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26 January 2017

El botín de oro

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Tecnología, creatividad e innovación fueron las claves de Mark Parker, el actual número 1 de Nike, para llevar a la empresa al primer puesto mundial y convertirse en uno de los principales referentes del mundo de los negocios.

No era muy conocida fuera de Nike cuando en enero de 2006 Mark Parker asumió la dirección de la empresa. Entre sus objetivos principales resaltó una palabra que en aquel entonces no se repetía tanto como ahora en el mundo corporativo: innovación. Parker, diseñador de profesión, llegó a Nike en 1979. Su crecimiento interno fue tan lento como exitoso.

Asumió tras la corta y tibia gestión de William Pérez, que duró apenas un año por los constantes enfrentamientos con el fundador de la empresa, el mítico Phil Knight. Parker, gracias a su exitosa estrategia, llevó a Nike a liderar el negocio de zapatillas para correr y también en basket y fútbol. Al cierre del ejercicio del año pasado, la empresa logró ventas por 31 mil millones de dólares. Para este año espera crecer un 10% y lograr los 50 mil millones en 2020. La revista Time lo bautizó “el CEO más creativo del mundo”.

Desde que Parker está sentado al frente de Nike, los títulos de la empresa se revalorizaron un 500%. Tiene el poder absoluto y lo ejerce desde su multicolorida y ecléctica oficina del campus de Beaverton, en Oregon. Allí colecciona cientos de zapatillas, cuadros de Andy Warhol, juguetes y hasta esculturas.

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La visión tecnológica

La estrategia que aplicó Parker está basada en dos ejes principales. Por un lado, en la creación de vínculos transversales con cada una de las categorías deportivas. Y por el otro, en la innovación y la tecnología. Si bien siempre Nike estuvo asociado a la tecnología, ese vínculo se intensificó durante el mandato del actual CEO. Hoy la empresa tiene tantas patentes registradas como Apple. La estrategia lanzada hace diez años bautizada Nike+ para que los atletas amateurs pudieran medir su rendimiento (distancia, tiempo, etc) con un sensor en la zapatilla y un reloj inteligente dio sus frutos. Pero también vino de la mano de la alianza con Apple para el combo de zapatillas y los exitosos iPod para escuchar música. Junto a una perfecta comunicación, hoy la empresa lidera en la categoría running.

Pero además Nike tiene un acuerdo con los estudios de animación DreamWorks para desarrollar un sistema de diseño en 3D de sus productos, cuyos prototipos son testeados e impresos en impresoras 3D ubicadas en su laboratorio.

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A Parker lo definen como un obsesivo del diseño, de voz suave, reflexivo y de modales amables. Además es fanático del running y de las zapatillas. Siempre tiene puestas un par, aunque vista con impecables trajes. También tiene preferencia por los botines de fútbol. Él mismo estuvo al frente del desarrollo de los Hypervenom (los que usó Cristiano Ronaldo). Fueron tan exitosos que en las tiendas los clientes pueden llegar a pagar hasta 200 dólares el par.

Parker quiere poner el foco principal en la expansión mundial de Nike. Para eso decidió desprenderse de otras marcas como Umbro y Cole Haan. Y por otro lado ordenó la compra de la firma Converse en 2003, que con una sólida estrategia de comunicación y costos, logró en pocos años triplicar la facturación y el valor de la marca.

Entre sus objetivos para el futuro están aumentar las ventas en el comercio electrónico, agrandar el mercado femenino (que representa solo el 20% de las ventas de Nike) y por último, mejorar los procesos de fabricación de los calzados hacia uno más automatizado. Esto le permitirá a la empresa ahorrar costos e instalar fábricas más cerca de los Estados Unidos que las actuales en Asia. Busca tener una mayor flexibilidad para adaptarse a la demanda de sus clientes norteamericanos y de esa manera, ofrecer artículos más personalizados de forma más rápida.

Muchos ya lo llaman el nuevo Steve Jobs. Él sonríe y dice que se llama Parker, Mark Parker.

