reducir los costos de todos los productos electrónicos entre un 30% y 40%. A cambio también piden menores aranceles para importar los insumos necesarios para fabricar y facilidades financieras para planes de cuotas sin intereses.
“La quita del arancel afecta directamente al empleo en un contexto de baja en el consumo y baja en la producción”, dicen en Afarte.

¿Y las otras marcas? El mercado local de notebooks es de unas 700 mil unidades al año. Las marcas que dominan hoy el mapa son Lenovo, Positivo (de BGH), Asus y HP. BGH también importa las máquinas VAIO.
El líder mundial es Lenovo, que ya presentó acá su portfolio de productos importados (encabezada por la línea ThinkPad) con el que competirá este año. Los directivos locales de la empresa china están entusiasmados con el fin del arancelamiento.
Otra china, Asus, dejó la fabricación local en diciembre (lo hacía con Garbarino y PC Arts) para importar toda su línea. “Nos quedamos en el país para construir la marca con un plan agresivo de comunicación y marketing para difundir los productos que tenemos para seis segmentos de públicos diferentes”, explicó a fin de año Martin Mai, gerente de ventas de la marca, que aspira a quedarse con el 17% de mercado.

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26 January 2017

El botín de oro

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Tecnología, creatividad e innovación fueron las claves de Mark Parker, el actual número 1 de Nike, para llevar a la empresa al primer puesto mundial y convertirse en uno de los principales referentes del mundo de los negocios.

No era muy conocida fuera de Nike cuando en enero de 2006 Mark Parker asumió la dirección de la empresa. Entre sus objetivos principales resaltó una palabra que en aquel entonces no se repetía tanto como ahora en el mundo corporativo: innovación. Parker, diseñador de profesión, llegó a Nike en 1979. Su crecimiento interno fue tan lento como exitoso.

Asumió tras la corta y tibia gestión de William Pérez, que duró apenas un año por los constantes enfrentamientos con el fundador de la empresa, el mítico Phil Knight. Parker, gracias a su exitosa estrategia, llevó a Nike a liderar el negocio de zapatillas para correr y también en basket y fútbol. Al cierre del ejercicio del año pasado, la empresa logró ventas por 31 mil millones de dólares. Para este año espera crecer un 10% y lograr los 50 mil millones en 2020. La revista Time lo bautizó “el CEO más creativo del mundo”.

Desde que Parker está sentado al frente de Nike, los títulos de la empresa se revalorizaron un 500%. Tiene el poder absoluto y lo ejerce desde su multicolorida y ecléctica oficina del campus de Beaverton, en Oregon. Allí colecciona cientos de zapatillas, cuadros de Andy Warhol, juguetes y hasta esculturas.

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La visión tecnológica

La estrategia que aplicó Parker está basada en dos ejes principales. Por un lado, en la creación de vínculos transversales con cada una de las categorías deportivas. Y por el otro, en la innovación y la tecnología. Si bien siempre Nike estuvo asociado a la tecnología, ese vínculo se intensificó durante el mandato del actual CEO. Hoy la empresa tiene tantas patentes registradas como Apple. La estrategia lanzada hace diez años bautizada Nike+ para que los atletas amateurs pudieran medir su rendimiento (distancia, tiempo, etc) con un sensor en la zapatilla y un reloj inteligente dio sus frutos. Pero también vino de la mano de la alianza con Apple para el combo de zapatillas y los exitosos iPod para escuchar música. Junto a una perfecta comunicación, hoy la empresa lidera en la categoría running.

Pero además Nike tiene un acuerdo con los estudios de animación DreamWorks para desarrollar un sistema de diseño en 3D de sus productos, cuyos prototipos son testeados e impresos en impresoras 3D ubicadas en su laboratorio.

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A Parker lo definen como un obsesivo del diseño, de voz suave, reflexivo y de modales amables. Además es fanático del running y de las zapatillas. Siempre tiene puestas un par, aunque vista con impecables trajes. También tiene preferencia por los botines de fútbol. Él mismo estuvo al frente del desarrollo de los Hypervenom (los que usó Cristiano Ronaldo). Fueron tan exitosos que en las tiendas los clientes pueden llegar a pagar hasta 200 dólares el par.

