Tag Archives: Microsoft

20 June 2014

La guerra de las tablet

(columna publicada el 20 de junio en el diario El Cronista)

20-06- El Cronista Comercial

Las ventas de tablets no dejan de crecer. Cuando termine este año se habrán vendido casi 300 millones en todo el mundo, de las cuales 30 millones serán para esta región y 1,3 millones vendrán a parar a las manos de los argentinos.
Apple se mantiene líder de la categoría que creó Steve Jobs hace apenas cuatro años. En aquel momento el iPad recibió bastante críticas porque le faltaban herramientas (como cámara o conectividad 3G). Bill Gate dijo: “Es un buen lector pero no hay nada en él que me haga decir “ojalá lo hubiera hecho Microsoft”. Lo cierto es que Gates se equivocaba y Apple había trazado la línea de largada para el resto de la industria. Parece mentira pero en poco tiempo las tablets no sólo generaron un nuevo negocio para muchas otras empresas sino que decretaron el fin de la era de la PC de escritorio.
Aunque Jobs no está más entre nosotros, Apple sigue al tope de la industria con solo dos modelos, el iPad Air y el mini iPad. Pero Samsung lo sigue bien de cerca con otra estrategia: una enorme batería de tablets de diferentes tamaños y prestaciones para varios tipos de billeteras. En lo que va del año ya lanzó nueve modelos. Desde dispositivos de 7 pulgadas hasta un modelo XL de 12,2″ para uso profesional que rompe con el tamaño estándar de diez pulgadas.
La firma coreana presentó la semana pasada en el mítico Madison Square Garden de New York su delgadísima línea Galaxy Tab S (dos tamaños, 8,4 y 10,5 pulgadas, ambas de 6,6 milímetros de grosor) con fuerte hincapié en los colores de la pantalla ya que vienen con la tecnología Super Amoled que ofrece más nitidez. Apuntan al sector alto en sintonía con el nuevo smartphone de la empresa, el elegante S5. El CEO de Samsung Electronics JK Shin, dijo que las tablets son ?cada vez más populares para ver y consumir contenido?.
Pero tanto Samsung como Apple saben que no pueden dormirse. El panorama cambia muy rápido. De la mano de Intel, en nuestro país crecen las marcas intermedias y de precios más convenientes como Banghó, Lenovo y Noblex.
También se observa ahora un mayor uso de tablets en ambientes corporativos. Según Intel, el 64% de las organizaciones locales piensa adquirir tabletas en los próximos meses para reemplazar las viejas máquinas de escritorio. Y para 2017 las empresas representarán casi el 20% de las ventas mundiales de tablets (hoy es el 12%).
Para el Mundial, la local Noblex (del Grupo Newsan) aprovechó que es proveedor oficial de la Selección argentina y lanzó una tablet de 7 pulgadas edición limitada con escudo de la AFA y con una antena que sintoniza televisión digital en HD para ver los partidos desde cualquier lugar. Viene con Android y sale $2400. Lanzaron 5 mil unidades. Banghó también tendrá cuatro nuevos dispositivos este año. Pero al usuario argentino parece que el tamaño no le importa: el 70% de las tablets locales son de 7 pulgadas, según Intel.
De cualquier tamaño y precio, lo cierto es que las tablets se venden de a millones y son parte fundamental de una nueva época tecnológica más inteligente, donde todo estará conectado en Internet. No solo nos conectan en las redes sociales, sino que ahora también sirven para intermediar entre nosotros y los objetos, en lo que se conoce como la “Internet de las cosas” (IoT, por sus siglas en inglés).
Una vez más, Steve Jobs tenía razón.

Leer Más
30 August 2013

Skype: la década ganada

Skype cumple 10 años y tiene muchos motivos para festejar.

