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17 September 2015

El sueño de ser Google

(publicado en revista WOBI de octubre)

Varias startups surgieron para competir con Google en el cada vez más lucrativo rubro de búsquedas mobile. ¿Podrán desbancar al gigante?

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Un usuario promedio de smartphone revisa su dispositivo unas 150 veces día y pasa treinta horas al mes conectado a las aplicaciones instaladas en su móvil o tablet. Desde allí busca, comparte y produce información. Aunque de a poco, la web tradicional empieza a perder terreno frente al móvil. Entonces el razonamiento es simple: así como Google domina ampliamente las búsquedas en Internet, ¿quién dominará en el futuro cercano las búsquedas en los móviles?

Hasta el momento los intentos de Google por conquistar el sector mobile han tenido resultados dispares. Con la compra del sistema operativo Android (2005) conquistaron un mercado frente al IOS de Apple. Sin embargo fabricantes como Samsung, Lenovo y Motorola quieren cada vez más gestionar ellos la información de sus usuarios. No será fácil para Google replicar en el mundo mobile el reinado que ostenta en la Web.

Al ataque

Se los llama “enlaces profundos” (deep links) y cada vez hay más. Un ejemplo: desde la app de una línea aérea, el usuario toca un botón para que un auto de Uber lo busque y lo lleve a su hotel. Lo mismo para otro tipo de servicios.

Según un estudio publicado en marzo por CB Insights, en los últimos años aumentaron los inversionistas de capital de riesgo en Silicon Valley que inyectaron millones de dólares en pequeñas startups especializadas en búsquedas móviles. Los emprendedores de la zona, siempre atentos, se volcaron al rubro de las búsquedas móviles con la esperanza de que sus ideas se conviertan en el Google del futuro.

Quixey se trata de un buscador simple que rastrea dentro del smartphone y en el contenido de las apps instaladas. Además vincula texto, fotos y links de diferentes apps. Según ellos, cada aplicación es un “jardín cerrado” donde el contenido queda aislado. Con cuatro años de vida, la empresa ya recibió 135 millones de dólares de inversión y su fundador y actual CEO Tomer Kagan fue elegido por la revista Wired como una de las diez personas cuyas empresas causaron más impacto en los últimos tiempos.

Otro ejemplo es VURB, la app que también agrupa todo el contenido del móvil en una sola interfaz mediante tarjetas: lugares, cines, TV, música, vídeos, restaurantes, direcciones más frecuentes, etc. “Usted ya no tiene que cambiar entre aplicaciones y múltiples pantallas para hacer las cosas”, dice el sitio web.

La publicidad contextual basada en las búsquedas y preferencias del usuario ya desembarcó en los móviles y representa un negocio cada vez más lucrativo. La app URX usá información contextual del dueño del celular (preferencias, ubicación, geográfica, hora, etc) para ubicar links en el contenido. Por ejemplo, el usuario busca un partido de basket y a un costado del artículo aparece un link para comprar tickets online. Los links los pagan los anunciantes interesados y se insertan en el contenido automáticamente en base a keywords.

La resistencia

Mientras tanto, Google da pelea en mobile con las búsquedas por voz (Voice Search) y la aplicación Now, lanzada en 2012 para cumplir la función de asistente personal inteligente. En base a la información recolectada en los correos, el GPS y la agenda, predice lo que los usuarios desean buscar, sus reuniones, viajes, cumpleaños, etc. También hace recomendaciones según los hábitos del dueño del móvil.

Las empresas que desarrollan las apps tienen una ventaja invalorable: siempre están con el usuario. Poseen información muy valiosa de sus movimientos, sus contactos, la frecuencia y el modo de usar su móvil y las demás aplicaciones que tienen instaladas. No es un dato menor que a principios del 2014 WhatsApp haya sido adquirida por Facebook en 19 mil millones de dólares. ¿Qué otra empresa estuvo interesada en comprar y perdió en las negociaciones? Adivinaron: Google.

