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28 March 2015

Llamada en espera

llamada en espera 27 marzo

Columna publicada en El Cronista el 27 de marzo de 2015

En medio de la inflación, el cepo al dólar y la prohibición para importar los productos más avanzados, el mercado local de celulares ensamblados en Tierra del Fuego presenta un panorama complicado. Las cifras no mienten. El año pasado, en nuestro país se vendieron 11, 4 millones de celulares, un 12,6 por ciento menos que en 2013.
Mientras aquí se vende menos, en el resto de América Latina festejan que la región fue la de mayor crecimiento de celulares. Entonces, ¿por qué cayó la venta?
Los fabricantes que ensamblan en la isla del sur no pueden acceder a los dólares necesarios para comprar los insumos y los kits con los componentes. La deuda con los proveedores asiáticos se agranda a la par de la restricción al crédito. En las fábricas fueguinas (nucleadas en AFARTE) creen que el panorama no mejorará en el corto plazo y confían en que la situación empiece a cambiar gradualmente después de las elecciones de octubre.
Según la consultora Carrier Asociados, para 2015 se espera una producción aún más baja que el año pasado: 10 millones de celulares. “Y para colmo, algunos fabricantes redujeron notoriamente el tamaño de sus operaciones en Tierra del Fuego. El escenario para este año no es alentador”, explica Enrique Carrier.

Por el crecimiento de la deuda, la producción de smartphones cayó un 50 por ciento en el último trimestre de 2014, lo que provocó menos variedad en los modelos que las operadoras ofrecen al público y menos cantidad de smartphones de alta fama. Por ejemplo, conseguir el Galaxy S5 de Samsung para la época de las fiestas resultó casi imposible.
Pero la noticia positiva es que casi todas las ventas (96%) fueron smartphones. La empresa que más vendió, según datos difundidos por la consultora Market Research and Technology (MRT), fue Samsung con casi 5 millones de equipos. El modelo más vendido fue el Galaxy Pocket, según datos de Kantar Worldpanel.
Lo escoltan Nokia (de Microsoft) con 2,3 millones y LG, con 1,8 millones vendidos. En Microsoft están contentos porque las ventas del Lumia suben, con el modelo 635 como punta de lanza. En el primer trimestre de este año activaron un 80% más de líneas respecto al mismo período de 2014 y para el total del año esperan un crecimiento no menor al 50 por ciento.
En el cuarto lugar se ubicó Motorola (ahora en manos de la china Lenovo), que junto a Nokia, fue de las pocas que vendieron más unidades que en 2013. El motivo del alza fueron los exitosos modelos de la familia Moto (E, G y X). “El G se convirtió en el smartphone más vendido de la historia de Motorola y de Argentina en 2014. Y el E abrió la puerta para los que aún usaban celulares básicos, que querían dar el salto a un smartphone Android pero a precio atractivo?”, dice Diego Barbero, General Manager de Motorola Argentina. La semana pasada la empresa presentó acá la segunda versión del modelo X, con pantalla más grande y mejoras en la cámara. Costará $9900. Con ese modelo apuntan a liderar el segmento LTE 4G.
Mientras tanto, Samsung intentará mantener su trono en la alta gama con el Galaxy S6, recién presentado en el MWC de Barcelona, y la nueva línea A (modelos 3 y 5). Ambos llegarán en junio. “Tratamos de ofrecer la más amplia gama de opciones de smartphones, tanto para al usuario premium como a otros públicos, como los adolescentes. La coyuntura del 2015 se presenta difícil y no podemos predecir cifras de ventas”, se sincera Bruno Drobeta, director de ventas de la división Mobile de la empresa.
La china Huawei también creció casi un 50% en un año y aparece en el séptimo lugar con 228 mil unidades vendidas gracias al modelo más vendido, el Y321.
Ahora la luz de esperanza para los fabricantes locales tiene dos letras: 4G, que obligaría a renovar el parque actual de celulares 2G y 3G. Pero por el momento el reemplazo viene lento en una industria que, a contramano del mundo, empieza a sufrir las consecuencias de la coyuntura política.

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27 January 2014

Hola SIM para viajar

Hace poco viajé a Las Vegas a cubrir el CES y me llevé un chip en mi celular de HOLASIM que gentilmente me prestaron para probar su nuevo servicio. ¿De qué se trata? es un servicio de telefonía alternativo, que permite usar el celular en el exterior y pagarlo acá antes de viajar mediante una tarifa fija que elijamos y en pesos. Es decir, nos aseguramos de no tener sorpresas cuando venga la cuenta de roaming de nuestro operador, que siempre resultan carísimas.