Tiene 300 millones de usuarios, cifra que el teléfono logró conseguir en 100 años y el celular, en 25. ¿Se acuerdan del Kazaa? El sistema P2P para intercambiar archivos (música principalmente) fue fundado por Janus Friis y Niklas Zennström, los mismos que después crearon Skype después de vender el sitio que ya estaba cercado judicialmente.

Recién en 2005 Skype se rediseña y permite a sus usuarios realizar videollamadas, lo que le aportó dar un gran salto tanto en calidad como en penetración masiva. Fue aquel año donde Skype se vende por primera vez. eBay, el sitio de subastas, pagó por el software unos 2500 millones de dólares (cash y acciones de eBay). No fue una buena compra. Los equipos de ambas empresas no lograron fusionarse correctamente y los fundadores se alejaron en 2008.

Poco menos de un año después, Skype pega otro gran salto: empieza a estar disponible para celulares, primero para Android y luego para el iOS del iPhone. Fue una locura, porque el servicio empezó a competir directamente y de igual a igual con las operadoras de telefonía. Pero además, ofreciendo video.
Gracias a los celulares y las tablets, en 2011 Skype logró un pico de más de 27 millones de usuarios usando el sistema en simultáneo.

Tras negociar con Google (que ahora apuesta a sus Hangouts) y Facebook, finalmente Skype fue comprado por Microsoft en octubre de 2011. ¿Cuánto pagó MS? 8.500 millones de dólares. Semejante suma no fue en vano. Hoy más de un tercio (35%) de las llamadas internacionales que se realizan en el mundo son vía Skype. Además de ya haber reemplazado en todas las computadoras del mundo al famoso MSN por el Skype, ahora Microsoft apunta a que esté en todos los televisores del mundo, a través de la Xbox y los smartTV.

Sin dudas, Skype puede decir que esta fue una década ganada.

Leer Más
27 August 2013

Steve Ballmer, el embalsamador

Columna publicada el 27 de agosto en El Cronista

“Uno te promete el paraíso y el otro te prepara la fosa”. Así definió a la dupla que formaron Bill Gates y Steve Ballmer durante los años dorados de Microsoft el ya fallecido Ray Noorda, ex presidente de Novell, considerado uno de los padres de las redes tecnológicas. También lo apodó “Ballmer, the embalmer” (el embalsamador).
Steve Ballmer anunció oficialmente el viernes pasado que dejará el cargo de CEO de Microsoft dentro de los próximos doce meses hasta que un comité elija su sucesor. A los 57 años los embates y presiones de los accionistas de Microsoft lograron algo que nadie pudo: vencerlo. La compañía de Redmond se encuentra en plena reformulación de su estrategia para, con el Windows 8 como punta de lanza, competir fuerte en la industria móvil, dominada por Apple y Google, entre otros jugadores. Hasta el momento la tablet Surface, lanzada en octubre del año pasado, es un fracaso en las góndolas.