Parker quiere poner el foco principal en la expansión mundial de Nike. Para eso decidió desprenderse de otras marcas como Umbro y Cole Haan. Y por otro lado ordenó la compra de la firma Converse en 2003, que con una sólida estrategia de comunicación y costos, logró en pocos años triplicar la facturación y el valor de la marca.

Entre sus objetivos para el futuro están aumentar las ventas en el comercio electrónico, agrandar el mercado femenino (que representa solo el 20% de las ventas de Nike) y por último, mejorar los procesos de fabricación de los calzados hacia uno más automatizado. Esto le permitirá a la empresa ahorrar costos e instalar fábricas más cerca de los Estados Unidos que las actuales en Asia. Busca tener una mayor flexibilidad para adaptarse a la demanda de sus clientes norteamericanos y de esa manera, ofrecer artículos más personalizados de forma más rápida.

Muchos ya lo llaman el nuevo Steve Jobs. Él sonríe y dice que se llama Parker, Mark Parker.

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(artículo publicado en revista Wobi, julio 2016)

 

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17 September 2015

El sueño de ser Google

(publicado en revista WOBI de octubre)

Varias startups surgieron para competir con Google en el cada vez más lucrativo rubro de búsquedas mobile. ¿Podrán desbancar al gigante?

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Un usuario promedio de smartphone revisa su dispositivo unas 150 veces día y pasa treinta horas al mes conectado a las aplicaciones instaladas en su móvil o tablet. Desde allí busca, comparte y produce información. Aunque de a poco, la web tradicional empieza a perder terreno frente al móvil. Entonces el razonamiento es simple: así como Google domina ampliamente las búsquedas en Internet, ¿quién dominará en el futuro cercano las búsquedas en los móviles?

Hasta el momento los intentos de Google por conquistar el sector mobile han tenido resultados dispares. Con la compra del sistema operativo Android (2005) conquistaron un mercado frente al IOS de Apple. Sin embargo fabricantes como Samsung, Lenovo y Motorola quieren cada vez más gestionar ellos la información de sus usuarios. No será fácil para Google replicar en el mundo mobile el reinado que ostenta en la Web.

Al ataque

Se los llama “enlaces profundos” (deep links) y cada vez hay más. Un ejemplo: desde la app de una línea aérea, el usuario toca un botón para que un auto de Uber lo busque y lo lleve a su hotel. Lo mismo para otro tipo de servicios.

Según un estudio publicado en marzo por CB Insights, en los últimos años aumentaron los inversionistas de capital de riesgo en Silicon Valley que inyectaron millones de dólares en pequeñas startups especializadas en búsquedas móviles. Los emprendedores de la zona, siempre atentos, se volcaron al rubro de las búsquedas móviles con la esperanza de que sus ideas se conviertan en el Google del futuro.

Quixey se trata de un buscador simple que rastrea dentro del smartphone y en el contenido de las apps instaladas. Además vincula texto, fotos y links de diferentes apps. Según ellos, cada aplicación es un “jardín cerrado” donde el contenido queda aislado. Con cuatro años de vida, la empresa ya recibió 135 millones de dólares de inversión y su fundador y actual CEO Tomer Kagan fue elegido por la revista Wired como una de las diez personas cuyas empresas causaron más impacto en los últimos tiempos.

Otro ejemplo es VURB, la app que también agrupa todo el contenido del móvil en una sola interfaz mediante tarjetas: lugares, cines, TV, música, vídeos, restaurantes, direcciones más frecuentes, etc. “Usted ya no tiene que cambiar entre aplicaciones y múltiples pantallas para hacer las cosas”, dice el sitio web.

La publicidad contextual basada en las búsquedas y preferencias del usuario ya desembarcó en los móviles y representa un negocio cada vez más lucrativo. La app URX usá información contextual del dueño del celular (preferencias, ubicación, geográfica, hora, etc) para ubicar links en el contenido. Por ejemplo, el usuario busca un partido de basket y a un costado del artículo aparece un link para comprar tickets online. Los links los pagan los anunciantes interesados y se insertan en el contenido automáticamente en base a keywords.

La resistencia

Mientras tanto, Google da pelea en mobile con las búsquedas por voz (Voice Search) y la aplicación Now, lanzada en 2012 para cumplir la función de asistente personal inteligente. En base a la información recolectada en los correos, el GPS y la agenda, predice lo que los usuarios desean buscar, sus reuniones, viajes, cumpleaños, etc. También hace recomendaciones según los hábitos del dueño del móvil.

