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2 August 2014

Feliz cumpleaños, querido Walkman

(Columna publicada en el diario El Cronista el viernes 1 de agosto)

walkman

“Ese es tu walkman?… que moderno que es”, decía el siempre pionero Charly García al principio de “Peluca telefónica”, en 1982 .

El Walkman sopla sus primeras 35 velitas. Cuando en 1979 apareció por primera vez en Japón (un año después en los Estados Unidos) la idea era que el usuario pudiera escuchar música en cualquier momento y lugar. Para eso la japonesa Sony creó un dispositivo portátil que reproducía casettes con auriculares y que funcionaba con dos pilas AA. Fue una revolución. El modelo TPS-L2 azul y plateado con un botón naranja marcó a fuego la década del ´80 y cambió para siempre la industria de la música.
Cuenta la leyenda que a Masura Ibuka, uno de los fundadores de Sony, le dieron ganas de escuchar música mientras corría por las mañanas y puso en marcha su plan. Pero Akio Morita, el otro fundador, publicó en su autobiografía Made in Japan en 1986 que Ibuka fue a pedirle que diseñe un dispositivo para poder escuchar música sin molestar a los demás. “La queja de Ibuka me puso en movimiento: le pedí a nuestros ingenieros que tomaran uno de nuestros confiables grabadores de cinta en cassette, le quitarán el circuito de grabación y el altoparlante, y lo reemplazaran por un amplificador estereofónico. Diseñé los demás detalles que quería, entre los que figuraban auriculares muy livianos”, explicó.

A pesar de que los analistas de la época vaticinaron su fracaso (cuándo no?) y de su alto precio, el Walkman vendió varios millones. Según un vocero de la compañía, creen haber vendido, sumando todos los modelos posteriores, unos 390 millones de reproductores. En 1983 el Walkman fue clave para que el cassette superara en ventas por primera vez al disco de vinilo y tres años después la palabra ya figuraba en el diccionario de Oxford. También contribuyó al boom del aerobics y el entrenamiento personal.
Una curiosidad: dos años después de salir a la venta, los medios ya alertaban sobre el peligro del Walkman en los jóvenes. Un artículo publicado en el diario español La Vanguardia, decía que los jóvenes habían invadido las calles con auriculares. “Se evaden de los que les rodea en alas de la música de su selección”. Y se preguntaba: “¿Es un nuevo grado en la escalada de incomunicación, insolidaridad y aislamiento individualizado?”.

La marca fue tan popular que se convirtió en un genérico para nombrar al resto de los dispositivos portátiles durante las décadas del ´80 y ´90. Y después de haber mutado a reproducir minidisc y CDs, todavía resiste. Sony la usa para sus reproductores digitales actuales. Sin ir más lejos, hace unos días lanzó el Walkman ZX1, un reproductor de música de alta definición para los más exigentes melómanos. Tiene un gran diseño y materiales resistentes. Y almacena 128 GB de música.
Para el aniversario 30 del Walkman, la BBC le dio un viejo reproductor a Scott Campbell, un chico de 13 años para que lo use durante una semana y después cuente su experiencia. Campbell dijo sorprendido que si el Walkman era un reproductor de bolsillo, necesitaba entonces un bolsillo gigante. Se quejó de que el cassette almacenaba pocas canciones y que no encontró la función shuffle. “Mis amigos no podían imaginar que sus padres hayan usado esta caja monstruosa”, dijo en tono burlón.
Lo que no sabía este mocoso digital es que sin el Walkman, el iPod de Apple no hubiese existido. Tampoco hubiese existido tanta música, esa que nos hizo felices a los que crecimos bailando y soñando a los gritos durante los ´80 y ´90.
Gracias por todo, Walkman. Feliz cumpleaños.

