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17 September 2015

El sueño de ser Google

(publicado en revista WOBI de octubre)

Varias startups surgieron para competir con Google en el cada vez más lucrativo rubro de búsquedas mobile. ¿Podrán desbancar al gigante?

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Un usuario promedio de smartphone revisa su dispositivo unas 150 veces día y pasa treinta horas al mes conectado a las aplicaciones instaladas en su móvil o tablet. Desde allí busca, comparte y produce información. Aunque de a poco, la web tradicional empieza a perder terreno frente al móvil. Entonces el razonamiento es simple: así como Google domina ampliamente las búsquedas en Internet, ¿quién dominará en el futuro cercano las búsquedas en los móviles?

Hasta el momento los intentos de Google por conquistar el sector mobile han tenido resultados dispares. Con la compra del sistema operativo Android (2005) conquistaron un mercado frente al IOS de Apple. Sin embargo fabricantes como Samsung, Lenovo y Motorola quieren cada vez más gestionar ellos la información de sus usuarios. No será fácil para Google replicar en el mundo mobile el reinado que ostenta en la Web.

Al ataque

Se los llama “enlaces profundos” (deep links) y cada vez hay más. Un ejemplo: desde la app de una línea aérea, el usuario toca un botón para que un auto de Uber lo busque y lo lleve a su hotel. Lo mismo para otro tipo de servicios.

Según un estudio publicado en marzo por CB Insights, en los últimos años aumentaron los inversionistas de capital de riesgo en Silicon Valley que inyectaron millones de dólares en pequeñas startups especializadas en búsquedas móviles. Los emprendedores de la zona, siempre atentos, se volcaron al rubro de las búsquedas móviles con la esperanza de que sus ideas se conviertan en el Google del futuro.

Quixey se trata de un buscador simple que rastrea dentro del smartphone y en el contenido de las apps instaladas. Además vincula texto, fotos y links de diferentes apps. Según ellos, cada aplicación es un “jardín cerrado” donde el contenido queda aislado. Con cuatro años de vida, la empresa ya recibió 135 millones de dólares de inversión y su fundador y actual CEO Tomer Kagan fue elegido por la revista Wired como una de las diez personas cuyas empresas causaron más impacto en los últimos tiempos.

Otro ejemplo es VURB, la app que también agrupa todo el contenido del móvil en una sola interfaz mediante tarjetas: lugares, cines, TV, música, vídeos, restaurantes, direcciones más frecuentes, etc. “Usted ya no tiene que cambiar entre aplicaciones y múltiples pantallas para hacer las cosas”, dice el sitio web.

La publicidad contextual basada en las búsquedas y preferencias del usuario ya desembarcó en los móviles y representa un negocio cada vez más lucrativo. La app URX usá información contextual del dueño del celular (preferencias, ubicación, geográfica, hora, etc) para ubicar links en el contenido. Por ejemplo, el usuario busca un partido de basket y a un costado del artículo aparece un link para comprar tickets online. Los links los pagan los anunciantes interesados y se insertan en el contenido automáticamente en base a keywords.

La resistencia

Mientras tanto, Google da pelea en mobile con las búsquedas por voz (Voice Search) y la aplicación Now, lanzada en 2012 para cumplir la función de asistente personal inteligente. En base a la información recolectada en los correos, el GPS y la agenda, predice lo que los usuarios desean buscar, sus reuniones, viajes, cumpleaños, etc. También hace recomendaciones según los hábitos del dueño del móvil.

Las empresas que desarrollan las apps tienen una ventaja invalorable: siempre están con el usuario. Poseen información muy valiosa de sus movimientos, sus contactos, la frecuencia y el modo de usar su móvil y las demás aplicaciones que tienen instaladas. No es un dato menor que a principios del 2014 WhatsApp haya sido adquirida por Facebook en 19 mil millones de dólares. ¿Qué otra empresa estuvo interesada en comprar y perdió en las negociaciones? Adivinaron: Google.

