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24 June 2013

Juegos de Seducción

columna publicada el 24 de junio en el diario El Cronista

Publicidad hasta en el baño. La guerra marketinera entre Sony y Microsoft durante el lanzamiento de sus nuevas consolas incluyó hasta un aviso de la Xbox One pegado en el espejo del baño del hotel donde me hospedé en Los Angeles. La semana pasada se realizó en esa ciudad la Electronic Entertainment Expo, conocida como “E3”, la feria anual de videojuegos más importante del mundo. Allí las dos compañías presentaron la próxima generación de sus consolas, la PlayStation 4 y la xBox One, a la venta a fines de este año. También se mostraron los avances y demos de más de cuarenta juegos para 2014. Los dos gigantes se sacaron chispas. Hicieron enormes presentaciones en estadios, se mandaron chicanas por los medios y empapelaron la ciudad con sus marcas. Es que la batalla por el trono no es menor: la industria de los videojuegos mueve actualmente unos 80 mil millones de dólares por año. Las consolas se apoderaron del centro del hogar y ya se usan para escuchar música, bajar y ver películas, navegar por Internet, hacer una videoconferencia con Skype, ver TV y también, claro, para jugar.
Sony largó la carrera con algunas ventajas. El precio de la PS4 en los Estados Unidos será de 400 dólares, cien menos que la xBox. La diferencia es importante, aunque la consola de Microsoft incluye el Kinect, que en Sony se llama Move y se compr aparte. Pero el tema del precio ganó los comentarios de los analistas y los consumidores.
Otro punto a favor: la nueva consola soporta juegos usados y no será necesario validarlos online para usarlos, como deberán hacer los que compren la Xbox. El anuncio se hizo entre gritos de ovación de los fanáticos. El mercado de juegos usados es enorme y permite que muchos usuarios puedan vender los juegos y comprarse otros a precios bajos (entre cinco y quince dólares cada juego, en la tienda GameStop). “Es ridículo que Microsoft no te permita prestar un juego que compraste con tu dinero”, me dijo un periodista de México. Sony ya lanzó un irónico video en YouTube: “Instrucciones para prestarle un juego usado a un amigo”.
Tras los anuncios, pude charlar un rato con Mark Stanley, el gerente general de Sony Computers en la región. Me contó que el mercado latino crece sin pausa. En 2012 se vendieron un millón de consolas PS3 y su objetivo es duplicar la cifra en 2013. ¿Cómo lo hará? algunas de sus estrategias son: campaña publicitaria agresiva (“Viví en estado Play”), subtítulos en español de los juegos principales, promociones para los más fanáticos (con combos de consolas y controles de edición limitada con los colores del juego, auriculares, etc), fuerte hincapié en el fútbol (PES y FIFA) y en las redes sociales.

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4 November 2012

En tu cabeza hay un gol

Publicada en revista VIVA el domingo 4 de noviembre de 2012:

Son las tres de la tarde de un jueves de octubre en la ciudad de San Pablo y el Centro de Convenciones Center Norte está a punto de explotar. Recién se abrieron las puertas del V Brasil Game Show (BGS), la feria de videojuegos que va rumbo a convertirse en la más grande de Latinoamérica. Afuera llueve desde temprano pero a nadie le importa. Las miles de consolas prolijamente acomodadas en los setenta stands repartidos en el hall principal ya están listos para dejarse tocar, literalmente, durante los tres días que durará la Feria. Los organizadores esperan 80 mil personas y hay que creerles. San Pablo es descomunal, un pulmón económico y el símbolo de la recuperación brasileña. Es la tercera ciudad más grande del mundo, donde viven casi 12 millones de personas que se mueven en cuarenta mil taxis y por el aire por culpa del insoportable tráfico. “La ciudad que nunca para”, reza su slogan: es la metrópolis del mundo que tiene más helicópteros por habitante. Aquí se despachan 17 mil piezas de sushi por hora y atención: un millón de pizzas por día.

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2 November 2010

Julio Cortázar ya tiene videojuego

Alfredo Hodes, un estudiantes de 26 años de Ingeniería en Informática de la UBA, inventó un videojuego basado en uno de mis cuentos preferidos de Julio Cortázar, “Cartas a una señorita en París” (Bestiario, 1951).

El videojuego se llama “Rabbits for my closet” y, como en el cuento, el protagonista vomita pequeños conejos que empiezan a destrozar la casa. Desesperado, éste intenta ocultarlos en el placard. La tarea del jueguito consiste en ayudar al personaje a lograrlo bloqueándoles el camino a los conejos con los muebles de la habitación, antes de que se acabe el tiempo. El juego -además- incluye citas textuales. ¿Quieren jugar? acá.

Fuente: eBlog TXT, el gran blog de mi amiga Gaby Larralde.

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