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21 July 2014

Permanecer y transcurrir

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(nota publicada en la revista Reporte Publicidad de julio 2014)

 

Permanecer y transcurrir no es perdurar, no es existir 

por Leandro Zanoni

Como el derecho a los quince minutos de fama que en su momento prometió Andy Warhol, ahora, en estos tiempos digitales, lo que se reclama es el derecho al olvido. A poder ser borrados del mundo. A no estar. A no figurar en ningun rincón de la Web. O lo que es lo mismo: el derecho a no ser.

***

Mario Costeja González, español, 55 años, perito calígrafo judicial. En 1998 su nombre salió en el diario La Vanguardia de Barcelona por culpa de un departamento suyo que iba a ser rematado por una deuda. González se divorció y pagó, pero años después su nombre junto a esa deuda seguía saliendo en los primeros resultados de Google cuando alguien tipeaba su nombre. Diez años después, en 2008, se hartó y fue a reclamar en la justicia.

El 13 de mayo el Tribunal de Justicia de la Unión Europea, tras varias apelaciones de Google, le dio la razón. Los abogados del buscador repiten, como en todos los tribunales del mundo, que ellos solo indexan resultados alojados en servidores de terceros (un diario online, por ejemplo) y que no puede hacerse cargo ni responsable por lo que publican los demás. Es verdad a medias.

Google no puede pecar de ingenuo. La responsabilidad social que tiene como empresa es enorme. Sus directivos no deben ignorar lo que ellos mismos construyeron. Hoy Google es más que una empresa (que facturó el año pasado 60 mil millones de dólares). Es un símbolo cultural, uno de los más grandes de esta era junto a Apple, Facebook y Amazon. Es la llave y al mismo tiempo la puerta de entrada diaria de cientos de millones de personas en busca de información de todo tipo. Es también un gigantesco constructor de sentido y de cultura.

Si alguien publica mentiras, datos falsos, difamaciones, injurias, etc. en cualquier blog, twitter o plataforma, el contenido quedará ahí, estampado para siempre en los resultados de Google, pegado en las narices de quien busque información sobre esa persona, empresa o marca. Estar en Google es sinónimo de verdad, aunque sea mentira. Cuando la mentira es la verdad, canta Divididos.

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¿Quiénes somos? En principio, si nos apuran, nadie dudaría en asegurar que somos las personas de carne y hueso que solemos ser fuera de Internet, en lo que se llama mundo off line. Pero cuidado. Si lo pensamos con menos prisa la seguridad empieza a tambalear. Nos daremos cuenta que nuestra conducta, cada vez más, está influida por lo que pasa en las redes sociales. Somos nuestros perfiles. Y lo que tuiteamos. Somos nuestros contactos y seguidores. El contenido que subimos y decidimos compartir en Facebook. Somos también lo que decidimos no hacer online. Lo que elegimos. Subimos esa selfie y no otra. Le damos “Like” a esa frase y no a las otras miles. Ignoramos a una marca pero queremos sacarnos fotos con productos de otra. O decimos donde estamos pero también escondemos donde estuvimos.

Somos avatares y arrobas. Lo que publicamos en Linkedin, nuestras fotos en Instagram.

Nuestro perfil online dice mucho de nosotros y de nuestra conducta. Nos identifica, nos construye como personas-marcas. Mucho más de lo que queremos, creemos o asumimos. La diferencia entre nuestro yo online y off line no es como, a priori, pensamos que es. Y más aún: creo que esa diferencia ya no existe. Somos un todo, reflejados en las pantallas de un celular que solo soltamos cuando dormimos.

 

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Pero también podemos no ser quienes somos. Sobre todo en twitter. El año pasado la cuenta de Víctor Hugo Morales (@vh590) denunció durante semanas a su falso alter ego (@victorhugo590). Pero suplicó tanto que lo dejaran de seguir que sin querer le dio más difusión. Fue una comedia de enredos: los usuarios se confundían sobre quién era quién y amplificaban (con RT) lo que el el relator trucho decía, que se mofaba del verdadero. Al final Twitter suspendió el falso pero les dejo un dato más para la locura: la cuenta verdadera del uruguayo es manejada por un colaborador suyo.