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16 March 2014

Entrevista al fundador de WhatsApp

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(publicada en revista VIVA el 16 de marzo de 2014)

Esta historia se parece a una película berreta pero es real. Un adolescente ucraniano se va junto a sus padres a vivir a la costa oeste de los Estados Unidos. Es hijo único de un matrimonio de clase baja. Así que para estudiar en la universidad y comer tiene que lavar pisos y recibir ayuda social del Estado. Queda huérfano, deja los estudios para trabajar en Yahoo! y después de varios años, se va de la empresa para probar suerte con su propia idea. La bautiza WhatsApp, un mensajero instantáneo gratuito para celulares que gracias al boca en boca, en pocos meses se transforma en la aplicación obligatoria para millones de personas de todo el mundo y en una seria amenaza de muerte para el SMS. Cinco años después, la vende en 19 mil millones de dólares. La compra Facebook, la red social más poderosa del mundo y que -destino caprichoso- un par de años antes lo había rechazado para trabajar. Y los papeles de la venta se firmaron en la puerta del edificio donde él iba a buscar el cheque de la ayuda social cuando en el bolsillo no tenía un dólar partido al medio.
Ayer, 24 de febrero de 2014, Jan Koum, el protagonista de esta historia, cumplió 38 años. Ahora son las tres de la tarde y me espera desplomado en un sillón y sin ningunas ganas de hablar. Está cansado, con el estómago descompuesto por la resaca de un festejo que se filtró en Internet y un poco fastidioso porque no le gusta dar entrevistas.

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15 August 2013

Todas las redes en una app

Junto al crecimiento de las redes sociales (cada vez hay más!), se torna más engorroso subir (“postear”) contenido en cada una de las plataformas. Sacamos una foto y la subimos a twitter, después a facebook, ahora a Instagram y Pînterest, también a Flickr, o a todas a la vez. Sin contar si tenemos un blog, Google +, LinkedIn o un tumblr. Sumemos la nueva Vine.

¿Qué hacer con tantos canales? Una posibilidad es bajarnos Everypost, una aplicación gratuita que sirve para crear contenido y postearlo en múltiples plataformas desde nuestro celular, porque funciona tanto en el sistema operativo de Apple iOS como en Android, de Google.

La diferencia con otras apps es que esta permite personalizar los contenidos por Usuarios activos en redes sociales, blogueros, profesionales independientes, periodistas y pymes. La personalización de contenidos es una tendencia fuerte en el marketing, como indica este estudio.

“Nuestro objetivo es convertirnos en el WordPress de Social Media y diferenciarnos de Hootsuite y Buffer por nuestro foco en los contenidos, tendencia clara a la que vamos”, dice Fernando Cuscuela, el CEO de Everypost. que fue lanzado en Enero y ya cuenta con más de 26 mil usuarios activos de todo el mundo (está disponible en 6 idiomas: inglés, español, alemán, francés, portugués y japonés).

El video:

Link:
Everypost

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19 June 2013

El TEG en el móvil

¿Fana del TEG? ahora ya lo podés jugar en el iPad. La empresa Yetem lanzó ayer la versión móvil del mítico juego de mesa argentino sobre guerra y estrategia (que desde 1975 vendió más de un millón y medio de cajas).
Con la app se puede jugar con personas que estén fisicamente frente a nosotros o de forma virtual con otros usuarios de cualquier lugar del mundo.

El TEG Móvil (desarrollado por la empresa Widow Games) ya puede bajarse en el App Store por 5 dólares. Pronto estará lista la versión para los usuarios de Android.

a atacar!

más fotos:

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7 June 2013

Sobredosis de TV

Columna publicada el 7 de junio en el diario El Cronista

Ni en sus sueños más delirantes el físico británico John Logie Baird imaginó en 1926 que, noventa años después, su invento serían pantallas enormes que se conectarían a Internet y se llamarían “Smart TV”. Así bautizaron hoy a los televisores los principales fabricantes de la industria y, aunque son pocos los que saben aún de qué se trata, la tele conectada a Internet es una de las tendencias tecnológicas que más fuerza tomó en los últimos dos años. Si hasta hace poco el televisor era la “caja boba”, en 2013 se trata de una pantalla inteligente y delgadísima que nos ofrece en bandeja cientos de opciones personalizadas según nuestros hábitos y preferencias.
“Aplicaciones” es la palabrita de moda en la industria tech desde que un tal Steve Jobs sacó el primer iPhone, allá por el lejano 2007. Ahora todo son aplicaciones. La TV sigue el mismo concepto que los smartphones: íconos de colores en la pantalla con distintos contenidos.
Hay tanto material audiovisual disponible que, en breve, no sabremos con exactitud si lo que vemos en pantalla es un canal de aire o de cable, un programa en vivo o de hace dos semanas, un video de YouTube u hogareño alojado en una notebook, tablet o smartphone, una serie de Netflix o un video que llega transmitido desde el celular de un amigo que tenemos en Facebook o Skype. Tampoco importa. Ahora la TV es a la carta y mansita a nuestros caprichos: vemos lo que queremos, cuando y como queremos.

Aprovechando las restricciones de la gente para ahorrar en dólares, los principales fabricantes ofrecen televisores de alta gama en cuotas fijas y en pesos. Philips traerá en agosto el televisor “DesignLine” que en diseño corre los límites conocidos: es una lámina de vidrio flotante, sin marco visible ni pie, con un color degradé que va del negro hasta la transparencia total. Apagado, el panel transparente se funde con el ambiente. Ya se presentó en Holanda y otros países europeos. En cuanto a contenido, la empresa trabaja en aplicaciones para Video On Demand (VOD) y Catch up TV, que son algunos de los principales programas alojados en la nube para que el usuario los vea cuando quiera.
“Y tenemos contenidos locales exclusivos: El Trece, Vesvi con más de cien películas gratis, Hoyts Cinema para comprar entradas 2×1 desde el televisor, Gran DT, etc”. explica Ariel Bruzzone, de marketing de televisores en Philips. Para mejorar la interacción con la pantalla, los modelos más altos vendrán con un teclado QWERTY en la parte trasera del control remoto y mejoras en su exitoso (y patentado) sistema Ambilight.
Por el lado de Samsung, acaba de presentar en el MALBA al enorme S9 Ultra High Definition (UHD) de 85 pulgadas que se había llevado varios premios en el CES de enero en Las Vegas. Tiene una cámara que detecta nuestra cara y propone contenidos según nuestras costumbres, la hora del día, etc. También responde a gestos y voz para cambiar de canal y subir el volúmen, hacer zoom sobre una foto, podemos preguntarle si hay un partido de fútbol o algún capítulo nuevo de la serie que vemos habitualmente. Samgung la venderá acá sólo a pedido y a… 350 mil pesos.
Sony trajo a principio de año los primeros modelos Bravia con tecnología 4K (cuatro veces más definición que el HD) de hasta 84 pulgadas. ¿El más caro? unos 100 mil pesos. La empresa japonesa tiene un plus bajo la manga para empujar sus ventas: contenido (películas y fútbol de FIFA), proyectores y cámaras, todo 4K.
La televisión cambió. Ahora son pantallas y nosotros decidimos qué ver.
Cuando era chico, el locutor de Canal 13 decía al finalizar un programa: “Quédese en el trece para ver…”. Ya no hace falta quedarnos. Los programadores somos nosotros.

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13 March 2012

Llega el Desafío BlackBerry

Con el objetivo de dar a miles de jóvenes programadores la posibilidad de trascender y desarrollar una aplicación que pueda ser reconocida y valorada por los usuarios, BlackBerry lanzó el “Desafío BlackBerry”, una competencia donde desarrolladores de toda la Argentina, con o sin conocimiento de BlackBerry PlayBook, podrán presentar una app y concursar por un muy buen premio.

