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23 January 2017

Un salvavidas en el medio del mar

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Hace una década y poco más, la idea del periodismo ciudadano resultaba atractiva: yo, tú, él, nosotros, vosotros y ellos íbamos a poder tener un medio de comunicación propio capaz de producir contenidos con un dispositivo cada vez más barato (una notebook, un celular, una tablet) y desde ahí transmitir información las 24 de los siete a la web. “We the media” era uno de los libros de un fulano llamado Dan Gillmor que lideraba esta idea. Bueno, eso pasó. Ahora todos podemos ser un medio de comunicación rodante que desde cualquier lugar y momento, publicamos y repartimos en redes sociales, blogs, apps y whatsapp todo lo que se nos antoja. Pero lo que muy poquitos advirtieron fue que, si eso pasaba, iban a ocurrir al menos dos cosas:

1) los grandes medios llamados tradicionales dejarían de tener su peso, su influencia y, en los peores casos, su credibilidad.
2) Las redes sociales como Facebook iban a quedarse con todo ese peso y toda esa influencia y toda esa credibilidad que los grandes medios iban perdiendo por el camino.

Los puntos 1 y 2 se cumplieron a toda velocidad. Como un tsunami.

Tras ignorar una docena de advertencias de todo tipo por parte de medios y ONGs, ahora Google y Facebook se unieron para anunciar juntos que le pondrán trabas a los sitios que publiquen noticias falsas (fake news) y controlarán más la viralización de ese tipo de información.
Google cortará el hilo por donde más conoce: la publicidad. El buscador restringirá los avisos publicitarios en los sitios que “falsifiquen o malinterpreten y oculten” información. Habrá que ver cómo se las arreglarán en Google para definir los límites con los cuales se juzgarán ese tipo de noticias. Hasta el momento no dieron a conocer tales detalles, pero la sola idea de un control de información es muy peligrosa. ¿Tendrá idea Google donde se mete?

La gota que rebalsó el vaso de su papelón fue el día anterior a las elecciones en los Estados Unidos cuando en el primer resultado en inglés de Google si uno buscaba los números finales de las encuestas, aparecía (¡durante varias horas!) el sitio de noticias falsas (pero muy graciosas) “70 News”. Los números eran cualquier cosa menos verdaderos. Daban ganador a Donald Trump por amplio margen.

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Facebook -la fuente principal de información de los estadounidenses- también está en el centro de las críticas. En la red social permitieron, durante toda la campaña, la proliferación de noticias tan falsas como insólitas. Una de ellas era que el Papa Francisco apoyaba a Trump. La mentira fue viral: cosechó miles de likes, comentarios y compartidos. Zuckerberg, siempre rápido para salir a defender a su empresa, dijo que era una locura pensar que la circulación de este tipo de contenido basura podía influir en el resultado de una elección. Y preguntó por qué pensaban que la red social podía publicar información falsa de un candidato pero no sobre otro. Cuando aclarar, oscurece.

El desconcierto es total. El mundo exige explicaciones sobre por qué ganó Trump y los medios señalan a los medios que se equivocaron en apostar por una victoria demócrata segura. Y ahora señalan a los encuestadores de opinión y también a las redes sociales, a los buscadores y a mi tía Daniela. Lo cierto es que todos quedaron mal parados, desprotegidos, descolocados, sin poder entender. O como se dice en mi país, con el culo al norte.

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Ya resulta agotador. Hace tiempo que está de moda vaticinar algún tipo de fin. Del trabajo, de los autos, de los hoteles, de los blogs, de la historia, de las PC, de la TV por cable, de los libros de papel, de los cines y de los taxis. También se habla mucho, por supuesto, del fin de los medios y, ya que estamos, de los periodistas. Se asegura sin ponerse colorado que el periodismo puede ser reemplazado por algoritmos, por robots, por códigos, por fórmulas matemáticas, por caballos y por cualquier cosa que sea más barata y más rápida para armar y publicar una noticia que lo que tarda un reportero de carne, piel y huesos.
El periodismo está en su peor momento. Los medios no le encuentran la vuelta al negocio, los periodistas cada vez tienen menos trabajo y hace horas nada más, Donald Trump, recién electo presidente, se refirió a los periodistas como malas personas, mierdas, peores que las putas. La verdad ya no importa, los periodistas no hacen falta. Los grandes medios ya no influyen.

Sin dudas, hubo tiempos de mejor prestigio.

Pero quedan esperanzas. Todos los intentos de robotizar las noticias (incluído uno de Facebook a principios de 2016) resultaron un fracaso y un papelón.

Pero en lo personal estoy cada vez más convencido de que es ahora, en estos momentos de desconciertos mundiales y de todos los colores, de crisis infinitas a todo nivel, de vaciamiento de las ideas y de la verdad, es ahora en que el mundo necesita de más y más periodistas. Más y más medios. Más y mejor información. Mucha más gente capaz de informar como corresponde. Periodistas que hagan su trabajo con las reglas más básicas de este tan querido y desprestigiado oficio: averiguar, preguntar, ver y contarlo de la mejor forma posible.

