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25 March 2014

millonarios

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Para la revista VIVA escribí estos perfiles de algunos de los millonarios más emblemáticos de la industria tecnológica e Internet desde las punto com hasta la actualidad. Desde HP hasta Instagram. Desde Apple hasta Netscape y Skype. También la del argentino Wenceslao Casares, fundador de Patagon.

Acá están las historias de los que hicieron fortunas:

Marc Andreessen
Netscape

Tenía 22 años cuando era estudiante de la Universidad de Ilinios y creó el primer navegador gráfico de Internet, el Mosaic. Aquel desarrollo fue la base del browser Netscape Navigator en 1994. El éxito fue rotundo. Internet recibía varios miles de nuevos usuarios por semana y Netscape resultó el mejor barco para navegar libremente por la red. La empresa pasó de tener tres empleados en abril de 1994 a 260 en apenas dos años. En 1995, sin demostrar ganancias de ningún tipo, Netscape salió a cotizar en la bolsa de Wall Street. Fue una explosión. Muchos empleados, que tenían acciones en la empresa, se hicieron millonarios en pocas horas.
Además de jóven y rico, Andressen se se convirtió en famoso. Tapa de varias revistas, incluida Time, donde posó descalzo y sentado en un sillón de Rey. Pero Netscape se interpuso en el camino de otro gigante: Microsoft. Bill Gates no tuvo piedad en destruirlo e instaló en el nuevo Windows 95 su propio navegador, el Explorer. Se desató la llamada “guerra de los navegadores”. La empresa América OnLine (AOL) pagó 9 mil millones de dólares por Netscape y aunque el Departamento de Justicia de los EE.UU demandó a Microsoft en un histórico juicio antimonopólico, ya era demasiado tarde. Fue el final para Netscape. “Nunca más haré de nuevo algo que se interponga en el camino de Microsoft”, dijo alguna vez.

Janus Friis y Niklas Zennström
Skype

El teléfono tardó 100 años en juntar 300 millones de usuarios. El celular lo logró en 25 años. Skype tardó apenas diez. Fue fundado en Estonia durante 2003 por el danés Friis y el sueco Zennström (que ya habían fundado el sitio de intercambios de archivos Kazaa) con la simple idea de una aplicación que permitiera hablar gratis por la computadora. El éxito fue rotundo. Dos años después Skype pega un salto de calidad: incluye videollamadas y eBay, el famoso sitio de subastas, lo compra en 2.500 millones de dólares. Pero aunque los convirtió en millonarios, la venta no resultó una buena jugada para los fundadores. Los equipos de ambas empresas no lograron fusionarse correctamente y los dos se alejaron de la empresa en 2008.
Poco menos de un año después, Skype pega otro gran salto: empieza a estar disponible para celulares, primero para Android y luego para el iOS del iPhone. El servicio empezó a competir directamente con las operadoras de telefonía de todo el mundo. Gracias al crecimiento de los smartphones y las tablets, en 2011 Skype tuvo 27 millones de usuarios usando el sistema en simultáneo. En octubre de 2011 Microsoft pagó por la empresa 8.500 millones de dólares. Hoy por Skype pasan el 40 por ciento de todas las llamadas internacionales que se realizan en el mundo y además reemplazó al famoso mensajero MSN.

Wenceslao Casares
Patagon

Su nombre es el que primero aparece al pensar en emprendedores argentinos exitosos durante la primera burbuja de Internet hace quince años. Este hombre que hoy tiene 39 se hizo famoso por venderle su banco online al Banco Santander de España por US$ 750 millones. Radicado en Silicon Valley desde 2011, Casares no perdió el acento argentino. Y se lo respeta, también, por no subirse al pedestal de la figura casi mítica que construyen para él centenares de nuevos emprendedores.
Aquel pibe que había inventado el futuro de las finanzas por Internet antes de que el mundo estuviese preparado para entenderlo desapareció por un buen tiempo del mapa cuando Patagon se derrumbó. Pero lo cierto es que pudo reinventarse después de la caída de su sitio insignia y volvió a ser noticia en diciembre pasado por otra venta millonaria: la estadounidense LifeLock – brinca servicios de protección al robo de identidad- se quedó con su empresa Lemon a cambio de US$ 42,3 millones en efectivo más acciones que hicieron que la operación rozara los US$ 50 millones. Lemon Wallet es una plataforma que Casares lanzó en 2011. Funciona como una billetera virtual que permite tener en el celular información sobre la tarjeta de crédito, cupones de descuento, consumos, tickets y saldos. Está disponible para iPhone y Android. Aunque la casa matriz de Lemon está en Palo Alto, California, allí solo trabajan cinco de los empleados. Los otros 30 tienen su base operativa en Buenos Aires. La venta de Lemon llegó después de que Casares tuviera que cerrar su anterior emprendimiento, Bling Nation, una app de pago móvil que aún no logró arraigarse en el mercado. Casares seguirá emprendiendo. En una conferencia de prensa dijo: “Somos el resultado de nuestros fracasos”