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20 June 2014

La guerra de las tablet

(columna publicada el 20 de junio en el diario El Cronista)

20-06- El Cronista Comercial

Las ventas de tablets no dejan de crecer. Cuando termine este año se habrán vendido casi 300 millones en todo el mundo, de las cuales 30 millones serán para esta región y 1,3 millones vendrán a parar a las manos de los argentinos.
Apple se mantiene líder de la categoría que creó Steve Jobs hace apenas cuatro años. En aquel momento el iPad recibió bastante críticas porque le faltaban herramientas (como cámara o conectividad 3G). Bill Gate dijo: “Es un buen lector pero no hay nada en él que me haga decir “ojalá lo hubiera hecho Microsoft”. Lo cierto es que Gates se equivocaba y Apple había trazado la línea de largada para el resto de la industria. Parece mentira pero en poco tiempo las tablets no sólo generaron un nuevo negocio para muchas otras empresas sino que decretaron el fin de la era de la PC de escritorio.
Aunque Jobs no está más entre nosotros, Apple sigue al tope de la industria con solo dos modelos, el iPad Air y el mini iPad. Pero Samsung lo sigue bien de cerca con otra estrategia: una enorme batería de tablets de diferentes tamaños y prestaciones para varios tipos de billeteras. En lo que va del año ya lanzó nueve modelos. Desde dispositivos de 7 pulgadas hasta un modelo XL de 12,2″ para uso profesional que rompe con el tamaño estándar de diez pulgadas.
La firma coreana presentó la semana pasada en el mítico Madison Square Garden de New York su delgadísima línea Galaxy Tab S (dos tamaños, 8,4 y 10,5 pulgadas, ambas de 6,6 milímetros de grosor) con fuerte hincapié en los colores de la pantalla ya que vienen con la tecnología Super Amoled que ofrece más nitidez. Apuntan al sector alto en sintonía con el nuevo smartphone de la empresa, el elegante S5. El CEO de Samsung Electronics JK Shin, dijo que las tablets son ?cada vez más populares para ver y consumir contenido?.
Pero tanto Samsung como Apple saben que no pueden dormirse. El panorama cambia muy rápido. De la mano de Intel, en nuestro país crecen las marcas intermedias y de precios más convenientes como Banghó, Lenovo y Noblex.
También se observa ahora un mayor uso de tablets en ambientes corporativos. Según Intel, el 64% de las organizaciones locales piensa adquirir tabletas en los próximos meses para reemplazar las viejas máquinas de escritorio. Y para 2017 las empresas representarán casi el 20% de las ventas mundiales de tablets (hoy es el 12%).
Para el Mundial, la local Noblex (del Grupo Newsan) aprovechó que es proveedor oficial de la Selección argentina y lanzó una tablet de 7 pulgadas edición limitada con escudo de la AFA y con una antena que sintoniza televisión digital en HD para ver los partidos desde cualquier lugar. Viene con Android y sale $2400. Lanzaron 5 mil unidades. Banghó también tendrá cuatro nuevos dispositivos este año. Pero al usuario argentino parece que el tamaño no le importa: el 70% de las tablets locales son de 7 pulgadas, según Intel.
De cualquier tamaño y precio, lo cierto es que las tablets se venden de a millones y son parte fundamental de una nueva época tecnológica más inteligente, donde todo estará conectado en Internet. No solo nos conectan en las redes sociales, sino que ahora también sirven para intermediar entre nosotros y los objetos, en lo que se conoce como la “Internet de las cosas” (IoT, por sus siglas en inglés).
Una vez más, Steve Jobs tenía razón.

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24 January 2014

A 30 años de la Macintosh

Hoy se cumplen 30 años del lanzamiento de la famosa Macintosh de Apple. Para festejar los “30 años de innovación” la empresa fundada por Steve Jobs publicó un video donde diferentes personas explican lo que pueden lograr con una Mac:

Lo que sigue son extractos sobre la Macintosh de mi libro “La gran manzana. Las 10 claves del éxito de Apple” publicado en 2012 (Random House). El libro se puede bajar completo y gratis acá.

“Lisa resultó un fracaso comercial a pesar de ser la primera que introdujo el mouse y una moderna interfaz gráfica. Apple perdió casi la mitad de mercado frente a IBM. Jobs estaba cada día más intratable. Muchos en Apple lo hicieron responsable por haber boicoteado el desarrollo de Lisa y lo apartaron del proyecto. Así fue como encontró otro desarrollo en camino y se puso al frente del equipo liderado por Jef Raskin, quien estaba trabajando en paralelo en un nuevo modelo que haría historia: el Macintosh. Se trataba de una máquina revolucionaria por su estética y su facilidad de uso que llegaba al mercado junto a una impresionante y costosa campaña publicitaria”

(…)
Héctor Goldin es el presidente de Maxim, que en 1991 se convirtió en el primer distribuidor de productos Apple en la Argentina. Dice que la Macintosh original de 1984 “fue un concepto que cambió el mundo de la informática. La computación personal se había convertido en algo concreto a través de la Apple II y la PC de IBM, pero aún un gran porcentaje de personas de inteligencia media o superior quedaban excluidas por la dificultad de usar líneas de comando y símbolos. Es posible comparar el efecto de este producto a la imprenta de Gutenberg en el sentido de permitir masificar la cultura informática de la misma manera que la imprenta permitió masificar los textos“.