¿Quién es Ballmer? Conoció a Bill Gates en Harvard, cuando ambos eran estudiantes. Nunca más se separaron. Gates abandonó la universidad pero él se recibió con honores. Fueron confidentes, compañeros de aventuras y de largas noches de poker.
Ballmer entró formalmente a Microsoft en 1980 como asistente todoterreno de Gates. Fue el empleado número 24 de Microsoft, el primero no ingeniero de la compañía. Hizo de chofer, mozo y secretario. Con los años, se convirtió en su fiel ladero durante la gran expansión de la compañía en los ochenta y noventa gracias al sistema operativo DOS primero y Windows después. Para muchos, Ballmer es un genio en trazar estrategias de negocios. Su rol fue clave en el crecimiento de la compañía. En ?Bill Gates: una biografía no autorizada? (Ediciones Infinito, 2000), el periodista italiano Riccardo Stagliano no duda en señalar a Ballmer como el encargado de hacer los trabajos sucios, tanto dentro de la empresa como hacia afuera con proveedores, clientes y competidores. Fue jefe de ventas y después Presidente. Hasta que el destino, su buen oficio para los negocios y los números (es fanático de las matemáticas) lo premiaron: en enero de 2000 se convirtió formalmente en el CEO de una de las empresas más importantes del mundo.
Al frente de Microsoft, Ballmer enfrentó momentos difíciles pero tuvo espaldas para todo. Amado y odiado, en una conferencia soportó huevazos de un fanático del software libre. Fue un gran comunicador, dueño de un estilo muy particular. Carismático e histriónico, no dudó en hacer payasadas para captar la atención. Se hizo conocido en los medios masivos por sus charlas anuales a los empleados de Microsoft o en las presentaciones de productos, donde aparecía con la camisa transpirada gritando y bailando. Esos videos explotan de vistas en YouTube. También protagonizó algunas publicidades de TV.
La amistad con Bill Gates sigue intacta. De hecho, Ballmer es vecino de su amigo, que vive en la famosa mansión de 3.450 metros cuadrados que se hizo construir frente al lago Washington, en Seattle.
En menos de un año Ballmer, que tiene tres hijos y una fortuna calculada en casi 20 mil millones de dólares, será un jubilado más. Estará bien lejos de la competitiva industria tecnológica, ahora dominada por jovencitos treintañeros que usan remeras y ojotas. Seguramente, algún día, extrañe sus conferencias a los gritos y a los medios que tanto quiso, pero… ¿alguien lo extrañará a él?

Leer Más
18 August 2013

La guerra de las consolas

En junio viajé a cubrir la feria E3 de Los Angeles, una de las expos más importantes sobre videojuegos, consolas y entretenimiento digital. Allí Microsoft y Sony presentaron sus nuevas Playstation 4 y Xbox One, que saldrán a la venta a fin de año. También se presentaron nuevos juegos, el FIFA y el PES 14, etc.
Escribí sobre todo esto para la revista VIVA de hoy. Pueden leer la nota completa (7 páginas) bajando el PDF haciendo click acá.

Leer Más
13 July 2012

Así será el nuevo Windows 8

(Columna publicada hoy en El Cronista)