David Filo y Jerry Young
Yahoo!

Eran dos estudiantes de la Universidad de Stanford cuando fundaron Yahoo! en 1994. La idea madre era tan simple como su ejecución compleja: indexar todos los sitios web para encontrarlas fácil según los temas de interés. La creación de Yang y Filo tuvo tanto éxito entre sus compañeros de Stanford que sus creadores se dieron cuenta de que habían inventado un nuevo negocio: el de los buscadores de Internet, que hoy mueve miles de millones de dólares. Empezaron en una casa rodante sin ventanas estacionada en el campus de la universidad y usando los servidores gratis de la facultad. Pero era tanto el tráfico que tuvieron que pedirles que se mudaran a otro lado. A medida que la empresa crecía, Yahoo! se ampliaba en servicios: noticias, correo electrónico, mensajes instantáneos, compras online, juegos, etc.
El crecimiento en sus primeros años de vida fue descomunal. Salieron a la bolsa y se hicieron ricos para siempre. Tres años después, Wall Street le puso precio a Yahoo!: 44 mil millones de dólares. El valor de la compañía ascendió un promedio de 550% anual. Hoy, sus dos fundadores tienen fortunas personales calculadas en los 4.000 millones de dólares. Y el desafío ahora es otro: transformar el concepto de buscador (sector dominado por Google) en otro más complejo: ser el un nuevo medio de comunicación de millones de usuarios en todo el mundo.

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16 March 2014

Entrevista al fundador de WhatsApp

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(publicada en revista VIVA el 16 de marzo de 2014)

Esta historia se parece a una película berreta pero es real. Un adolescente ucraniano se va junto a sus padres a vivir a la costa oeste de los Estados Unidos. Es hijo único de un matrimonio de clase baja. Así que para estudiar en la universidad y comer tiene que lavar pisos y recibir ayuda social del Estado. Queda huérfano, deja los estudios para trabajar en Yahoo! y después de varios años, se va de la empresa para probar suerte con su propia idea. La bautiza WhatsApp, un mensajero instantáneo gratuito para celulares que gracias al boca en boca, en pocos meses se transforma en la aplicación obligatoria para millones de personas de todo el mundo y en una seria amenaza de muerte para el SMS. Cinco años después, la vende en 19 mil millones de dólares. La compra Facebook, la red social más poderosa del mundo y que -destino caprichoso- un par de años antes lo había rechazado para trabajar. Y los papeles de la venta se firmaron en la puerta del edificio donde él iba a buscar el cheque de la ayuda social cuando en el bolsillo no tenía un dólar partido al medio.
Ayer, 24 de febrero de 2014, Jan Koum, el protagonista de esta historia, cumplió 38 años. Ahora son las tres de la tarde y me espera desplomado en un sillón y sin ningunas ganas de hablar. Está cansado, con el estómago descompuesto por la resaca de un festejo que se filtró en Internet y un poco fastidioso porque no le gusta dar entrevistas.

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4 November 2013

El evangelio según Kawasaki

Hace un mes le hice un reportaje a Guy Kawasaki que salió publicado en revista VIVA el 3 de noviembre de 2013. Acá está completo:

“Las redes sociales terminarán uniéndose” 

Considerado uno de los gurúes de la alta tecnología, trabajó con Steve Jobs y ahora lo hace para Google, difundiendo por el mundo las bondades del sistema Android. Su mirada sobre lo que viene…