Cada chip trae una precarga de crédito disponible para usar durante un determinado período de tiempo que dure el viaje. El chip te permite hablar, enviar mensajes, navegar y usar el teléfono tal como hacemos acá. Y en caso de que consumamos el crédito de voz o datos que sacamos y necesitemos un poco más, se recarga en el sitio holasim.com

Según la empresa, se puede ahorrar hasta un 80% si tenemos en cuenta lo que gastamos en roaming internacional.
Volvemos al país y lo reemplazamos por el de nuestro operador de siempre. Y listo, bien simple.

Ejemplo:
viajamos a Estados Unidos y compramos un chip con 50 dólares (válido por 7 días). Ese plan nos da:

– Llamadas entrantes ilimitadas
– Llamadas salientes ilimitadas (dentro de EEUU)
– Mensajes de texto ilimitados (dentro de EEUU)
– 10MB de datos incluidos
– Hasta 300 minutos a Argentina incluidos

Otra ventaja importante: Las comunicaciones entre líneas con chips Holasim son libres, es decir, gratis, con lo cual conviene mucho para viajes en familia o con amigos.

Un video ilustrativo:

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13 December 2013

Lumia 1020

Hace un mes que estoy usando el Lumia 1020 de Nokia que ayer se presentó oficialmente en nuestro país. Y antes de pasar a comentar sus cualidades técnicas, debo decir a modo de resumen que es UN TANQUE.

Vamos a lo más importante: su cámara. Sí, es el famoso smartphone top de Lumia con la cámara que saca en 41 megapixeles. La cámara es muy buena, tiene un lente Carl Zeis Pure Wiew y saca fotos excelentes más allá de su resolución máxima (en realidad son 38 mpx) y también se puede setear para sacar en resoluciones más comunes como 5 u 8 mpx). Es rápida y saca bien tanto en exteriores como bajo techo y en situaciones de poca luz gracias a su sistema de sensores. Tal como alguna vez hace muchos años me anticipó Julián Gallo, este tipo de dispositivos nos obliga a decirle “Adios Para Siempre” a las cámaras digitales compactas.

Ademas tiene un sistema de estabilización de los lentes para evitar vibraciones o movimientos de mano típicas al tomar una imágen. La nitidez de las fotos es asombrosa. Van algunas fotos de ejemplo que saqué durante un viaje reciente a una mesquita en Abu Dhabi (Emiratos Arabes). Las fotos no están en su máxima resolución (porque cada una pesa 12 MB) pero fueron tomadas originalmente a 41 mpx.

 

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30 August 2013

Skype: la década ganada

Skype cumple 10 años y tiene muchos motivos para festejar.

Tiene 300 millones de usuarios, cifra que el teléfono logró conseguir en 100 años y el celular, en 25. ¿Se acuerdan del Kazaa? El sistema P2P para intercambiar archivos (música principalmente) fue fundado por Janus Friis y Niklas Zennström, los mismos que después crearon Skype después de vender el sitio que ya estaba cercado judicialmente.

Recién en 2005 Skype se rediseña y permite a sus usuarios realizar videollamadas, lo que le aportó dar un gran salto tanto en calidad como en penetración masiva. Fue aquel año donde Skype se vende por primera vez. eBay, el sitio de subastas, pagó por el software unos 2500 millones de dólares (cash y acciones de eBay). No fue una buena compra. Los equipos de ambas empresas no lograron fusionarse correctamente y los fundadores se alejaron en 2008.

Poco menos de un año después, Skype pega otro gran salto: empieza a estar disponible para celulares, primero para Android y luego para el iOS del iPhone. Fue una locura, porque el servicio empezó a competir directamente y de igual a igual con las operadoras de telefonía. Pero además, ofreciendo video.
Gracias a los celulares y las tablets, en 2011 Skype logró un pico de más de 27 millones de usuarios usando el sistema en simultáneo.