La semana pasada tuve la oportunidad de probar el nuevo Windows 8 durante una demostración privada en las renovadas oficinas que Microsoft Argentina tiene en el centro porteño. Tres mujeres de la empresa fundada por Bill Gates vinieron desde la sede principal en Seattle para mostrarle a los medios la máxima apuesta de Microsoft del año. Después de tres largos años de desarrollo, el lanzamiento oficial ya está confirmado para fines de octubre. Este será el cambio más radical del sistema operativo desde el famoso Windows 95 y por eso Microsoft prepara una enorme campaña publicitaria que cubrirá más de 130 países.
Esta vez la compañía simplificó bastante su línea de productos ya que habrá solo tres versiones del sistema operativo: Windows 8 para el hogar, una versión llamada Pro para el mundo corporativo y la RT, destinada a los procesadores ARM (tabletas y celulares). La actualización a la nueva versión será online y costará, para los que tengan XP, Vista o Windows 7, apenas 40 dólares.
El nuevo sistema operativo más usado de la historia de la computación está desarrollado desde el inicio para funcionar en todos los dispositivos posibles: PC, equipos All In One, notebooks, netbooks, celulares y las estrellas de los dos últimos años: las tablets. Allí Microsoft intentará dar pelea con su flamante Surface. Además, acorde a los tiempos actuales, el Windows fue pensado para manejarlo con las manos con dos tipos de teclados táctiles para elegir.
Lo primero que se destaca es la nueva interfaz gráfica: Windows abandona el famoso boton de “Inicio” y su tradicional escritorio con íconos y carpetas por un vistoso y colorido sistema de mosaicos bautizado “Metro”. Desde ellos podremos controlar todo: correo, fotos, documentos, contactos, mensajeros, aplicaciones, agenda, noticias, etc. Todos son dinámicos, es decir, que se actualizan en tiempo real (incluso cuando la PC está bloqueada) y se pueden achicar o agrandar y navegarlos hacia ambos laterales de la pantalla.
Microsoft apuesta fuerte al Cloud Computing para no dejar liberado el terreno a Google y Apple. Con Windows 8 toda nuestra máquina estará en cualquier dispositivo. Gracias a la nube y al servicio SkyDrive, con una cuenta Microsoft como login, podremos iniciar sesión en cualquier equipo (con Windows 8 ) y tener la página de inicio, los temas, idioma, el historial de navegación, nuestros contactos y sitios favoritos, entre otras cosas. Pero además, podremos acceder remotamente a las fotos, documentos y cualquier otro archivo alojados en servicios como Facebook, FlickR o Dropbox.
Windows 8 toma conceptualmente la manera en que usamos los smpartphones, es decir, bajar desde una tienda las aplicaciones que queremos. La exitosa idea fue inaugurada en 2008 por Apple con iTunes Store para su iPhone y luego imitada por otros como Play de Google (para Android) y ahora la flamante Tienda Microsoft. Habrá apps gratuitas y pagas (muchas se podrán probar antes de comprarlas) y el modelo de negocios para los desarrolladores será un mix entre el conocido y uno propio. El fabricante de la app se quedará con un ingreso superior al 70% si las ventas de la aplicación superan los u$s 20.000. Las mejores apps que pude probar son la de fotos (que reúne todos nuestros álbumes en un solo lugar), calendario, clima y una espectacular para viajes. Microsoft promete que habrá muchas más disponibles para octubre.
Por último, para navegar por la Web tendremos por defecto el nuevo Explorer 10 que prioriza el contenido y desaparece de la vista por completo, dejando en pantalla solo el sitio que queremos ver.
Desde la versión XP que no interactuaba con Windows porque en 2004 decidí mudarme a Mac. Debo admitir que el W8 me sorprendió para bien. Los desarrolladores lograron unir potencia, diseño y simplicidad, un tridente que muchas veces juega a las escondidas en la industria tech. Rápido, intuitivo, y muy agradable estéticamente, la máxima apuesta de Microsoft se presenta con muy buenos augurios.

Leer Más
19 June 2012

Llegó Surface

Microsoft presentó ayer en Los Angeles a Surface, su propia tablet para competirle directo al iPad de Apple. Lo más destacado es que trae un teclado táctil de buen tamaño incorporado en su propia cubierta. La parte trasera se pliega para mantener la tableta inclinada (ideal para tipear mucho). Se empezará a vender a partir de octubre.

Vendrá en dos versiones, de 32 y 68 GB de capacidad. Una tiene una pantalla de 10.6 pulgadas, puerto USB 2.0, grosor de 9.3 mm y pesa medio kilo. Además, tiene salida HDMI y dos cámaras (frontal y trasera).

El anuncio se mantuvo en estricto secreto (incluso el lugar fue develado a los medios ayer a la mañana) y fue hecho por el CEO Steve Ballmer. La tablet propia sorprendió a muchos ya que, salvo excepciones como la xBox y perifericos dignos como mouse y teclados, Microsoft siempre se concentró en el desarrollo de software, especialmente el Windows y el MS Office.

Leer Más
9 May 2011

Las 100 marcas más valiosas

La agencia Millward Brown realizó un ranking llamado Brandz, con las marcas más valiosas del mundo y la noticia hoy en todos los sitios, blogs y Twitter es que Apple quedó en el primer puesto, desplazando a Google que venía siendo la top durante cuatro años consecutivos.

Apple y Google no son las únicas tecnológicas del top 10. En el puesto 3º se ubica IBM. Las otras techies son Microsoft (5), AT&T (puesto 7) y China Mobile (10). Facebook se ubica en el puesto 29º, pero el año pasado apenas ingresaba al grupo de las 100 mejores marcas.