(…)
1984
Jobs sabía muy bien que su rebeldía contracultural era admirada por miles de fanáticos y decidió ir hasta el fondo con la companía para el lanzamiento de la nueva Macintosh. Quería un aviso televisivo de gran impacto que esté a la altura del producto que cambiaría las reglas de la industria, según sus palabras. Sería el primer spot televisivo de Apple y no debían fallar. Apple invirtió 750 mil dólares solo para filmar el aviso. Contrataron a la conocida agencia de publicidad Chiat\Day, que había absorbido a la agencia de McKenna dos a´os antes. El director creativo de la campan?a fue Lee Clow, un ex surfista de la costa oeste, con barba tupida, pelo largo e ideas muy arriesgadas para la e?poca. Rapidamente se convirtió en el mejor interlocutor para Jobs y trabajarían juntos durante 30 años.
Clow y su equipo propusieron un slogan inspirado en la novela 1984 de George Orwell: “Por qué 1984 no será como 1984“. El spot de un minuto fue dirigido por Ridley Scott, que venía con la exitosa película Blade Runner en sus espaldas.

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4 November 2013

El evangelio según Kawasaki

Hace un mes le hice un reportaje a Guy Kawasaki que salió publicado en revista VIVA el 3 de noviembre de 2013. Acá está completo:

“Las redes sociales terminarán uniéndose” 

Considerado uno de los gurúes de la alta tecnología, trabajó con Steve Jobs y ahora lo hace para Google, difundiendo por el mundo las bondades del sistema Android. Su mirada sobre lo que viene…

Sonríe todo el tiempo cuando se pasea por el salón de Puerto Madero con una llamativa camisa negra con dibujos naranjas y verdes. El mismo pide sacarse fotos con cada uno de los invitados. Guy Kawasaki tiene casi sesenta años pero parece de cuarenta. Es uno de los más reconocidos especialistas en nuevas tecnología y marketing del mundo. En los ´80 trabajó junto a Steve Jobs para hacer de Apple una religión con millones de fieles enamorados de la marca y sus productos. Dice de memoria que una empresa debe ser capaz de cambiar a los escépticos por creyentes y a los indecisos por fieles. Sin embargo, este año no dudó en cruzarse de vereda: fue contratado por Google para difundir por el mundo las bondades de su sistema operativo Android, que fue lanzado en 2007 y es de código abierto, es decir, cualquier fabricante lo puede instalar en sus equipos. Como ya lo usan Samsung, Motorola, Sony, Lenovo, ZTE y un puñado de otras empresas, en los últimos dos años el Android logró superar al sistema operativo de Apple, instalado en los iPhone y iPad.

Kawasaki vino de visita a Buenos Aires para presentar Moto X, el último celular inteligente de Motorola y el primero de la empresa desde que fue comprada por Google el año pasado.