Tras negociar con Google (que ahora apuesta a sus Hangouts) y Facebook, finalmente Skype fue comprado por Microsoft en octubre de 2011. ¿Cuánto pagó MS? 8.500 millones de dólares. Semejante suma no fue en vano. Hoy más de un tercio (35%) de las llamadas internacionales que se realizan en el mundo son vía Skype. Además de ya haber reemplazado en todas las computadoras del mundo al famoso MSN por el Skype, ahora Microsoft apunta a que esté en todos los televisores del mundo, a través de la Xbox y los smartTV.

Sin dudas, Skype puede decir que esta fue una década ganada.

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23 May 2012

Blackberry Cartagena

Hasta la espectacular y calurosa Cartagena llegamos a cubrir el evento #BeFirst organizado por la canadiense Blackberry (RIM), que presentó hoy ante sesenta periodistas de América Latina sus dos nuevos modelos de gama media Curve: 9320 y 9220, que estarán a la venta en la Argentina a partir de junio.

Como están apuntadas al segmento joven, ambos modelos hacen fuerte hincapie en multimedia y en las aplicaciones sociales, como por ejemplo la app Feeds 2.0 que viene instalada y permite publicar en varias redes sociales al mismo tiempo, leer noticias (RSS) y otras apps de mensajería, todo en un solo lugar.
Pero sobre todo RIM hace foco en su exitosa plataforma de chat BBM, que ya cuenta con más de 55 millones de usuarios en todo el mundo. Por eso traen incorporado un botón lateral exclusivamente para lanzar la app (ver foto).

La estrategia de RIM es crecer en el mercado de aplicaciones con su tienda, que viene muy detrás de la Apple Store y la de Android. Según sus datos, la App Store de RIM creció un 300% durante 2011.

9220:

9320:

Más características y fotos:

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5 April 2012

Como en Twitter pero en fotos

Sobre la exitosa aplicación Instagram escribí hoy en el diario El Cronista:

Después un año y medio funcionando exclusivamente para el iOS del iPhone, desde el martes Instagram, la famosa aplicación para compartir fotos en redes sociales, ya puede instalarse en todos los móviles que funcionan bajo el sistema operativo Android (a partir de la versión 2.2) de Google, presente en fabricantes como Samsung, Motorola, LG y HTC, entre otros. Arrancó con el pie derecho: en su primer día logró un millón de bajadas.
Instagram se convirtió en un fenómeno a los pocos días de su aparición, el 6 de octubre de 2010. Fue creada en San Francisco por Kevin Systrom (un ex Google) y Mike Krieger. Dos meses después ya acumulaba un millón de usuarios. Semejante éxito le valió el premio de “App de 2011” de Apple y varios otros galardones importantes. La app siguió escalando: actualmente hay unos 30 millones de personas pero se cree que ese número crecerá exponencialmente con el desembarco de los usuarios de Android.
¿En qué se basa su atractivo? En la perfecta combinación entre una aplicación para retocar fotos y otra para subirla al ciberespacio. Y todo de una manera simple. Y gratis.

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19 April 2011

Aquí, allá y en todas partes

¿Conocés Dropbox? Es un soft, aplicación o sitio web (depende desde dónde lo uses) que sirve para almacenar y compartir archivos virtualmente (en la nube). Ya llegó a 25 millones y gestionan más de 200 mil archivos diarios. El servicio es gratuito (3 GB) pero pagando 10 dólares se agranda el espacio a 50 gB.Lo podés usar desde la PC (o Mac), el celular o vía web.

El funcionamiento es muy simple: guardamos la información en carpetas, que compartiremos online con los usuarios que querramos (con usuario y contraseña). Las carpetas se ven en nuestra pantalla de la misma manera que cualquier otra carpeta del disco rígido. Los archivos también se gestionan igual: arrastrar, copiar, pegar, borrar, etc.

También hay aplicaciones para celulares y iPad (iPhone, Android y Blackberry) que sirve para, por ejemplo, ver una presentación en ppt, un .doc o excel desde nuestro teléfono (sin tener esos archivos), o sacar fotos o filmar un video y subirlo a dropbox directamente sin tener que usar la memoria del móvil. En fin… prueben y después me cuentan.