Pero cuidado que el derecho al olvido de Google puede ser un arma de doble filo. No debemos olvidarnos de ciertas cosas. Y acá recuerdo el caso del intendente de La Plata Pablo Bruera, quien durante las graves inundaciones de abril del 2013 usó su cuenta de twitter para mentir. Fue un tuit con apenas diez palabras que nunca olvidará: “Desde ayer a la noche recorriendo los centros de evacuados”.

Pero además, el intendente subió una foto donde se lo veía arremangando, ayudando con unos botellones de agua mineral en la mano. Todo era falso. La realidad es que el verdadero Bruera, el intendente de carne y hueso, al momento del tuit estaba de vacaciones en Brasil. Fue descubierto por un periodista de Perfil.com. Después del papelón tuvo que salir a pedir disculpas. Y por las dudas, le echó la culpa a un integrante de su equipo de comunicación. Es decir, a su otro yo.

El tuit y la foto subida por Brera da vueltas sin parar en la Web. Basta con tipear en Google las primeras letras de su apellido para que aparezca su condena online. Ojalá que el buscador no los borre nunca más. Para que nadie se olvide de lo que es capaz de hacer un mentiroso con poder.

 

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29 April 2014

Las nubes abiertas de América Latina

columna publicada en el diario El Cronista el 26 de abril de 2014

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Con la presencia de la presidenta Dilma Rousseff y expertos como Sir Tim Berners Lee, uno de los creadores de la Web, se inauguró el miércoles el congreso NetMundial en San Pablo, Brasil, que sentó las bases para la Internet que usaremos en el futuro: más abierta, colaborativa y libre. En la cumbre se planteó ampliar la libertad de expresión, garantizarles a los usuarios la pluralidad de opiniones y sus derechos de privacidad y seguridad. No es poco. Ojalá sea así.

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2 January 2014

“Facebook es la red de mayor alcance en la historia del marketing”

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Eso me dijo Alejandro Zuzenberg, el número 1 de Facebook en la Argentina. Hablamos de publicidad online, la industria, los nuevos medios y sobre lo que deben hacer las marcas en un contexto diferente al de hace pocos años. También Zuzenberg comentó el poder del mobile.
El reportaje salió publicado en el último número de la revista Reporte Publicidad (de enero 2014) y acá está completo:

Uno de cada dos argentinos tiene un perfil en Facebook. Según SocialBakers, la Argentina está en el puesto doce en el ranking mundial de cantidad de usuarios (sólo superada regionalmente por Brasil) con 22 millones. Más de la mitad (un 55%) tiene entre 18 y 34 años, y el 52% son mujeres. El 80% de los usuarios se conectan también desde sus móviles (celulares y tabletas). 

-¿Cuál es el rol principal que vino a ocupar Facebook en la industria publicitaria?
-Nuestra misión son dos cosas: darle el poder a la gente para compartir información y hacer un mundo más abierto y conectado. Esto significa algo revolucionario: las compañías hace diez años se conectaban con el consumidor en el punto de venta. El resto del tiempo estaban en silencio porque desde la pauta en los medios no era una comunicación de ida y vuelta. Era un mensaje. Hoy con Facebook las compañías grandes o chicas, se conectan con su público varias veces al día (seis veces de promedio).

¿Como fue el 2013 para Facebook Argentina?
-Fue un gran año, tanto para Facebook en el mundo como también para la región, que ya tiene 85 millones de usuarios. Y para nuestro país también, creciendo a la par. La oficina en Argentina tiene un rol regional porque atendemos también Chile, Perú y Colombia. Eso nos permite entender en qué estadio está cada uno de los países pero también pensar en clientes (anunciantes) en forma regional.
Creo que que llegó el momento del cambio que se viene dando hace cinco años como tendencias y que ahora ocurren. La masividad y el alcance que tiene nuestra plataforma es sin igual, más que ningún otro medio en la historia. Internet ya es una red de personas interconectadas y Facebook ha sido el protagonista para esto. Eso es una enorme oportunidad para los grandes anunciantes.