-La pregunta obligada: ¿por qué se pasó de bando?
-Bueno, fue por amor (risas). Me enamoré del sistema operativo de Google, que es muy fácil de personalizar, mucho más abierto que el de Apple. Y multitarea, tiene un cable standar para cargarlo, la batería dura más, tiene NFC (nota: la tecnología de comunicación inalámbrica y de corto alcance que permite intercambiar archivos acercando los dispositivos) y un diseño más lindo, pensado en la experiencia del usuario. Es mucho mejor!
 -¿Qué cosas lo inspiran?
-Leo mucho, pero solo libros de ficción. También miro televisión, ahora me entusiasmé con la serie “House of cards”, que sólo se ve en Netflix. Es realmente muy buena y atrapante. Soy un fan. Con respecto al arte, me entusiasma mucho el street art (arte callejero) y aprovecho mucho mis viajes para ver y fotografiar varios de los que veo en las diferentes ciudades. Las subo a mi cuenta de twitter (@guykawasaki donde tiene casi un millón y medio de seguidores).
-¿Como hace hoy una compañía grande para retener los más talentosos y que no se vayan a armar su propia empresa?
-Bueno, es muy difícil hoy por hoy retener a los talentosos, sobre todo a los más jóvenes que quieren iniciar su propia empresa y cumplir sus sueños por fuera de una gran compañía. Pero creo que hay que estimular el trabajo ajeno, apreciar el buen trabajo de los empleados y pagarles bien. Esa es una de las claves de las empresas más exitosas de Silicon Valley. Y buscar a los mejores, porque cuando tu jefe es menos inteligente que vos, como empresa estás en un problema serio porque la gente empezará a irse a buscar otros desafíos.
-Dijo en uno de sus libros que lo primero que debe hacer un emprendedor es un “prototipo”. ¿Podría explicar a qué se refiere exactamente?
-Me refiero a tener un primer producto para vender que no tiene que ser perfecto, pero tiene que ser  real para que tus clientes puedan usarlo, probarlo, tocarlo. Y de esa manera obtener una respuesta real y no una opinión hipotética. Después de eso veremos todas esas cosas como modelos de negocios, presentaciones en Power Point, nos dirán las cosas grandiosas que el producto hará, etc. Pero lo que importa realmente es tener un buen prototipo.
 

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27 August 2013

Steve Ballmer, el embalsamador

Columna publicada el 27 de agosto en El Cronista

“Uno te promete el paraíso y el otro te prepara la fosa”. Así definió a la dupla que formaron Bill Gates y Steve Ballmer durante los años dorados de Microsoft el ya fallecido Ray Noorda, ex presidente de Novell, considerado uno de los padres de las redes tecnológicas. También lo apodó “Ballmer, the embalmer” (el embalsamador).
Steve Ballmer anunció oficialmente el viernes pasado que dejará el cargo de CEO de Microsoft dentro de los próximos doce meses hasta que un comité elija su sucesor. A los 57 años los embates y presiones de los accionistas de Microsoft lograron algo que nadie pudo: vencerlo. La compañía de Redmond se encuentra en plena reformulación de su estrategia para, con el Windows 8 como punta de lanza, competir fuerte en la industria móvil, dominada por Apple y Google, entre otros jugadores. Hasta el momento la tablet Surface, lanzada en octubre del año pasado, es un fracaso en las góndolas.

¿Quién es Ballmer? Conoció a Bill Gates en Harvard, cuando ambos eran estudiantes. Nunca más se separaron. Gates abandonó la universidad pero él se recibió con honores. Fueron confidentes, compañeros de aventuras y de largas noches de poker.
Ballmer entró formalmente a Microsoft en 1980 como asistente todoterreno de Gates. Fue el empleado número 24 de Microsoft, el primero no ingeniero de la compañía. Hizo de chofer, mozo y secretario. Con los años, se convirtió en su fiel ladero durante la gran expansión de la compañía en los ochenta y noventa gracias al sistema operativo DOS primero y Windows después. Para muchos, Ballmer es un genio en trazar estrategias de negocios. Su rol fue clave en el crecimiento de la compañía. En ?Bill Gates: una biografía no autorizada? (Ediciones Infinito, 2000), el periodista italiano Riccardo Stagliano no duda en señalar a Ballmer como el encargado de hacer los trabajos sucios, tanto dentro de la empresa como hacia afuera con proveedores, clientes y competidores. Fue jefe de ventas y después Presidente. Hasta que el destino, su buen oficio para los negocios y los números (es fanático de las matemáticas) lo premiaron: en enero de 2000 se convirtió formalmente en el CEO de una de las empresas más importantes del mundo.
Al frente de Microsoft, Ballmer enfrentó momentos difíciles pero tuvo espaldas para todo. Amado y odiado, en una conferencia soportó huevazos de un fanático del software libre. Fue un gran comunicador, dueño de un estilo muy particular. Carismático e histriónico, no dudó en hacer payasadas para captar la atención. Se hizo conocido en los medios masivos por sus charlas anuales a los empleados de Microsoft o en las presentaciones de productos, donde aparecía con la camisa transpirada gritando y bailando. Esos videos explotan de vistas en YouTube. También protagonizó algunas publicidades de TV.
La amistad con Bill Gates sigue intacta. De hecho, Ballmer es vecino de su amigo, que vive en la famosa mansión de 3.450 metros cuadrados que se hizo construir frente al lago Washington, en Seattle.
En menos de un año Ballmer, que tiene tres hijos y una fortuna calculada en casi 20 mil millones de dólares, será un jubilado más. Estará bien lejos de la competitiva industria tecnológica, ahora dominada por jovencitos treintañeros que usan remeras y ojotas. Seguramente, algún día, extrañe sus conferencias a los gritos y a los medios que tanto quiso, pero… ¿alguien lo extrañará a él?