Será aferrarnos a eso como un salvavidas en el medio del mar.
O no será nada.

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28 November 2010

Wikileaks

¿Qué significa Wikileaks?
Hoy el mundo se conmocionó por la mayor filtración de información de la historia: más de 250.000 documentos secretos del Departamento de Estado de los Estados Unidos fueron publicados por el polémico portal de información anónima Wikileaks, dirigido por el periodista australiano Julian Assange.
En los cables diplomáticos se destapan maniobras de espionaje ocultas y casos serios de corrupción, además de durísimos informes sobre políticos, ministros y empresarios como Vladimir Putin, Ahmadineyad, Nicolás Sarkozy, Merkel, Hugo Chávez y Berlusconi. Nuestra presidenta Cristina Kirchner también es mencionada en los informes: El Departamento de Estado mostró preocupación pidió un informe sobre la salud mental de CFK.

El portal -que ya había filtrado hace unos meses información secreta el papel de EE.UU en las guerras de Irak y Afganistan-, ya está caído, pero antes de sufrir el colapso (se sospecha de hackers) pudo repartir la información a los medios más importantes del mundo: El País (España), The New York Times (EEUU), The Guardian (Gran Bretaña), Le Monde (Francia) y el semanario Der Spiegel (Alemania).

La Casa Blanca condenó hoy la “irresponsable y peligrosa” difusión de los documentos y dijo que ponía en peligro las vidas de muchas personas. Obama intentó todo el día desactivar los escándalos diplomáticos con los nombrados hablando en persona con cada uno de ellos.
Por su parte, e ministro de Exteriores italiano Franco Frattini dijo que el cablegate “es el 11-S de la diplomacia”.

Las redes como Facebook y Twitter explotaron con el tema. Para seguirlo de cerca, pueden usar los hashtags #wikileaks y #cablegate.

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27 January 2009

Zoom a Obama

Impresionante esta foto gigante del momento de la asunción de Obama. Con la misma técnica de los mapas de Google, se puede hacer zoom sobre la foto hasta ver el detalle de las caras. Fue hecha con la unión de más de 220 fotos tomadas desde el sector de prensa. (click para agrandar)

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20 January 2009

Obama Day

Es casi imposible quedar fuera del ruido que produce Obama. Los medios mundiales se ocupan sin excepción y con gran entusiasmo de su asunción. La gente no es ajena, ya que el mundo entero está atento a, sobre todo, los primeros meses de su gestión de gobierno. ¿Qué hará Obama? ¿Soportará la presión y la euforia de millones de estadounidenses que esperan de él algo más que esperanza y carisma? ¿Terminará con la peor recesión económica en décadas? ¿Estará a la altura de las circunstancias?

Los preparativos para la ceremonia de hoy (sólo el operativo de seguridad costó 3 millones de dólares, que incluyó 42.000 soldados y policías de más de 50 agencias) comenzaron hace varios días. Acá hay una excelente galería de fotos que muestra los detalles de la fiesta preparada para la jura del primer presidente negro de la historia norteamericana.

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Y para vos, fana de eBlog, va de regalo una muy interesante columna exclusiva escrita por el último premio Nobel de Economía, Paul Krugman, sobre los desafíos de Obama y la economía americana. Va a salir en la edición local de la Rolling Stone de febrero, pero diez días antes la bajás acá en PDF.

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12 February 2008

El caso Lewinsky

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Hace diez años, en enero de 1998, el desconocido periodista norteamericano Matt Drudge escribió en su web Drudge Report sobre la relación sexual que mantuvo el entonces presidente de los Estados Unidos Bill Clinton con Monica Lewinsky, una becaria de la Casa Blanca de 23 años. La noticia fue publicada la noche del sábado 17 de enero y empezó a circular por Internet. Cuatro días después, algunos medios tradicionales más chicos empezaron a hablar de la historia que la revista Newsweek supo antes que Drudge, pero por diferentes razones no se animó a publicar.
El ex vocero de Clinton, George Stephanopoulos, desacreditó por TV lo publicado por Drudge Report y llamó la atención de los demás medios, que empezaron a investigar más a fondo el tema. Se supo, además, que Clinton le había pedido a Lewinsky que mintiera como testigo en un juicio sobre acoso sexual que le había iniciado Paula Jones, una ex empleada cuando era gobernador de Arkansas. El escándalo estalló a los pocos días.

Meses después, se publicó en la web las 455 páginas del informe del fiscal especial del caso Lewinsky, Kenneth Starr y millones de usuarios pudieron leer los detalles de un escándalo que puso en jaque al gobierno norteamericano. Los sitios colapsaron. CNN tuvo que armar una home alternativa casi sin imágenes para evitar peso de carga y el Congreso le pidió ayuda a Yahoo! para la publicación del informe, que Altavista tradujo a seis idiomas diferentes. Con el Caso Lewinsky, Internet daba sus primeras muestras de reacción y agilidad informativa por sobre los medios tradicionales.

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Links:
El informe Starr completo

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