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(artículo publicado en revista Wobi, julio 2016)

 

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6 October 2014

Diego Pando: Una nueva apuesta

(Entrevista a Diego Pando publicada en la revista Wobi de octubre)

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Diego Pando, uno de los fundadores de Bumeran.com volvió al mundo online con Avalancha.com, un sitio de comercio electrónico que busca competir con los grandes. Emprendedores, negocios y budismo.
POR LEANDRO ZANONI

Los medios les han dado una exposición enorme a un montón de tipos que se hacen llamar emprendedores; pero cuando se les pregunta qué han hecho… resulta que no hicieron nada. O muy poco. O lo que tienen es algo con poco sustento. Entonces, ¿voy a salir a contar lo que hice? No. Yo sigo trabajando, me sigo involucrando en mis proyectos. Soy un entrepreneur, pero además una suerte de manager encubierto. No estoy en el día a día de muchas empresas, pero tarde o temprano sus fundadores me piden que los ayude. Por lo tanto, de alguna manera también soy parte del management. Ese es mi fuerte, y lo que me gusta hacer. Salir a contarle al mundo todo el tiempo qué es lo que hago no está en mi naturaleza. Prefiero trabajar, y meter mano en algo que me interesa. Por ejemplo, ahora estoy a punto de viajar a Panamá para visitar a un potencial inversor, muy grande. ¿Es mi rol? No. De hecho, es el rol de la CEO que me pidió que la acompañe. Y voy encantado, pero no en el rol de inversor sino en el de Diego Pando; alguien al que le gusta llevar adelante proyectos, al que le gusta armar equipos cuyos integrantes se sientan bien en el trabajo que hacen, al que le gusta ayudarlos cuando tienen algún problema. Porque no se trata de ayudar solo cuando está todo bien. Eso es lo que me gusta: ayudar.”

Diego Pando tiene 45 años y habla apurado, sin pausas. Es una máquina de emprender: maneja seis o siete proyectos en simultáneo. El más reciente es avalancha.com, una tienda online de productos de tecnología y línea blanca que planea expandirse a otros rubros (ver recuadro). Ahora está sentado en la misma oficina que usó su abuelo materno, Francisco Soldati, ubicada frente a la Plaza San Martín, una de las zonas más distinguidas de la Buenos Aires opulenta de mediados del siglo pasado. Y empieza la entrevista contándole a WOBI sus orígenes: “Vengo de una familia de empresarios. Mi abuelo era un empresario extraordinario. Mi otro abuelo, de la rama Pando, era un hombre de campo, muy tranquilo, de perfil bajísimo. No le gustaban los compromisos sociales. Se murió antes de que yo naciera. De Soldati heredé el espíritu empresarial, a enfocarme en los negocios, analizarlos, establecer relaciones. Por su manera de ser, de presentarse, me marcó mucho. Pero lo cierto es que tengo un mix de los dos.

-¿Cómo fue su educación?
-Fui a un colegio extraordinario, el San Andrés. A los 18 me fui a estudiar a los Estados Unidos, a la Escuela de Negocios Wharton de la Universidad de Pensilvania. Ahí conocí a Marcos (Galperín, CEO de Mercado Libre). Hice en tres años una carrera de cuatro y me recibí en el ’90. Terminé y me fui a la India durante un año. Volví a la Argentina, trabajé 12 meses en YPF con Marcos, pero no me gustó nada. “Esto no es lo mío”, dije, y volví a la India, donde pasé dos años. Vivía en el norte, con los tibetanos, en el medio de la montaña. Enseñaba inglés, ayudé a construir un colegio, meditaba mucho. Fue una experiencia muy linda.

-¿Qué le dejó como enseñanza?
-La reafirmación de lo que aprendí siendo muy chico: que no hace falta mostrarle a la gente quién es uno, sino dar el ejemplo. Basta ver al Dalai Lama para advertir que es un grande. Hace lo que realmente le gusta, y lo hace con pasión. Eso, de alguna manera, conta- gia, en especial a la hora de establecer prioridades. La India me enseñó varias cosas: a ser una mejor persona, a ocuparme de los demás. Trato de aprender a escuchar a otros antes que a mí mismo. Algo muy bueno, pero al mismo tiempo peligroso si no logramos un equilibrio, porque corremos el riesgo de olvidarnos de nosotros y de lo que nos rodea. En consecuencia, tengo claro que lo más importante es mi familia: mi mujer, que siempre me acompaña, y mis tres hijos. Resumiendo, vivir en la India me dio una formación para poder afrontar cualquier circunstancia.
-¿Y esa manera de ver las cosas aún se mantiene?
-Va y viene. Hago retiros espirituales y mucho deporte, todos los días, porque así logro estar tranquilo o conmigo mismo.

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30 July 2013

Adelanto Wobi

Escribí junto a la editora Florencia Lafuente la nota de tapa de la edición de agosto de la revista de negocios Wobi. El caso Red Bull. Cómo hizo una empresa de bebidas energizantes para revolucionar el marketing y la publicidad moderna. Los secretos en la exitosa construcción de una de las mejores marcas del mundo, admirada y envidiada por todos.

Esta es la tapa:

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