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18 November 2013

Se agranda Evernote

Esta semana Evernote desembarcó en Buenos Aires aunque todavía sin oficinas comerciales. El equipo de Latinoamérica encabezado por su gerente general Luis Samra vino de visita al país a contar en qué anda una de las empresas insignias de la era 2.0 cuya aplicación (para plataformas iPhone, Android y Windows Phone) es una de las más populares y bajadas del mundo móvil. Evernote está cumpliendo 5 años y ya cuenta con 330 empleados anclados en San Francisco.

Para el que no la conoce, se trata del mejor y más completo organizador personal. Se baja gratis. Escribimos “notas” en el celular, tablet o en la compu (tipo post it) a modo de recordatorios y se van archivando en la nube dentro de nuestro usuario. Después entramos desde cualquier dispositivo y todo está ahí guardado. Permite guardar anotaciones de texto, links, fotos, audio, video, etc. Es perfecto para atrapar aquella idea, ese pensamiento, algo que queremos hacer, ver, leer o escribir en el futuro pero que en ese momento no sabemos donde guardar. El slogan es “remember everything”. El celular siempre está con nosotros así que… nada mejor que usarlo para un bloc digital permanente.
Como cada nota se almacena con etiquetas temáticas, después es muy fácil buscar algo que hayamos guardado. También sirve de calendario o recordatorios si ponemos una nota para que nos avise algo a futuro.

Evernote tiene otros productos interesantes como Web Clipper, para guardar y/o compartir sitios o fotos o cualquier fragmento de un sitio que nos resulte interesante mientras navegamos y queremos usarlo después. Esto es ideal para mí que guardo docenas de artículos para leer después y, en este caso, puedo leer en la tablet o desde el móvil en momentos libres o cuando no tengo conexión. También se le pueden agregar a las capturas notas a mano o flechas y compartir con alguien algo tipo “mirá esto para usar en la presentación”.

Pero lo que más me llamó la atención fue su App Center, es decir, su tienda de aplicaciones. ¿Cómo es?, pregunté sorprendido porque no sabía que existía. Me explicaron que desde hace varios meses Evernote puso a disposición su API para impulsar a los desarrolladores a crear sus propias ideas de app bajo la plataforma. De esta manera, hay cada vez más aplicaciones interesantes y por ende, Evernote amplia la cantidad de usuarios. Para usar estas apps (que se instalan gratis o pagando en los móviles desde iTunes Store o Android Play), hay que ser usuario registrado de Evernote. Ganancia simple. Ellos saben que cuanto más engrosan el ecosistema, mayores ganancias tendrán por su servicio premium (que es pago ya que amplía las funciones del paquete básico, más espacio, etc)
En este momento Evernote tiene 80 millones de usuarios, de los cuales 350 mil son de América LAtina. En la tienda de Apps ya tienen disponibles para instalar unas 500. Algunas son muy interesantes como Pocket, Expensify (sacamos foto a nuestros gastos y arma un excel), Postach-io (para publicar en un sitio tipo blog todo lo que anotemos en nuestras notas) y Mural.ly, hecha por argentinos.

Entren, recorran e instalen las que gusten: http://appcenter.evernote.com/es

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4 November 2013

El evangelio según Kawasaki

Hace un mes le hice un reportaje a Guy Kawasaki que salió publicado en revista VIVA el 3 de noviembre de 2013. Acá está completo:

“Las redes sociales terminarán uniéndose” 

Considerado uno de los gurúes de la alta tecnología, trabajó con Steve Jobs y ahora lo hace para Google, difundiendo por el mundo las bondades del sistema Android. Su mirada sobre lo que viene…