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15 August 2013

Todas las redes en una app

Junto al crecimiento de las redes sociales (cada vez hay más!), se torna más engorroso subir (“postear”) contenido en cada una de las plataformas. Sacamos una foto y la subimos a twitter, después a facebook, ahora a Instagram y Pînterest, también a Flickr, o a todas a la vez. Sin contar si tenemos un blog, Google +, LinkedIn o un tumblr. Sumemos la nueva Vine.

¿Qué hacer con tantos canales? Una posibilidad es bajarnos Everypost, una aplicación gratuita que sirve para crear contenido y postearlo en múltiples plataformas desde nuestro celular, porque funciona tanto en el sistema operativo de Apple iOS como en Android, de Google.

La diferencia con otras apps es que esta permite personalizar los contenidos por Usuarios activos en redes sociales, blogueros, profesionales independientes, periodistas y pymes. La personalización de contenidos es una tendencia fuerte en el marketing, como indica este estudio.

“Nuestro objetivo es convertirnos en el WordPress de Social Media y diferenciarnos de Hootsuite y Buffer por nuestro foco en los contenidos, tendencia clara a la que vamos”, dice Fernando Cuscuela, el CEO de Everypost. que fue lanzado en Enero y ya cuenta con más de 26 mil usuarios activos de todo el mundo (está disponible en 6 idiomas: inglés, español, alemán, francés, portugués y japonés).

El video:

Link:
Everypost

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12 August 2013

Nokia se burla del iPhone 5

Nokia vuelve a pegarle a Apple para contar las bondades de los nuevos Lumia 925 por sobre el iPhone 5. En un spot que ya tiene más de un millón de vistas, la marca finlandesa demuestra con ejemplos que la calidad de las fotos sacadas con un Lumia (con o sin flash) es mejor a las de Apple. Las cámaras de Lumia (lentes Carl Zeis) es una de los puntos fuertes de Nokia.

La publicidad comparativa (prohibida en nuestro país) ya es una costumbre entre los grandes fabricantes de móviles. Samsung lo hizo en su momento con sus modelos Galaxy S. Hace un mes Nokia también cargaba a los usuarios de iPhone por salir siempre con los ojos rojos cuando se usa el flash de la cámara.

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2 July 2013

Corazón fortinero

El sábado pasado mi amigo e ilustrador Augusto Costhanzo tuvo dos grandes alegrías: su Vélez salió campeón 2012/13 y además sus diseños estuvieron en la camiseta especial de Topper (sponsor oficial) que usó el equipo del tigre Gareca para los festejos en Mendoza.

Augusto me cuenta: “los primeros bocetos que hice tenían ambas manos desprendiendo una camisa dibujada al mejor estilo “Súperman”. Buscamos la sintesis para una mejor aplicación y solo quedó el marco de la famosa “S” conteniendo el nombre del club. Bajar a ícono al “Amalfitani” es parte de una galería de íconos fortineros que seran vistos en un futuro en otras nuevas aplicaciones para Topper”.

Costhanzo (en twitter @costhanzo) también ilustró la tapa y el interior de los capítulos de “La gran manzana”, mi libro sobre Apple (que se baja gratis acá)

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19 June 2013

El TEG en el móvil

¿Fana del TEG? ahora ya lo podés jugar en el iPad. La empresa Yetem lanzó ayer la versión móvil del mítico juego de mesa argentino sobre guerra y estrategia (que desde 1975 vendió más de un millón y medio de cajas).
Con la app se puede jugar con personas que estén fisicamente frente a nosotros o de forma virtual con otros usuarios de cualquier lugar del mundo.

El TEG Móvil (desarrollado por la empresa Widow Games) ya puede bajarse en el App Store por 5 dólares. Pronto estará lista la versión para los usuarios de Android.

a atacar!

más fotos:

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