Las empresas que desarrollan las apps tienen una ventaja invalorable: siempre están con el usuario. Poseen información muy valiosa de sus movimientos, sus contactos, la frecuencia y el modo de usar su móvil y las demás aplicaciones que tienen instaladas. No es un dato menor que a principios del 2014 WhatsApp haya sido adquirida por Facebook en 19 mil millones de dólares. ¿Qué otra empresa estuvo interesada en comprar y perdió en las negociaciones? Adivinaron: Google.

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4 August 2015

Computadoras Nac&Pop

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Aprovecharon las trabas obligatorias a las licencias de importaciones que el gobierno kirchnerista le puso a los productos tecnológicos y se lanzaron con todo. Con precios competitivos y con productos que fueron mejorando con el tiempo, las empresas locales fabricantes de informática no dudaron en apostar al modelo Nac&Pop y ganaron. Sus ventas crecen cada año, ayudados también por las licitaciones de las netbooks para repartir entre los alumnos de los planes educativos nacional (Conectar Igualdad) y porteño (Plan Sarmiento). A pesar de los pronósticos, cerrarán el 2015 con buenas ventas y se preparan, con cierta incertidumbre, para el nuevo gobierno que asumirá en diciembre. Hablo de empresas y marcas como Banghó, Positivo BGH, EXO, Noblex, Compaq, Philico y varias más. Se impusieron en las góndolas y lograron que los argentinos nos olvidemos de computadoras y tablets importadas de primeras marcas como las de Apple, Sony, Dell y HP.
En Banghó calculan que para fin de año habrán vendido unos 220 mil productos entre notebooks (la mayoría), PCs de escritorio y tablets. A ese número le deberán sumar un millón de netbooks que venderán al programa Conectar Igualdad y 300 mil al Plan Sarmiento. La empresa fue fundada en 2006 por Pablo Suaya (actual CEO) y tiene 800 empleados. Fabrica sus productos en tres plantas diferentes (en Vicente López y Parque Patricios). Matías Plaul, Gerente de Producto, dice que estos últimos años fueron muy buenos para las empresas nacionales. “Por eso apostamos a diferenciarnos con nuestra marca y con un portfolio de todas las categorías de productos (tablets, PC de escritorio, 2 en 1, AllinOne, Mini PC, etc) que las otras empresas no pueden ofrecer”, dice con orgullo. Y esta semana lanzaron la primera tablet con el esperado sistema operativo Windows 10, estrenado en todo el mundo por Microsoft el último miércoles.
El Grupo Newsan, el mayor fabricante de electrodomésticos del país, acaba de cerrar un acuerdo con HP para empezar a producir en el país notebooks Compaq, una marca de la firma estadounidense que supo liderar en los `90 pero que hacía más de dos años había salido del mercado. Apuntarán a un público exigente con notebooks de precios más altos que arrancan en $8000. En sus dos plantas fueguinas sumada a la de Campana, producirán unas 100 mil unidades para colocar en el mercado durante este año. Con las notebooks de Noblex, la otra marca informática del grupo liderado por el empresario Rubén Cherñajovsky, apuntan a otro segmento de público con productos de menores prestaciones con precios de $6000 en adelante.
Mientras tanto, EXO, que acaba de estrenar su logo en el pantalón de Boca Juniors para lograr más visibilidad de marca, estima tener para este año ventas por $1.100 millones, apenas por debajo de 2014. Su fuerte son las notebooks y tablets pero está empezando a explorar otras categorías como Internet Of Things (IoT). Emplea a 440 personas y fabrica sus productos en el Distrito Tecnológico de Buenos Aires.
Para potenciar su producción, en 2011 BGH Argentina realizó un joint venture con Positivo Informática de Brasil (el mayor fabricante de computadoras en ese país). En la planta de Tierra del Fuego fabrican componentes y ensamblan notebooks (su producto principal) pero también desktops All In One, tablets y 2 en 1.
Pero la grieta también existe en la industria informática. Quienes están en contra del “compre nacional” se quejan de los altos precios que tienen los productos respecto a los importados (y de mejores prestaciones). Y los que están a favor del modelo K defienden la creación de empleo y que ahora el país tenga una industria informática que antes casi no existía. Como sea, unos y otros ya tienen su mirada puesta en 2016 cuando el nuevo gobierno decida a quién favorecer.