-¿Cúal es el alcance actual de Facebook a nivel local?
-La Argentina tiene 22 millones de usuarios conectados, de los cuales 14 millones lo hacen cada día. 7,3 millones lo hacen desde su móvil en forma diaria. La tasa de retorno en nuestro país es del 64% diaria. Muchísima gente que entra a Facebook lo hace los siete días a la semana.

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13 July 2012

Así será el nuevo Windows 8

(Columna publicada hoy en El Cronista)

La semana pasada tuve la oportunidad de probar el nuevo Windows 8 durante una demostración privada en las renovadas oficinas que Microsoft Argentina tiene en el centro porteño. Tres mujeres de la empresa fundada por Bill Gates vinieron desde la sede principal en Seattle para mostrarle a los medios la máxima apuesta de Microsoft del año. Después de tres largos años de desarrollo, el lanzamiento oficial ya está confirmado para fines de octubre. Este será el cambio más radical del sistema operativo desde el famoso Windows 95 y por eso Microsoft prepara una enorme campaña publicitaria que cubrirá más de 130 países.
Esta vez la compañía simplificó bastante su línea de productos ya que habrá solo tres versiones del sistema operativo: Windows 8 para el hogar, una versión llamada Pro para el mundo corporativo y la RT, destinada a los procesadores ARM (tabletas y celulares). La actualización a la nueva versión será online y costará, para los que tengan XP, Vista o Windows 7, apenas 40 dólares.
El nuevo sistema operativo más usado de la historia de la computación está desarrollado desde el inicio para funcionar en todos los dispositivos posibles: PC, equipos All In One, notebooks, netbooks, celulares y las estrellas de los dos últimos años: las tablets. Allí Microsoft intentará dar pelea con su flamante Surface. Además, acorde a los tiempos actuales, el Windows fue pensado para manejarlo con las manos con dos tipos de teclados táctiles para elegir.
Lo primero que se destaca es la nueva interfaz gráfica: Windows abandona el famoso boton de “Inicio” y su tradicional escritorio con íconos y carpetas por un vistoso y colorido sistema de mosaicos bautizado “Metro”. Desde ellos podremos controlar todo: correo, fotos, documentos, contactos, mensajeros, aplicaciones, agenda, noticias, etc. Todos son dinámicos, es decir, que se actualizan en tiempo real (incluso cuando la PC está bloqueada) y se pueden achicar o agrandar y navegarlos hacia ambos laterales de la pantalla.
Microsoft apuesta fuerte al Cloud Computing para no dejar liberado el terreno a Google y Apple. Con Windows 8 toda nuestra máquina estará en cualquier dispositivo. Gracias a la nube y al servicio SkyDrive, con una cuenta Microsoft como login, podremos iniciar sesión en cualquier equipo (con Windows 8 ) y tener la página de inicio, los temas, idioma, el historial de navegación, nuestros contactos y sitios favoritos, entre otras cosas. Pero además, podremos acceder remotamente a las fotos, documentos y cualquier otro archivo alojados en servicios como Facebook, FlickR o Dropbox.
Windows 8 toma conceptualmente la manera en que usamos los smpartphones, es decir, bajar desde una tienda las aplicaciones que queremos. La exitosa idea fue inaugurada en 2008 por Apple con iTunes Store para su iPhone y luego imitada por otros como Play de Google (para Android) y ahora la flamante Tienda Microsoft. Habrá apps gratuitas y pagas (muchas se podrán probar antes de comprarlas) y el modelo de negocios para los desarrolladores será un mix entre el conocido y uno propio. El fabricante de la app se quedará con un ingreso superior al 70% si las ventas de la aplicación superan los u$s 20.000. Las mejores apps que pude probar son la de fotos (que reúne todos nuestros álbumes en un solo lugar), calendario, clima y una espectacular para viajes. Microsoft promete que habrá muchas más disponibles para octubre.
Por último, para navegar por la Web tendremos por defecto el nuevo Explorer 10 que prioriza el contenido y desaparece de la vista por completo, dejando en pantalla solo el sitio que queremos ver.
Desde la versión XP que no interactuaba con Windows porque en 2004 decidí mudarme a Mac. Debo admitir que el W8 me sorprendió para bien. Los desarrolladores lograron unir potencia, diseño y simplicidad, un tridente que muchas veces juega a las escondidas en la industria tech. Rápido, intuitivo, y muy agradable estéticamente, la máxima apuesta de Microsoft se presenta con muy buenos augurios.