Sonríe todo el tiempo cuando se pasea por el salón de Puerto Madero con una llamativa camisa negra con dibujos naranjas y verdes. El mismo pide sacarse fotos con cada uno de los invitados. Guy Kawasaki tiene casi sesenta años pero parece de cuarenta. Es uno de los más reconocidos especialistas en nuevas tecnología y marketing del mundo. En los ´80 trabajó junto a Steve Jobs para hacer de Apple una religión con millones de fieles enamorados de la marca y sus productos. Dice de memoria que una empresa debe ser capaz de cambiar a los escépticos por creyentes y a los indecisos por fieles. Sin embargo, este año no dudó en cruzarse de vereda: fue contratado por Google para difundir por el mundo las bondades de su sistema operativo Android, que fue lanzado en 2007 y es de código abierto, es decir, cualquier fabricante lo puede instalar en sus equipos. Como ya lo usan Samsung, Motorola, Sony, Lenovo, ZTE y un puñado de otras empresas, en los últimos dos años el Android logró superar al sistema operativo de Apple, instalado en los iPhone y iPad.

Kawasaki vino de visita a Buenos Aires para presentar Moto X, el último celular inteligente de Motorola y el primero de la empresa desde que fue comprada por Google el año pasado.

-La pregunta obligada: ¿por qué se pasó de bando?
-Bueno, fue por amor (risas). Me enamoré del sistema operativo de Google, que es muy fácil de personalizar, mucho más abierto que el de Apple. Y multitarea, tiene un cable standar para cargarlo, la batería dura más, tiene NFC (nota: la tecnología de comunicación inalámbrica y de corto alcance que permite intercambiar archivos acercando los dispositivos) y un diseño más lindo, pensado en la experiencia del usuario. Es mucho mejor!
 -¿Qué cosas lo inspiran?
-Leo mucho, pero solo libros de ficción. También miro televisión, ahora me entusiasmé con la serie “House of cards”, que sólo se ve en Netflix. Es realmente muy buena y atrapante. Soy un fan. Con respecto al arte, me entusiasma mucho el street art (arte callejero) y aprovecho mucho mis viajes para ver y fotografiar varios de los que veo en las diferentes ciudades. Las subo a mi cuenta de twitter (@guykawasaki donde tiene casi un millón y medio de seguidores).
-¿Como hace hoy una compañía grande para retener los más talentosos y que no se vayan a armar su propia empresa?
-Bueno, es muy difícil hoy por hoy retener a los talentosos, sobre todo a los más jóvenes que quieren iniciar su propia empresa y cumplir sus sueños por fuera de una gran compañía. Pero creo que hay que estimular el trabajo ajeno, apreciar el buen trabajo de los empleados y pagarles bien. Esa es una de las claves de las empresas más exitosas de Silicon Valley. Y buscar a los mejores, porque cuando tu jefe es menos inteligente que vos, como empresa estás en un problema serio porque la gente empezará a irse a buscar otros desafíos.
-Dijo en uno de sus libros que lo primero que debe hacer un emprendedor es un “prototipo”. ¿Podría explicar a qué se refiere exactamente?
-Me refiero a tener un primer producto para vender que no tiene que ser perfecto, pero tiene que ser  real para que tus clientes puedan usarlo, probarlo, tocarlo. Y de esa manera obtener una respuesta real y no una opinión hipotética. Después de eso veremos todas esas cosas como modelos de negocios, presentaciones en Power Point, nos dirán las cosas grandiosas que el producto hará, etc. Pero lo que importa realmente es tener un buen prototipo.
 

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12 August 2013

Nokia se burla del iPhone 5

Nokia vuelve a pegarle a Apple para contar las bondades de los nuevos Lumia 925 por sobre el iPhone 5. En un spot que ya tiene más de un millón de vistas, la marca finlandesa demuestra con ejemplos que la calidad de las fotos sacadas con un Lumia (con o sin flash) es mejor a las de Apple. Las cámaras de Lumia (lentes Carl Zeis) es una de los puntos fuertes de Nokia.

La publicidad comparativa (prohibida en nuestro país) ya es una costumbre entre los grandes fabricantes de móviles. Samsung lo hizo en su momento con sus modelos Galaxy S. Hace un mes Nokia también cargaba a los usuarios de iPhone por salir siempre con los ojos rojos cuando se usa el flash de la cámara.