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3 July 2015

La música infinita

(Columna publicada el viernes 3 de julio de 2015 en el diario El Cronista)

Se hizo rogar pero finalmente esta semana debutó Apple Music. El servicio de música en streaming de la empresa fundada por Steve Jobs salió a la cancha a competir en un mercado saturado de jugadores como Spotify, Google Music, YouTube, Deezer y Pandora, entre otros. Si bien aprovechará su poderosa marca y la enorme cantidad de usuarios que usan iPhone, Mac y iPad, Apple no la tendrá fácil. Deberá batallar directamente con la sueca Spotify, amplio dominador con un buen servicio ya instalado en 35 países del mundo y que cuenta con 75 millones de usuarios, de los cuales 20 millones pagan todos los meses y el resto lo usa de forma gratuita.
La apuesta por la música de Tim Cook, CEO de Apple, es grande. El año pasado la empresa desembolsó 3000 mil millones de dólares para comprar Beats, la compañía de auriculares de diseño y música en streaming fundada en 2008 por el rapero Dr. Dre. Ese servicio de streaming adquirido sirvió como base para la plataforma que acaban de lanzar. Ahora hay que ver si están a la altura.
El servicio costará 9,99 dólares por mes en los Estados Unidos. En nuestro país serán 5 dólares (con el dólar tarjeta al cambio oficial, unos $60). Los mismos precios que Spotify. Pero Apple ofrece tres meses gratis de prueba y tiene un plan familiar de 15 dólares, que permite que lo usen hasta seis personas. No tendrá una versión gratuita como la que tiene Spotify y ambos tienen un catálogo similar de 30 millones de canciones. Pero la manzana tiene una ventaja: desde el 2003 vende música desde iTunes. Se estima que posee una base con las compras y gustos de 800 millones de clientes, datos que ahora aprovechará para sugerir artistas y listas según las preferencias de los usuarios. De todas maneras, recién a fin de año lanzará la versión para los usuarios de Android, con lo cual la verdadera competencia se dará a partir del año próximo. Apple tiene tiempo y dinero de sobra para esperar.
Además de su servicio musical, la empresa también presentó su nueva Radio online bautizada Beats 1, que reemplaza a la fallida iTunes Radio. En la nueva emisora se puede escuchar música las 24 hs, hay locutores, DJs en vivo y prometen entrevistas a músicos. Lo mejor es que permite agregar a “Mi Música” o a listas ya generadas en Apple Music cuando en la radio suene una canción que nos guste.
Los servicios de streaming online resultaron el salvavidas financiero para la industria de la música, que hace una década sufrió la piratería y una fuerte caída en la venta de CD?s. En Spotify no dan cifras oficiales pero el negocio se reparte 30% para ellos y el resto va a parar a los sellos discográficos en concepto de regalías. ¿Cuanto paga la empresa? Unos 6 dólares por cada mil reproducciones. La empresa sueca se convirtió el año pasado en la segunda fuente de ingresos para las discográficas, detrás de iTunes (de Apple).
Hace un año cuando Spotify cumplió su primer año en nuestro país, entrevisté al presidente de operaciones en Latinoamérica, el brasileño Gustavo Diament. En ese entonces me dijo que para ellos la principal competencia era la piratería. Un año después, ya con Apple en la cancha, apostaría a que no piensa lo mismo.

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9 June 2015

El espacio de todos

(Columna publicada en la revista Wobi de junio 2015)