La competencia se estructura como un gran documental donde las cámaras siguen a algunos de los participantes quienes, durante tres meses, van a aprender, diseñar y crear su aplicación con la ayuda de referentes del mundo Mobile a través de talleres específicos y soporte online.

En el evento apertura, además de explicar la modalidad del concurso, reconocidos speakers estarán presentando las distintas tecnologías para desarrollar en BlackBerry PlayBook. Se entregarán pendrives a cada participante para poder disponer rápidamente de todas las herramientas de desarrollo. Además, habrá sorpresas y premios!
El evento se llevará a cabo el sábado 17 de marzo en Ciudad Cultural Konex, Sarmiento 3151, Capital Federal, de 10 a 14hs.

La gran final será en un teatro, frente a un jurado conformado por referentes de la industria que evaluará las propuestas. Los ganadores recibirán un contrato por 5.000 dólares cada uno para desarrollar una aplicación para MTV y Clarín. La competencia es organizada por Sensebyte Mobile con el sponsorship de Research in Motion.

Seguí las novedades del Desafío BlackBerry en Twitter con el hashtag #desafioBB

Para mayor información entrá a: www.desafioblackberry.com

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6 March 2012

Las aplicaciones más bajadas de iTunes Store

Mientras se espera la llegada del nuevo iPad, Apple anunció el sábado que su App Store llegó a las… 25 mil millones de descargas! Es interesante que de todas esas, 10 mil millones se bajaron en el último año. Es decir, que la cifra crece a un ritmo exponencial. El impresionante número viene acompañado de otro mejor: las 10 aplicaciones (gratis y pagas) más bajadas con iPhone y iPad desde la creación de la tienda online.

iPhone

gratis:

1. Facebook
2. Pandora Radio
3. Words with Friends Free
4. Skype
5. The Weather Channel
6. Google Search
7. Google Earth
8. Angry Birds Free
9. Shazam
10. Netflix

pagas:

1. Angry Birds
2. Fruit Ninja
3. Doodle Jump
4. Cut the Rope
5. Angry Birds Seasons
6. Words with Friends
7. Tiny Wings
8. Angry Birds Rio
9. Pocket God
10. Camera+

iPad

gratis:

1. Angry Birds HD Free
2. The Weather Channel for iPad
3. Netflix
4. Skype for iPad
5. Kindle
6. ABC Player
7. Pandora Radio
8. Angry Birds Rip HD Free
9. CNN App for iPad
10. Words with Friends HD Free

pagas:

1. Pages
2. Angry Birds HD
3. Angry Birds Seasons HD
4. Penultimate
5. Scrabble for iPad
6. Fruit Ninja HD
7. GarageBand
8. GoodReader for iPad
9. Angry Birds Rio HD
10. Cut the Rope HD

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18 December 2009

App de Playboy para iPhone

Los usuarios de iPhone ya pueden navegar por la revista Playboy cada mes en su móvil gracias a la aplicación oficial, que cuesta 2 dólares. Además de las fotos de la conejita del mes, los usuarios también podrán disfrutar de contenido exclusivo, como fondos de pantalla para el teléfono y videos exclusivos de las Playmates.

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3 December 2009

Nimbuzz para Blackberry

Para los que usamos BlackBerry es una buena noticia que estábamos esperando: Nimbuzz, el servicio de mensajería instantánea para móviles y computadoras, anunció que lanzó su aplicación para que todos los usuarios de BB puedan conectarse (chatear y/o hablar) con sus contactos de MSN, Skype, Gtalk, Facebook, Yahoo, etc. La app te notifica en la home cuando recibís un chat ya que puede correr permanentemente detrás de cualquier otra cosa que uno esté haciendo (mail, mp3, etc.) También se reconecta automaticamente en caso de perder la conexión 3G o Wi-fi.

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Se puede bajar desde acá (o desde la Store de Blackberry). Hasta el momento la app está disponible para los modelos Storm, Bold 9000, Tour 9630, Pearl Flip, Curve 8900, Storm 2 y Bold 9700.
Hay más info en el blog local de Nimbuzz.

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