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18 February 2011

Mobile World Congress 2011

Esta semana se realizó en Barcelona el Mobile World Congress 2011 (MWC), que estuvo dominada por el anuncio de hace una semana del acuerdo entre Nokia y Microsoft. Así que Android sigue dominando la escena pero ya con Windows Phone detrás. Hay que sumarle las tablets, que al igual que a principios de enero durante el CES en Las Vegas, volvieron a ser las vedettes en Barcelona. Además de Apple, ya todas las grandes marcas lanzaron sus modelos. LA coreana Samsung me parece que picó en punta con su Galaxy, que cosecha elogios y se perfila bien para dar pelea. Habrá que ver entonces cómo arrancan la PlayBook de Blackberry (RIM) y las demás opciones interesantes como la Xoom de Motorola y la Optimus Pad de LG (foto abajo), ambas con Android.

En materia de móviles, causó bastante rebote mediático el nuevo Xperia PLAY de Sony Ericsson (cuya alianza está festejando 10 años) que rapidamente fue apodado “PlayStation phone” por sus características y controles para jugar. Se trata de un touch de 4 pulgadas, con Android 2.3 muy completo: wi-fi, cámara de 5 mpx, radio FM, etc. La gente de Engadget hizo una review muy completa con fotos y videos.

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6 January 2011

Motorola Atrix y Xoom

*Desde Las Vegas

Motorola mostró su poderío y su estrategia para luchar bien arriba en el 2011. Por un lado presentó su archi esperada tablet bautizada Xoom. Se trata de una touch de 10 pulgadas con Android 3.0 Honeycomb, que también es una versión nueva del sistema operativo de Google. Soporta Wi-Fi, 3G y 4G, dos cámaras frontal (graba HD) y trasera y 32 GB de almacenamiento (ampliable con tarjeta MicroSD). Trae salida HDMI y pesa 730 gramos.

Video oficial en YouTube.

También presentó Atrix, un smartphone con Android 4G con procesador doble nucleo, dos cámaras (5 MP y VGA delantera)… y que se transforma en netbook. ¿Cómo? Sí. Se inserta en la parte de atrás de un dock que viene con un monitor, teclado y trackpad (ver foto).


Los dos productos estarán en nuestro país a partir de mayo, pero todavía no se saben los precios.

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15 December 2010

Samsung – Federico González Iturbe

Federico González Iturbe, Director Celulares Samsung

-¿Cuál es el balance de 2010 de su empresa y la industria general?
-Este año, los resultados convirtieron a Samsung en la empresa tecnológica más importante del mundo. Ese logro viene acompañado de una gran satisfacción y obviamente, de un compromiso de mantener un estándar altísimo de calidad que se trabaja hace muchos años. A nivel local, todas nuestras líneas de producto se encuentran entre los tres players más elegidos por los consumidores. Específicamente en celulares, ya fabricamos un millón de unidades en Tierra del Fuego, donde estamos desde enero. La rápida adaptación de nuestra estrategia a los cambios que hubo en la industria a fin de 2009, nos ayudaron a ser número uno en venta de celulares en Argentina.
Samsung introdujo durante 2010 el line up de smartphones más completo que jamás hayamos presentado, para que cada usuario pueda tener el poder de elección de lo que más se adapte a su estilo y necesidades
En 2009, nuestro objetivo de venta era vender más de 200 millones de unidades y alcanzar los dos dígitos en ganancias operativas así como también ás de un 20% de market share. Podemos decir que hemos alcanzado esos 3 objetivos durante el último año, vendiendo alrededor de 230M de teléfonos celulares con una ganancia de dos dígitos. En 2009, vendimos 7 celulares por segundo y hoy vendemos 10.

-¿Qué tecnología cree que será la protagonista el año próximo? ¿Por qué?
-Toda aquella que aporte conectividad e inmediatez al usuario ganarán en popularidad, lo que en Samsung llamamos All Share: la capacidad que tienen nuestros productos de interrelacionarse entre sí de manera inalámbrica.
Los smartphones tendrán más impulso que nunca, especialmente con la aparición de equipos más accesibles, que los pondrán en manos de un público más amplio. Su popularidad se ve reforzada por el acceso a aplicaciones que dan los distintos sistemas operativos. Las tabletas serán un nuevo segmento que cobrará protagonismo, pero sin la masividad de los celulares.

-¿Cuáles son los objetivos de su empresa para el 2011?
-Seguir facilitando al consumidor argentino productos de altísima calidad que son éxitos en el mundo, dentro del periodo más corto posible desde su lanzamiento. Y que cada usuario encuentre dentro de nuestras líneas, pensadas con mucho detalle para satisfacer perfiles distintos, productos que se adaptan a sus necesidades.

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