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No son sus edificios. No es su historia. Tampoco su clima ni los monumentos. Lo que verdaderamente define a una ciudad, y la diferencia de otra, es su gente. Lo que hace, cómo se traslada, la forma y el estilo de vida, la convivencia y la interacción con los demás.
Y más aún, el corazón de una ciudad, por donde late el pulso social, son los espacios públicos. Es allí donde las personas socializan y realizan las actividades que trascienden los límites de los intereses individuales.
Tras el avance de la propiedad privada durante el siglo pasado, los espacios públicos quedaron relegados a las plazas y a poco más. Pero desde hace un par de décadas, el gran aumento en los precios del metro cuadrado en las grandes ciudades, obligó a los habitantes a vivir en espacios cada vez más pequeños. Salir de casa resultó indispensable. En la actualidad el espacio público recobró importancia y hoy volvieron a ocupar su función: resultan fundamentales en el entramado de las ciudades actuales y además representan las grandes transformaciones urbanas.
Un arquitecto los definiría como espacios dentro de una ciudad que quedaron afuera de la propiedad privada y pública. Se encuentran entre los edificios de empresas, los comercios, las Iglesias, museos y los hogares para vivir. Son de todos los habitantes y deben garantizar la libre circulación. Un sociólogo, en cambio, elegiría destacarlos por el alto valor simbólico, social, cultural y político que tienen dentro de una sociedad porque permite el intercambio de bienes y la comunicación entre sus miembros.

Las tendencias

No todos los espacios públicos son exitosos. ¿Qué hace que uno sea mejor que otro? Una de las claves actuales es la seguridad. Los expertos en urbanismo aseguran que se consigue en espacios donde haya más personas. A nadie le gusta sentirse solo y siempre es mejor estar rodeado de vecinos o turistas, aunque sean desconocidos. La gente que comparte un espacio público tiene el mismo objetivo: disfrutar el momento.
La iluminación también influye. Espacios como calles, avenidas, parques y monumentos que hasta hace poco tiempo se iluminaban de manera convencional, ahora requieren lámparas de LED de última generación que permiten por un lado una mayor vida útil y por el otro, un ahorro energético considerable. La ciudad de Buenos Aires, por ejemplo, está terminando el proceso de reemplazo de 125.000 luminarias de calles y plazas.
Otras dos claves en espacios públicos son los espacios verdes, que sirven como pulmón de la ciudad, para renovar el oxígeno. También es necesario que haya espacios accesibles para sentarse cómodamente. Que cada persona pueda encontrar rápidamente su asiento, silla o reposera, sin depender de nadie. Tal como ocurre en grandes parques como el Central Park de Nueva York, el Hyde Park en Londres o los espectaculares jardines de Luxemburgo en París.
Por último, los espacios con conexión a Internet con WiFi abiertos y gratuitos atraerán a más personas.
Toronto tiene 8 mil hectáreas de espacios verdes y más de 3 millones de árboles distribuidos en más de 1500 parques.

Un buen espacio público no solo les modifica el día a día a las personas que viven en las zonas aledañas, sino que también ayuda a mejorar la imagen de la ciudad. Repercute en su marca. Atrae al turismo.
Así lo entienden los organizadores del Premio Europeo del Espacio Público Urbano, que desde el año 2000 cuando nació en Barcelona, tienen el objetivo de reconocer las obras que se hicieron para crear, recuperar o mejorar espacios de varias ciudades del viejo continente.
www.publicspace.org/es

Recuadro
Somos más
Cada vez hay más habitantes en las megaciudades (aquellas con más de 10 millones de habitantes). En 1950 habi?a apenas dos (Nueva York y Tokio) pero hoy hay 20 y pronostican 40 para 2030.
La arquitecta Amanda Burden fue jefe de planificación urbana de Nueva York bajo la administración Bloomberg y encabezó el rediseño estructural que sufrió la ciudad tras el atentado del 11S. En su conferencia “How public spaces make cities work”, Burden cuenta detalles sobre cómo reconvirtieron el High Line Park, uno de los proyectos urbanísticos más innovadores sobre el aprovechamiento del espacio público. Anclado al oeste de Manhattan (en el meatpacking district), es un espacio de más de dos kilómetros de vías de ferrocarril abandonadas en 1980 y convertido en un basural. Burden y su equipo lo transformaron en un parque de usos múltiples en las alturas, con más de 12 accesos diferentes e inaugurado en 2009. La iniciativa arquitectónica trascendió a la obra en sí, contribuyó a revalorizar la zona y elevó el valor de las casas y los comercios cercanos. Hoy la zona es un polo gastronómico y artístico y una de las más cool de NY, visitada tanto por residentes como por turistas. Empresas como Google instalaron allí sus oficinas. Pero también es uno de los espacios más codiciados y disputados por millonarios proyectos que quieren instalar tiendas y shoppings comerciales. “No importa cuán importantes y exitosos sean los espacios públicos. Nunca se los puede dar como algo seguros que siempre estarán ahí. Hay que defenderlos”, aseguró Burden.