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2 July 2012

Juego de tronos

Columna publicada originalmente en el diario El Cronista el 29 de junio:

En la magnífica serie “Juego de Tronos”, cuya segunda temporada acaba de terminar por HBO, lo oculto, lo que los personajes callan y aquello que en apariencia es un gesto menor, resulta ser lo más importante. Muchas veces, en el vertiginoso mundo de las empresas de tecnología, ocurre lo mismo.
Apple aprovechó el reciente evento anual WWDC 2012 en San Francisco para presentar las nuevas notebooks MacBook Pro, que ahora vienen con pantallas con Retina Display, la misma que usan las iPad y con mucho más resolución. Pero, casi al pasar, anunciaron que el iOS 6, el nuevo sistema operativo para sus móviles (disponible en octubre) ya no incluirá los mapas de Google, cuya aplicación venía pre instalada en el iPhone, iPad y el iPod touch. ¿Qué significa este divorcio?
Desde su irrupción en el mundo de los móviles, el iPhone contribuyó mucho al crecimiento de los mapas de Google. Pero un buen día, el buscador decidió pisar con fuerza en terreno de Apple: los móviles. Desde fines de 2008, Google avanza a paso firme con el sistema operativo Android, presente ya en millones de smartphones de varias marcas como Motorola, HTC, Sony, LG y Samsung. Según datos de la empresa, en el mundo se activan 900 mil dispositivos Android cada día. Todos ellos compiten directamente con el iPhone. Google también lanzó su tienda de aplicaciones (rebautizada Play) y en agosto del año pasado desembolsó 12.500 millones de dólares para quedarse con la división Mobility de Motorola. Por todo esto, Apple ya no quiere seguir alimentando una relación con su principal competidor. Pocos meses antes de morir, Steve Jobs gritó que haría todo lo que esté a su alcance para destruir a Android, que consideraba una grosera copia del ecosistema que Apple había creado para el iPhone.
Por otro lado, hay un enorme negocio detrás de la cartografía online. Google es líder absoluto en el rubro: según comScore, el 70% de los norteamericanos que usan mapas online lo hacen con sus aplicaciones. Los mapas cosechan cada vez más avisos publicitarios móviles. Según Opus Research, casi el 25% de los u$s 2.500 millones que recibirán este año los anuncios en los móviles, provendría de los mapas. Este mercado crecerá notablemente en los próximos años. Tiendas de ropa, hoteles, restaurants y miles de otros comercios pagan para figurar allí. Otro jugador de peso allí es la red social Foursquare, creada en 2009 por Dennis Crowley y Naveen Selvadurai y que ya superó los 20 millones de usuarios registrados.
Pero además, Google no sólo perderá inversión publicitaria, sino también valiosa información sobre lo que están buscando desde sus móviles los usuarios de iPhone. Una semana antes del anuncio oficial de Apple, Google tuvo reflejos para que sus mapas ocuparan un espacio en los medios: avisó que agregará edificios, terrenos y paisajes urbanos en 3D para dispositivos móviles. Para finales de este año el objetivo es cubrir en tres dimensiones áreas metropolitanas con una población combinada de más de 300 millones de personas. Y además, los mapas funcionarán desde el móvil sin necesidad de conectarse a Internet.
¿Qué mapas ofrecerá Apple a partir de octubre? Desde la empresa prometen que serán excelentes. Para eso, en los últimos dos años, Apple compró tres compañías especializadas: Placebase, C3 Technologies y Poly9. Por otra parte, hizo acuerdos con la conocida empresa de geoposicionamiento Tom Tom y otra llamada Waze, que aportará información en tiempo real de los mismos usuarios, como congestionamientos de tránsito o calles cortadas. También prometieron integración con búsquedas mediante voz con Siri y áreas con fotografías reales en alta resolución y 3D. De un lado Apple y del otro Google. ¿Quién se quedará con el trono de los siete reinos?