Sonríe todo el tiempo cuando se pasea por el salón de Puerto Madero con una llamativa camisa negra con dibujos naranjas y verdes. El mismo pide sacarse fotos con cada uno de los invitados. Guy Kawasaki tiene casi sesenta años pero parece de cuarenta. Es uno de los más reconocidos especialistas en nuevas tecnología y marketing del mundo. En los ´80 trabajó junto a Steve Jobs para hacer de Apple una religión con millones de fieles enamorados de la marca y sus productos. Dice de memoria que una empresa debe ser capaz de cambiar a los escépticos por creyentes y a los indecisos por fieles. Sin embargo, este año no dudó en cruzarse de vereda: fue contratado por Google para difundir por el mundo las bondades de su sistema operativo Android, que fue lanzado en 2007 y es de código abierto, es decir, cualquier fabricante lo puede instalar en sus equipos. Como ya lo usan Samsung, Motorola, Sony, Lenovo, ZTE y un puñado de otras empresas, en los últimos dos años el Android logró superar al sistema operativo de Apple, instalado en los iPhone y iPad.

Kawasaki vino de visita a Buenos Aires para presentar Moto X, el último celular inteligente de Motorola y el primero de la empresa desde que fue comprada por Google el año pasado.

-La pregunta obligada: ¿por qué se pasó de bando?
-Bueno, fue por amor (risas). Me enamoré del sistema operativo de Google, que es muy fácil de personalizar, mucho más abierto que el de Apple. Y multitarea, tiene un cable standar para cargarlo, la batería dura más, tiene NFC (nota: la tecnología de comunicación inalámbrica y de corto alcance que permite intercambiar archivos acercando los dispositivos) y un diseño más lindo, pensado en la experiencia del usuario. Es mucho mejor!
 -¿Qué cosas lo inspiran?
-Leo mucho, pero solo libros de ficción. También miro televisión, ahora me entusiasmé con la serie “House of cards”, que sólo se ve en Netflix. Es realmente muy buena y atrapante. Soy un fan. Con respecto al arte, me entusiasma mucho el street art (arte callejero) y aprovecho mucho mis viajes para ver y fotografiar varios de los que veo en las diferentes ciudades. Las subo a mi cuenta de twitter (@guykawasaki donde tiene casi un millón y medio de seguidores).
-¿Como hace hoy una compañía grande para retener los más talentosos y que no se vayan a armar su propia empresa?
-Bueno, es muy difícil hoy por hoy retener a los talentosos, sobre todo a los más jóvenes que quieren iniciar su propia empresa y cumplir sus sueños por fuera de una gran compañía. Pero creo que hay que estimular el trabajo ajeno, apreciar el buen trabajo de los empleados y pagarles bien. Esa es una de las claves de las empresas más exitosas de Silicon Valley. Y buscar a los mejores, porque cuando tu jefe es menos inteligente que vos, como empresa estás en un problema serio porque la gente empezará a irse a buscar otros desafíos.
-Dijo en uno de sus libros que lo primero que debe hacer un emprendedor es un “prototipo”. ¿Podría explicar a qué se refiere exactamente?
-Me refiero a tener un primer producto para vender que no tiene que ser perfecto, pero tiene que ser  real para que tus clientes puedan usarlo, probarlo, tocarlo. Y de esa manera obtener una respuesta real y no una opinión hipotética. Después de eso veremos todas esas cosas como modelos de negocios, presentaciones en Power Point, nos dirán las cosas grandiosas que el producto hará, etc. Pero lo que importa realmente es tener un buen prototipo.
 

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18 August 2013

La guerra de las consolas

En junio viajé a cubrir la feria E3 de Los Angeles, una de las expos más importantes sobre videojuegos, consolas y entretenimiento digital. Allí Microsoft y Sony presentaron sus nuevas Playstation 4 y Xbox One, que saldrán a la venta a fin de año. También se presentaron nuevos juegos, el FIFA y el PES 14, etc.
Escribí sobre todo esto para la revista VIVA de hoy. Pueden leer la nota completa (7 páginas) bajando el PDF haciendo click acá.

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24 March 2013

“Ya vivimos lo mejor de internet”

Este es el reportaje completo que le hice a Guillermo Fierita Catalano, publicado hoy en la revista VIVA.