La tecnología también ha creado nuevos espacios públicos no físicos, es decir, que nacen de manera virtual en las redes (web, 3G, etc) pero se reproducen físicamente en diferentes puntos de las ciudades. La movida Social Street (www.socialstreet.it) es un ejemplo. Fue creada hace dos años por Federico Bastiani, un italiano de 37 años graduado en Economía que vive en Bologna. Cuando se mudó, creó el grupo cerrado en Facebook “Residentes de via Fondazza”, la calle histórica de unos 500 metros de largo. El objetivo fue entablar relaciones sociales con sus vecinos desconocidos y generar un sentido de comunidad. Solidaridad y colaboración, proyectos, eventos, ideas, descuentos en comercios y otras iniciativas surgieron a partir de su idea. Hoy ya existen unas 365 Social Street en todo el mundo que involucran a unas 20.000 personas de ciudades de Francia, Nueva Zelanda, Croacia y Brasil, entre otros países.

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19 May 2015

Un fin de semana hot

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(columna publicada en El Cronista el 8 de mayo 2015)

Más de 180 empresas locales de diferentes rubros se preparan para festejar el Día de Internet haciendo lo que mejor saben: vender. Es que el próximo fin de semana del 15 de mayo se realiza el “Hot Sale”, una fecha creada por la Cámara Argentina de Comercio Electrónico (CACE) para aumentar las ventas online en base a diferentes ofertas y promociones. “Esperamos vender en tres días lo que vendemos en tres meses en forma online” asegura Martin Romero, director de ecommerce de Frávega, que ya vende desde la web el 10 por ciento de su facturación total.
Las fechas especiales como el Hot Sale, el CiberMonday y el Travel Safe (en junio próximo, dedicado al turismo) son importantes: representan ya el 25% de las ventas online de todo el año.
El comercio electrónico crece sin pausa en todo el mundo y también en Latinoamérica. En los últimos años los usuarios le fueron perdiendo el miedo a comprar online con tarjeta de crédito y pronto habrá una unificación total de los puntos de contacto entre ellos y la empresa vendedora. Compraremos desde la computadora, la tablet y el smartphone pero también desde un Smart TV, pulseras y relojes inteligentes y cualquier otro dispositivo que se conecte. El concepto usado cada vez más en el mundo del marketing digital es el de “omnicanalidad”. No interesa tanto ya por dónde compramos, a través de qué pantalla ni con qué tecnología.

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28 March 2015

Llamada en espera

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Columna publicada en El Cronista el 27 de marzo de 2015

En medio de la inflación, el cepo al dólar y la prohibición para importar los productos más avanzados, el mercado local de celulares ensamblados en Tierra del Fuego presenta un panorama complicado. Las cifras no mienten. El año pasado, en nuestro país se vendieron 11, 4 millones de celulares, un 12,6 por ciento menos que en 2013.
Mientras aquí se vende menos, en el resto de América Latina festejan que la región fue la de mayor crecimiento de celulares. Entonces, ¿por qué cayó la venta?
Los fabricantes que ensamblan en la isla del sur no pueden acceder a los dólares necesarios para comprar los insumos y los kits con los componentes. La deuda con los proveedores asiáticos se agranda a la par de la restricción al crédito. En las fábricas fueguinas (nucleadas en AFARTE) creen que el panorama no mejorará en el corto plazo y confían en que la situación empiece a cambiar gradualmente después de las elecciones de octubre.
Según la consultora Carrier Asociados, para 2015 se espera una producción aún más baja que el año pasado: 10 millones de celulares. “Y para colmo, algunos fabricantes redujeron notoriamente el tamaño de sus operaciones en Tierra del Fuego. El escenario para este año no es alentador”, explica Enrique Carrier.