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11 June 2012

El mundo en manos de Google

Google quiere que recorramos los monumentos y los lugares históricos más importantes del mundo desde nuestra PC. Para eso lanzó un nuevo proyecto llamado World Wonders (Maravillas del Mundo) donde con vistas de 360 grados podemos recorrer, mediante la fascinante y polémica tecnología de Street View, el Castillo Himeji en Japón a la Ruta 66 de Estados Unidos y terminar en el Acueducto de Segovia.

En total son 132 monumentos de 18 países del mundo, elegidos para la iniciativa impulsada por el Instituto Cultural de Google, dirigido por Steve Crossan. Cada uno tiene información de la UNESCO y videos y fotos de los usuarios.
El lanzamiento oficial de la plataforma fue en España ya que es el país que más monumentos están presentes en el proyecto.

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5 April 2012

Como en Twitter pero en fotos

Sobre la exitosa aplicación Instagram escribí hoy en el diario El Cronista:

Después un año y medio funcionando exclusivamente para el iOS del iPhone, desde el martes Instagram, la famosa aplicación para compartir fotos en redes sociales, ya puede instalarse en todos los móviles que funcionan bajo el sistema operativo Android (a partir de la versión 2.2) de Google, presente en fabricantes como Samsung, Motorola, LG y HTC, entre otros. Arrancó con el pie derecho: en su primer día logró un millón de bajadas.
Instagram se convirtió en un fenómeno a los pocos días de su aparición, el 6 de octubre de 2010. Fue creada en San Francisco por Kevin Systrom (un ex Google) y Mike Krieger. Dos meses después ya acumulaba un millón de usuarios. Semejante éxito le valió el premio de “App de 2011” de Apple y varios otros galardones importantes. La app siguió escalando: actualmente hay unos 30 millones de personas pero se cree que ese número crecerá exponencialmente con el desembarco de los usuarios de Android.
¿En qué se basa su atractivo? En la perfecta combinación entre una aplicación para retocar fotos y otra para subirla al ciberespacio. Y todo de una manera simple. Y gratis.

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12 January 2012

Intel pide pista

Columna publicada hoy en el diario El Cronista

Y cuando parecía que este año el Consumer Electronic Show (CES) que termina hoy en Las Vegas iba a transcurrir sin grandes novedades, Intel sacudió el avispero. Al fín! Decían los periodistas luego de que su CEO Paul Otellini mostrara un celular y anunciara que por primera vez en la historia la compañía de California –asociada a Motorola y la china Lenovo- se subirá a dar pelea al durísimo ring de la industria de los smartphones. Por el momento, un terreno conquistado por Apple con su iPhone y Samsung, subido al caballo del inquieto y exitoso sistema operativo Android.

¿Qué ocurrió para que una empresa como Intel –fabricante de microprocesadores, líder absoluto en su rubro, con una sólida situación económica y financiera y un prestigio y reconocimiento de marca envidiables- decidiera embarrarse en una pelea que hasta el momento le era ajena?

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15 December 2011

2011: Lo más buscado en Google

Google Argentina anunció hoy su Zeitgeist anual, una recopilación de las búsquedas más populares durante los últimos doce meses. “Zeitgeist” en alemán significa “el espíritu de nuestros tiempos”, es el nombre que llevan las estadísticas de búsqueda de Google que abarcan la más amplia variedad de temas. Este año las búsquedas de crecimiento más rápido estuvieron ligadas a las elecciones presidenciales, la Copa América, recetas y shows de música.
Acá están discriminadas por categorías:

Búsquedas Emergentes
Facebook
Wachiturros
Padrones
Gran Hermano
Dónde Voto
Mundo Gaturro
Copa América
Tecnopolis
Friv juegos
mercadolibre

Personalidades emergentes
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Televisión
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