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17 September 2012

Apple lo hizo de nuevo

(columna publicada en El Cronista el 13 de septiembre)

Señores, de pie: Apple presentó ayer en California su nuevo iPhone 5, la sexta versión de su producto estrella que debutó en 2007 y que estará disponible a partir del 21 de septiembre en los Estados Unidos y una docena de países.
La expectativa era enorme por varios motivos. En primer lugar porque se trata del primer iPhone que desarrolla Apple sin la influencia directa del eterno Steve Jobs, fallecido hace casi un año.

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2 July 2012

Juego de tronos

Columna publicada originalmente en el diario El Cronista el 29 de junio:

En la magnífica serie “Juego de Tronos”, cuya segunda temporada acaba de terminar por HBO, lo oculto, lo que los personajes callan y aquello que en apariencia es un gesto menor, resulta ser lo más importante. Muchas veces, en el vertiginoso mundo de las empresas de tecnología, ocurre lo mismo.
Apple aprovechó el reciente evento anual WWDC 2012 en San Francisco para presentar las nuevas notebooks MacBook Pro, que ahora vienen con pantallas con Retina Display, la misma que usan las iPad y con mucho más resolución. Pero, casi al pasar, anunciaron que el iOS 6, el nuevo sistema operativo para sus móviles (disponible en octubre) ya no incluirá los mapas de Google, cuya aplicación venía pre instalada en el iPhone, iPad y el iPod touch. ¿Qué significa este divorcio?
Desde su irrupción en el mundo de los móviles, el iPhone contribuyó mucho al crecimiento de los mapas de Google. Pero un buen día, el buscador decidió pisar con fuerza en terreno de Apple: los móviles. Desde fines de 2008, Google avanza a paso firme con el sistema operativo Android, presente ya en millones de smartphones de varias marcas como Motorola, HTC, Sony, LG y Samsung. Según datos de la empresa, en el mundo se activan 900 mil dispositivos Android cada día. Todos ellos compiten directamente con el iPhone. Google también lanzó su tienda de aplicaciones (rebautizada Play) y en agosto del año pasado desembolsó 12.500 millones de dólares para quedarse con la división Mobility de Motorola. Por todo esto, Apple ya no quiere seguir alimentando una relación con su principal competidor. Pocos meses antes de morir, Steve Jobs gritó que haría todo lo que esté a su alcance para destruir a Android, que consideraba una grosera copia del ecosistema que Apple había creado para el iPhone.
Por otro lado, hay un enorme negocio detrás de la cartografía online. Google es líder absoluto en el rubro: según comScore, el 70% de los norteamericanos que usan mapas online lo hacen con sus aplicaciones. Los mapas cosechan cada vez más avisos publicitarios móviles. Según Opus Research, casi el 25% de los u$s 2.500 millones que recibirán este año los anuncios en los móviles, provendría de los mapas. Este mercado crecerá notablemente en los próximos años. Tiendas de ropa, hoteles, restaurants y miles de otros comercios pagan para figurar allí. Otro jugador de peso allí es la red social Foursquare, creada en 2009 por Dennis Crowley y Naveen Selvadurai y que ya superó los 20 millones de usuarios registrados.
Pero además, Google no sólo perderá inversión publicitaria, sino también valiosa información sobre lo que están buscando desde sus móviles los usuarios de iPhone. Una semana antes del anuncio oficial de Apple, Google tuvo reflejos para que sus mapas ocuparan un espacio en los medios: avisó que agregará edificios, terrenos y paisajes urbanos en 3D para dispositivos móviles. Para finales de este año el objetivo es cubrir en tres dimensiones áreas metropolitanas con una población combinada de más de 300 millones de personas. Y además, los mapas funcionarán desde el móvil sin necesidad de conectarse a Internet.
¿Qué mapas ofrecerá Apple a partir de octubre? Desde la empresa prometen que serán excelentes. Para eso, en los últimos dos años, Apple compró tres compañías especializadas: Placebase, C3 Technologies y Poly9. Por otra parte, hizo acuerdos con la conocida empresa de geoposicionamiento Tom Tom y otra llamada Waze, que aportará información en tiempo real de los mismos usuarios, como congestionamientos de tránsito o calles cortadas. También prometieron integración con búsquedas mediante voz con Siri y áreas con fotografías reales en alta resolución y 3D. De un lado Apple y del otro Google. ¿Quién se quedará con el trono de los siete reinos?