Por el crecimiento de la deuda, la producción de smartphones cayó un 50 por ciento en el último trimestre de 2014, lo que provocó menos variedad en los modelos que las operadoras ofrecen al público y menos cantidad de smartphones de alta fama. Por ejemplo, conseguir el Galaxy S5 de Samsung para la época de las fiestas resultó casi imposible.
Pero la noticia positiva es que casi todas las ventas (96%) fueron smartphones. La empresa que más vendió, según datos difundidos por la consultora Market Research and Technology (MRT), fue Samsung con casi 5 millones de equipos. El modelo más vendido fue el Galaxy Pocket, según datos de Kantar Worldpanel.
Lo escoltan Nokia (de Microsoft) con 2,3 millones y LG, con 1,8 millones vendidos. En Microsoft están contentos porque las ventas del Lumia suben, con el modelo 635 como punta de lanza. En el primer trimestre de este año activaron un 80% más de líneas respecto al mismo período de 2014 y para el total del año esperan un crecimiento no menor al 50 por ciento.
En el cuarto lugar se ubicó Motorola (ahora en manos de la china Lenovo), que junto a Nokia, fue de las pocas que vendieron más unidades que en 2013. El motivo del alza fueron los exitosos modelos de la familia Moto (E, G y X). “El G se convirtió en el smartphone más vendido de la historia de Motorola y de Argentina en 2014. Y el E abrió la puerta para los que aún usaban celulares básicos, que querían dar el salto a un smartphone Android pero a precio atractivo?”, dice Diego Barbero, General Manager de Motorola Argentina. La semana pasada la empresa presentó acá la segunda versión del modelo X, con pantalla más grande y mejoras en la cámara. Costará $9900. Con ese modelo apuntan a liderar el segmento LTE 4G.
Mientras tanto, Samsung intentará mantener su trono en la alta gama con el Galaxy S6, recién presentado en el MWC de Barcelona, y la nueva línea A (modelos 3 y 5). Ambos llegarán en junio. “Tratamos de ofrecer la más amplia gama de opciones de smartphones, tanto para al usuario premium como a otros públicos, como los adolescentes. La coyuntura del 2015 se presenta difícil y no podemos predecir cifras de ventas”, se sincera Bruno Drobeta, director de ventas de la división Mobile de la empresa.
La china Huawei también creció casi un 50% en un año y aparece en el séptimo lugar con 228 mil unidades vendidas gracias al modelo más vendido, el Y321.
Ahora la luz de esperanza para los fabricantes locales tiene dos letras: 4G, que obligaría a renovar el parque actual de celulares 2G y 3G. Pero por el momento el reemplazo viene lento en una industria que, a contramano del mundo, empieza a sufrir las consecuencias de la coyuntura política.

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27 February 2015

Un sistema operativo para las casas inteligentes

(columna publicada en El Cronista el 13 de febrero de 2015)

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Una de las últimas tendencias tecnológicas más fuertes es la Internet de las cosas (“Internet of Things” en inglés, IoT), que significa dotar a todos los objetos posibles con sensores, conectarlos entre sí y con nuestros dispositivos como celular y tablet para gestionarlos remotamente, recibir la información de esos objetos, almacenarla, gestionarla y tomar decisiones a partir de sus resultados. Desde las zapatillas que nos indican cuanto corremos o una puerta hasta electrodomésticos, semáforos, relojes, cepillo de dientes, ropa, juguetes, muebles, autos, lámparas, etc. Todo lo que pueda ser conectado, será conectado. Esto ya es una realidad. Pero ahora el tema clave ya no es ese sino el cómo se conectarán las cosas. Es decir, qué tipo de conexión y bajo qué protocolos y sistema operativo (software) lo harán.

En ese sentido, la coreana Samsung ya dio el primer paso con determinación y lanzó Tizen, el nuevo sistema operativo para unificar el funcionamiento de todos los productos que tiene dando vueltas en el mercado: celulares, tablets, cámaras de fotos, impresoras, televisores, heladeras y otros electrodomésticos. Es decir, se trata del sistema operativo que será la base para desplegar su estrategia clave: el hogar inteligente. BK Yoon, el actual CEO y Presidente de Samsung, puso especial foco en esta tendencia y por eso los coreanos compraron a mitad del año pasado la empresa SmartThings que entre otras cosas, permite unificar los estándares de conexión entre los objetos en un solo “hub”, un especie de enchufe de energía ubicado dentro del hogar y controlado desde el celular. Prender una lámpara a distancia será algo común en poco tiempo. En ese camino también va Google, que compró los termostatos inteligentes Nest (de Tony Fadell, un ex Apple creador del iPod) en 3200 millones de dólares.

