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2 August 2014

Feliz cumpleaños, querido Walkman

(Columna publicada en el diario El Cronista el viernes 1 de agosto)

walkman

“Ese es tu walkman?… que moderno que es”, decía el siempre pionero Charly García al principio de “Peluca telefónica”, en 1982 .

El Walkman sopla sus primeras 35 velitas. Cuando en 1979 apareció por primera vez en Japón (un año después en los Estados Unidos) la idea era que el usuario pudiera escuchar música en cualquier momento y lugar. Para eso la japonesa Sony creó un dispositivo portátil que reproducía casettes con auriculares y que funcionaba con dos pilas AA. Fue una revolución. El modelo TPS-L2 azul y plateado con un botón naranja marcó a fuego la década del ´80 y cambió para siempre la industria de la música.
Cuenta la leyenda que a Masura Ibuka, uno de los fundadores de Sony, le dieron ganas de escuchar música mientras corría por las mañanas y puso en marcha su plan. Pero Akio Morita, el otro fundador, publicó en su autobiografía Made in Japan en 1986 que Ibuka fue a pedirle que diseñe un dispositivo para poder escuchar música sin molestar a los demás. “La queja de Ibuka me puso en movimiento: le pedí a nuestros ingenieros que tomaran uno de nuestros confiables grabadores de cinta en cassette, le quitarán el circuito de grabación y el altoparlante, y lo reemplazaran por un amplificador estereofónico. Diseñé los demás detalles que quería, entre los que figuraban auriculares muy livianos”, explicó.

A pesar de que los analistas de la época vaticinaron su fracaso (cuándo no?) y de su alto precio, el Walkman vendió varios millones. Según un vocero de la compañía, creen haber vendido, sumando todos los modelos posteriores, unos 390 millones de reproductores. En 1983 el Walkman fue clave para que el cassette superara en ventas por primera vez al disco de vinilo y tres años después la palabra ya figuraba en el diccionario de Oxford. También contribuyó al boom del aerobics y el entrenamiento personal.
Una curiosidad: dos años después de salir a la venta, los medios ya alertaban sobre el peligro del Walkman en los jóvenes. Un artículo publicado en el diario español La Vanguardia, decía que los jóvenes habían invadido las calles con auriculares. “Se evaden de los que les rodea en alas de la música de su selección”. Y se preguntaba: “¿Es un nuevo grado en la escalada de incomunicación, insolidaridad y aislamiento individualizado?”.

La marca fue tan popular que se convirtió en un genérico para nombrar al resto de los dispositivos portátiles durante las décadas del ´80 y ´90. Y después de haber mutado a reproducir minidisc y CDs, todavía resiste. Sony la usa para sus reproductores digitales actuales. Sin ir más lejos, hace unos días lanzó el Walkman ZX1, un reproductor de música de alta definición para los más exigentes melómanos. Tiene un gran diseño y materiales resistentes. Y almacena 128 GB de música.
Para el aniversario 30 del Walkman, la BBC le dio un viejo reproductor a Scott Campbell, un chico de 13 años para que lo use durante una semana y después cuente su experiencia. Campbell dijo sorprendido que si el Walkman era un reproductor de bolsillo, necesitaba entonces un bolsillo gigante. Se quejó de que el cassette almacenaba pocas canciones y que no encontró la función shuffle. “Mis amigos no podían imaginar que sus padres hayan usado esta caja monstruosa”, dijo en tono burlón.
Lo que no sabía este mocoso digital es que sin el Walkman, el iPod de Apple no hubiese existido. Tampoco hubiese existido tanta música, esa que nos hizo felices a los que crecimos bailando y soñando a los gritos durante los ´80 y ´90.
Gracias por todo, Walkman. Feliz cumpleaños.

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21 November 2013

Motorola y Sol Republic

Durante el lanzamiento de ayer del Moto G (el smartphone de Motogle similar al X pero más económico) me enteré de un acuerdo entre Motorola y la marca de audio Sol Republic para que Moto venda, por ahora, dos productos bluetooth: el Tracks Air y el SP Deck, ambos by Motorola. Más adelante vendrán más productos, me dijo Germán Greco, director de ventas de Motorola.

Esta asociación va en línea con la que ya se produjo entre el fabricante de móviles HTC y la empresa Beats Electronics, del rapero Dr. Dre junto a Jinny Iovine. La empresa tiene nada menos que el 65% del apetecible segmento de auriculares premium.

Los auriculares de SP suenan muy bien y saldrán acá entre $1000 y $1400 (son del segmento de alta gama, tipo los Beats, Bose, Sennheiser, etc) y tendrán diferentes vinchas para combinar según el color de la carcaza del celular o nuestra ropa. El deck bluetooth también suena muy bien, viene en tres colores diferentes y aún no se sabe el precio.

Link con + info

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17 May 2013

Philips Party Machine

Philips presenta ayer en un Bar de Palermo el sistema “Party Machine”, un equipo para musicalizar fiestas hogareñas y jugar por un ratito a ser un DJ profesional.

Se trata de un potente equipo de audio con base giratoria doble que permite reproducir y cargar dos iPhones/iPods. Posee atenuadores de canales ideales para intercambiar la reproducción entre los dos dispositivos logrando que la música no se detenga ni un segundo. Y para los fanáticos, hay una aplicación opcional llamada “Djay” que sirve para para hacer mezclas y conseguir el efecto “scratching” en las canciones.

Además, el equipo cuenta con tecnología MAX Sound que refuerza los graves y maximiza el rendimiento del volumen, creando una mejor experiencia acústica

Su precio? $2400

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26 July 2011

El nuevo disco de Björk

La cantante islandesa Björk presenta Biophilia, su nuevo y ambicioso proyecto que unifica la música, la naturaleza y la tecnología. Pero la particularidad es que las canciones se lanzarán en forma de aplicaciones para iPad y iPhone. Los usuarios podrán escuchar una canción, ver su estructura, tocar instrumentos al mismo tiempo o desarmar algunas canciones por completo y re convertirlas.
Paralelamente, el disco será editado en formato físico.

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26 March 2011

Juntos a la par: dos libros de Pappo

Salieron a la venta dos libros sobre Pappo Napolitano. Uno con 100 jugosísimas anécdotas (ed. Norma) compiladas por los periodistas de Clarín Fernando García y José Bellas. El otro libro es una biografía clásica (ed. Planeta) escrita por Sergio Marchi, periodista especializado en música (ya había escrito la vida de Charly García, No Digas nada).

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