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5 April 2012

Como en Twitter pero en fotos

Sobre la exitosa aplicación Instagram escribí hoy en el diario El Cronista:

Después un año y medio funcionando exclusivamente para el iOS del iPhone, desde el martes Instagram, la famosa aplicación para compartir fotos en redes sociales, ya puede instalarse en todos los móviles que funcionan bajo el sistema operativo Android (a partir de la versión 2.2) de Google, presente en fabricantes como Samsung, Motorola, LG y HTC, entre otros. Arrancó con el pie derecho: en su primer día logró un millón de bajadas.
Instagram se convirtió en un fenómeno a los pocos días de su aparición, el 6 de octubre de 2010. Fue creada en San Francisco por Kevin Systrom (un ex Google) y Mike Krieger. Dos meses después ya acumulaba un millón de usuarios. Semejante éxito le valió el premio de “App de 2011” de Apple y varios otros galardones importantes. La app siguió escalando: actualmente hay unos 30 millones de personas pero se cree que ese número crecerá exponencialmente con el desembarco de los usuarios de Android.
¿En qué se basa su atractivo? En la perfecta combinación entre una aplicación para retocar fotos y otra para subirla al ciberespacio. Y todo de una manera simple. Y gratis.

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6 March 2012

Las aplicaciones más bajadas de iTunes Store

Mientras se espera la llegada del nuevo iPad, Apple anunció el sábado que su App Store llegó a las… 25 mil millones de descargas! Es interesante que de todas esas, 10 mil millones se bajaron en el último año. Es decir, que la cifra crece a un ritmo exponencial. El impresionante número viene acompañado de otro mejor: las 10 aplicaciones (gratis y pagas) más bajadas con iPhone y iPad desde la creación de la tienda online.

iPhone

gratis:

1. Facebook
2. Pandora Radio
3. Words with Friends Free
4. Skype
5. The Weather Channel
6. Google Search
7. Google Earth
8. Angry Birds Free
9. Shazam
10. Netflix

pagas:

1. Angry Birds
2. Fruit Ninja
3. Doodle Jump
4. Cut the Rope
5. Angry Birds Seasons
6. Words with Friends
7. Tiny Wings
8. Angry Birds Rio
9. Pocket God
10. Camera+

iPad

gratis:

1. Angry Birds HD Free
2. The Weather Channel for iPad
3. Netflix
4. Skype for iPad
5. Kindle
6. ABC Player
7. Pandora Radio
8. Angry Birds Rip HD Free
9. CNN App for iPad
10. Words with Friends HD Free

pagas:

1. Pages
2. Angry Birds HD
3. Angry Birds Seasons HD
4. Penultimate
5. Scrabble for iPad
6. Fruit Ninja HD
7. GarageBand
8. GoodReader for iPad
9. Angry Birds Rio HD
10. Cut the Rope HD

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12 January 2012

Intel pide pista

Columna publicada hoy en el diario El Cronista

Y cuando parecía que este año el Consumer Electronic Show (CES) que termina hoy en Las Vegas iba a transcurrir sin grandes novedades, Intel sacudió el avispero. Al fín! Decían los periodistas luego de que su CEO Paul Otellini mostrara un celular y anunciara que por primera vez en la historia la compañía de California –asociada a Motorola y la china Lenovo- se subirá a dar pelea al durísimo ring de la industria de los smartphones. Por el momento, un terreno conquistado por Apple con su iPhone y Samsung, subido al caballo del inquieto y exitoso sistema operativo Android.

¿Qué ocurrió para que una empresa como Intel –fabricante de microprocesadores, líder absoluto en su rubro, con una sólida situación económica y financiera y un prestigio y reconocimiento de marca envidiables- decidiera embarrarse en una pelea que hasta el momento le era ajena?