¿Queres ver la lista completa de las 100 marcas? Bajá el PDF (en inglés), click acá.

Info de FW

Leer Más
25 April 2011

Microsoft trae el mouse ARC

Microsoft anunció la llegada al país del ARC Touch Mouse la continuación de la exitosa primera versión de ARC y el primer táctil inalámbrico de la empresa que tiene un diseño innovador: completamente plano al estar apagado y curvo ajustado a la mano al encenderse.
Desarrollado por el equipo de investigadores y especialistas en nuevas tecnologías de Microsoft Research, el mouse incorpora la función “Touch Scrolling”, que permite con un movimiento rápido de la mano pasar de página y con un leve toque detenerse, llevando así un paso adelante la experiencia e interacción del usuario con su computadora.
El producto ya se puede comprar en los locales Compumundo a $429.

Leer Más
6 January 2011

Microsoft Touch Mouse

* Desde Las Vegas

Ayer Steve Ballmer, el Nº1 de Microsoft presentó las novedades de su empresa y entre todas, mostró su nuevo Touch Mouse, que a simple vista tiene un diseño espectacular. Saldrá en junio a 80 dólares en EE.UU.

Leer Más
3 December 2010

Microsoft – María Fernanda Santoro

María Fernanda Santoro, Directora de Marketing y Operaciones para Microsoft Argentina y Uruguay.

-¿Cuál es su balance del desempeño del mercado de IT local durante 2010?
-El balance de 2010 es muy positivo para toda la industria. Acorde a esta tendencia Microsoft Argentina ha crecido en 2010 un 19% en el negocio local, destacándose un crecimiento del 29% en el segmento de PYMES. Se ha presentado un aumento en el consumo, y esto está asociado en el caso de Microsoft a importantes lanzamientos de producto que impulsaron la innovación en la industria, como fue el caso de Windows 7, Windows Phone, Office 2010 y soluciones de virtualización y de colaboración y Comunicaciones Unificadas. También nuevas herramientas de servidores y soluciones de gerenciamiento de relaciones con clientes, a través de acceso on line.

-¿Cuál fue la tecnología del año?
-Este año los dos grandes lanzamientos locales de Microsoft han sido Office 2010 y Microsoft Lync Server 2010. La productividad ha tomado cada vez más lugar a través de acceso en el escritorio y en la nube, integrando comunicaciones unificadas y la accesibilidad en la web, la PC y el celular. En esa dirección, el lanzamiento de Microsoft Internet Explorer 9 este año también sumo innovación a la experiencia de desarrollo y navegación en Internet.

-¿Qué perspectivas tiene para 2011?
-Las perspectivas para el 2011 están asociadas a seguir creciendo en todas las audiciencias y continuar sumando novedades con el lanzamiento de los servicios en la nube para nuestros diversos segmentos de mercado. Microsoft ofrecerá sus soluciones desde el consumidor con productos como Office 2010, Windows Phone 7 y nuevas propuestas a través de Windows Live, las PyMEs, incrementando la propuesta de valor con soluciones de productividad y el sector corporativo y de grandes cuentas a través de servicios de misión crítica.
También seguiremos comprometidos en acciones de inclusión digital junto al sector público y nos enfocaremos en el desarrollo de nuestros socios a través de nuevos modelos de negocios que brindan opciones más accesibles, simples y flexibles.
Este año ha sido un año de crecimiento para toda la industria de tecnología y también para nosotros. Los pronósticos para 2011 son muy buenos, según datos de IDC para el período fiscal 2011, el mercado crecerá un 10.6% a nivel total.
Los resultados de nuestro negocio, en el que hemos crecido por encima del mercado nos permiten además ser muy optimistas para el año entrante. Desde Microsoft Argentina seguimos trabajando fuertemente en próximos lanzamientos, inversión en innovación y apuesta a la nube.

Leer Más