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3 February 2015

La batalla del movimiento

(columna publicada en la revista Wobi en la edición de febrero 2015)

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“La gente funda la ciudad para salir de la casa y encontrarse con otros que también han salido de la suya”. José Ortega y Gasset

Las megaciudades avanzan. Se trata de aquellas urbes metropolitanas que reúnen a más de 10 millones de personas. En 1950 había apenas dos: New York y Tokio. Hoy hay unas veinte y se estima que para 2030 la cifra trepará a cuarenta. Por el crecimiento de la tecnología portátil, el habitante de la ciudad es cada vez más móvil y recorre diariamente mayores distancias que hace un par de décadas. La movilidad urbana nos permite trasladarnos de un lugar a otro para comunicarnos y para adquirir bienes y servicios, estudiar, trabajar, pasear, etc. Para eso utilizamos cualquier medio de transporte, privado y público: auto, moto, subte, tren, taxi, colectivo, barco, bicicleta, skate y también a pie. En la actualidad, tanto emprendedores y empresas, como ONGs y gobiernos de las ciudades más avanzadas del mundo, buscan con urgencia alternativas innovadoras e inteligentes a esos medios, que aseguren a los ciudadanos un traslado más rápido, eficiente y seguro y que además, contribuya al cuidado del medioambiente y a la productividad del pasajero en los tiempos de traslado y espera.

El emprendedor sudafricano Elon Musk (PayPal, Tesla Motors, SpaceX) trabaja en el proyecto bautizado Hyperloop, que propone trasladar personas y mercancías a través de una especie de tren con forma de cápsula para veinte personas que viaja por un tubo de aire y vacío de baja presión que, en teoría, podrá superar hasta cuatro veces al tren de alta velocidad. Su primer objetivo es cubrir los 560 kilómetros entre Los Ángeles y San Francisco en… media hora!

El transporte del futuro será eléctrico. El proyecto de la canadiense Bombardier (líder mundial en la fabricación de trenes y aviones) busca poder cargar baterías de colectivos y tranvías eléctricos de manera inalámbrica mientras estén en movimiento, es decir, sin necesidad de paradas y pérdidas de tiempo. También en esa línea, investigadores del instituto alemán Fraunhofer-Gesellschaft desarrollaron AutoTram, un vehículo 100% ecológico de transporte público que funciona a baterías de litio. Es parecido a un tranvía y maniobrable como un colectivo. La iniciativa junto a muchas otras se enmarcan en el ambicioso proyecto Sistema de Autobuses Europeos del Futuro (EBSF.ue) financiado por la Unión Europea y destinado a siete ciudades, entre ellas, Madrid, Roma y Budapest.

Los sistemas BRT (Bus Rapid Transit) ya interactúan con servidores en la nube que producen Big Data en tiempo real. De esa forma el pasajero planifica sus trayectos y frecuencias mediante apps instaladas en sus móviles o desde pantallas ubicadas en las terminales.

El tren también escala posiciones en el ranking de las mejores opciones interurbanas por su bajo costo, su velocidad y eficiencia. La primera línea de ferrocarril interurbano en unir dos ciudades fue inaugurada en 1830. De esta manera, Liverpool y Manchester quedaron comunicadas y en la historia. Hoy sigue presente para entrar y salir a las mejores ciudades. Los mejores aeropuertos del mundo pagarían fortunas para que el tren de las ciudades llegue hasta la zona de arribos y partidas de los aviones. Sin embargo, en Buenos Aires, el tren que pasa cerca de la zona del Aeroparque Metropolitano, no frena allí. Lujos propios de una pésima planificación.

¿Y los autos? La tienen complicada. Casi todos los expertos coinciden en que no sirven, contaminan el medio ambiente y provocan la congestión del tránsito. Hay unos dos mil millones de autos, casi todos dentro de las grandes ciudades. Se estima que si la velocidad de compra y venta de autos no disminuye, la cifra se duplicará en 30 años. Helsinki, la moderna capital de Finlandia, puso en marcha el mes pasado un ambicioso plan para que en 2050 la ciudad esté “libre de autos”. Mientras tanto, como quedó demostrado en el reciente CES de enero en Las Vegas, las principales automotrices como Mercedes Benz, Toyota, Audi, Ford y BMW dan pelea con autos eléctricos e “inteligentes” que se manejan solos. Demasiado poco para sentarse a la mesa chica donde se discute el futuro de la movilidad urbana.

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