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6 October 2011

Pensó diferente

Esta es mi columna sobre Steve Jobs. Salió hoy en el diario El Cronista

Pensó diferente

En los ´80, Steve Jobs usaba un reloj Porsche de titanio que lo había impresionado por su diseño moderno y compacto. Cada vez que alguien le hacía algún comentario referido al diseño, y que él consideraba valioso, se lo sacaba y se lo regalaba. Era su manera de reconocer el buen gusto ajeno. Minutos después, Jobs aparecía con un reloj idéntico en su muñeca. Cada uno costaba dos mil dólares, pero en su oficina tenía un cajón con un par de docenas del mismo modelo. Era un obsesivo del diseño.

Dicen los que lo conocieron que era tan obsesivo y exigente que resultaba muy tedioso seguirle el ritmo. No aceptaba un no. Le ponía a sus equipos de trabajo plazos imposibles de cumplir y ante la indignación de los ingenieros expertos que él mismo reclutaba, se daba media vuelta y se iba. Cuando les explicó que el iPhone debía tener un solo botón, sus empleados le dijeron que era imposible de fabricar. Pero fue un éxito y hoy es el teléfono inteligente más vendido del mundo, por encima de Samsung y la histórica Nokia.

Jobs veía el futuro y logró fabricarlo. Se anticipaba a los deseos de todos nosotros. Por eso estaba en contra de los “focus groups”. Él decía que a la gente le da miedo innovar y arriesgar. Citaba al gran Henry Ford –uno de sus modelos, junto a Gutemberg- cuando dijo: “Si les hubiera preguntado a mis clientes lo que querían, me habrían dicho: ‘un caballo más rápido”.
Fanático de las manos, podía quedarse horas viendo la suya o investigando la capacidad motriz de esa parte del cuerpo humano. Cuando se aburría en alguna reunión, se miraba la mano y la giraba lentamente y movía los dedos sobre sus ojos. “Es la configuración perfecta”, solía decir.

Tenía un enorme poder de convencimiento para lograr sus objetivos. Como un hechicero, lograba que cualquier persona termine aceptando su propósito. En 1984 cuando fue a contratar al difícil John Sculley, el entonces CEO de Pepsi, lo provocó con la frase que ya es leyenda: “¿Querés pasar el resto de tu vida vendiendo agua con azúcar o querés cambiar el mundo”?
Sus presentaciones de productos eran un deleite para el público. Las practicaba hasta cien veces y salían perfectas. Por suerte, ahora florecen en YouTube, al igual que su famoso discurso para egresados en la Universidad de Stanford.
Millonario desde joven, era muy austero en su forma de vestir. En los ´90 empezó a usar remeras y poleras negras, jeans claros y zapatillas grises New Balance. Nunca más abandonó ese conjunto, que ya se convirtió en su sello.
Su vida personal es digna de una novela. Sus padres biológicos lo dieron en adopción a una familia común del sur de San Francisco. Pero después, se casaron y tuvieron a su hermana, Monna Simpson, hoy escritora famosa en los Estados Unidos. Steve se hizo vegetariano y budista, fanático de los Beatles y Bob Dylan. En 1976, cuando tenía 21 años, creó Apple con su vecino y tocayo Steve Wozniak. Ninguno sabía que revolucionarían –junto con Microsoft e IBM- el mundo actual.

De su cabeza salió la Macintosh, el iPod, el iPhone, el iPad y las Mac, además de Pixar, la empresa que fundó (hoy propiedad de Disney) con la que revolucionó el cine animado con películas como Toy Story, Cars y Buscando a Nemo, entre otras. En apenas diez años, revolucionó el negocio de la música, del cine y de los medios. Es para lamentar que murió muy joven, cuando todavía podía dar mucho más de su talento y su visión. Ahora, nació el mito y la leyenda.
Pero la importancia de Jobs se verá en los próximos años. Su ausencia deja al mundo sin un gran creador y con grandes incógnitas: ¿Cómo será el futuro de Apple? ¿Qué personalidad ocupará su lugar? ¿Qué nuevos productos cautivarán al público a partir de hoy? No existen respuestas todavía. Pero sí estoy seguro que con la muerte de Steve Jobs, todos los fanáticos de la tecnología, nos sentimos un poco más solos.

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