Esta nota se hizo en Ushuaia, Las Vegas, San Pablo y New York. A todos esos lugares acompañé a Guillermo “Fierita” Catalano para cubrir diferentes eventos de tecnología. Él lo hizo para su programa Hiperconectados que, gracias a un público fiel, en pocos días arrancará su segunda temporada por Telefé, los sábados a la medianoche. A los 39 años Fierita es una celebridad en Twitter, no sólo por la cantidad de seguidores (al cierre de esta nota llegaba a 834 mil), sino porque es una metralleta de información. Incluso tuitea cuando duerme: deja programados tuits que se disparan automaticamente y que empujan contenido de su sitio Fielinks.com.
También es un apasionado por la tecnología, aunque en realidad, es un entusiasta de casi cualquier cosa. Puede hablar con autoridad de fútbol (fana de Banfield), de medios, de comidas y tragos, de historia, cine, cómics, de Internet, de magia, de política, de juegos y de cualquier otro tema que se le cruce por delante. Su curiosidad no tiene límites y uno se pregunta en qué momento lee tantas materias: “Todas las mañanas leo un extracto (feed) de mis 25 webs favoritas. El resto del día sigo twitter. La clave es seleccionar bien a quién seguir. Libros leo a la noche y en los viajes”.
-¿Cómo nació tu fanatismo por la tecnología?
-Es consecuencia de mi pasión por dos cosas: comunicarme con la gente que no conozco y aprender. A principios de los ´80 mi primo Javier tenía una Spectrum y yo me volvía loco cuando iba a su casa. Nos comprábamos la revista Micromanía y empezámos a programar cosas muy simples en Logo y Basic. Cuando ligué mi primera computadora no paré, me pasaba diez horas por día en la máquina. En el colegio los profesores nos preguntaban a nosotros. Hicimos un software de orientación vocacional en Visual Basic que le vendimos al colegio cuando terminé quinto año.
-Hasta que llegó Internet en los ´90…
-Tenía una XT con módem, nos conectabamos a la red Arpac, a QSD que era un chat de Francia, a Fidonet. En aquellos años conocí a Adrián Korol y a más gente. Formamos una comunidad muy linda en una BBS llamada “Satanic Brain” y llegamos a hackear algunas pavadas. Yo daba ideas, pero no las ejectuaba. Varios de ellos ahora están en Twitter. Después ya empecé en Atorrantes y me metí en el mundo de la tele.
-¿Cómo fue el salto a la TV?
-El trampolín fue que yo hacía magia. En las redes me hice amigo de Korol, que era fanático de Tangalanga como yo, e hicimos un sitio web en homenaje. Empecé con Adrián a trabajar como productor en un teatro a cambio de hacer un show de magia en la obra. Su hermano Diego ya era estrella de Videomatch y fui de meritorio de producción de sus notas. El productor de Diego era el Chato Prada. Era 1996 y Pato Galván estaba buscando gente para su proyecto y ahí me mando, como asistente de producción de Atorrantes. Después al tiempo fui productor y notero.
-Empezaste bien de abajo y con Atorrantes tuviste mucha repercusión, los viajes, el pelo verde. ¿Qué pasó después?
-Durante varios años hice el trabajo de productor en oficinas, documentales, de todo. Hasta que en 2009 llega Justo a Tiempo (conducido por Julián Weich). Pero yo tenía el sueño de conducir un programa propio y el año pasado lo conseguí. Trabajo en televisión hace 16 años e hice todas las inferiores: meritorio, asistente de producción, productor, notero, productor ejecutivo, columnista y finalmente, conductor. Quiero ser un gran conductor.
-¿Que se necesita?
-Conexión con la gente, ser autentico, que la gente te crea y sepa quien sos. Mi referente es Julian Weich, porque maneja muy bien el humor y la espontaneidad. La gente lo quiere. Nunca dice nada que no quiere decir y es muy consecuente con su carrera. Otros que me gustan son Mario Pergolini y Nico Repetto. Rescato también a Juan Alberto Mateiko y a Badía, porque manejaban todos los géneros, sabían a quienes entrevistaban. De afuera me gusta Jimmy Kimmel y Howard Stern.

Nos ponemos a hablar de juegos electrónicos de los ´80 y saltan una gran cantidad de recuerdos y anécdotas. “Lo que pasa con los juegos en la gente de mi generación es que si sabés de lo que estoy hablando, acordamos en algo clave de nuestra infancia. Es una experiencia compartida que en aquella época no se podía compartir porque no habia tanto contacto como hoy con las redes sociales. Mirá, voy a preguntar si alguien jugaba al Emilio Butragueño”. Fierita toma su celular y pregunta en Twitter, lo que genera una inmediata catarata de respuestas nostálgicas.
-La velocidad de Twitter impresiona…
-Sí, es un medio fascinante. Me muestra otras aristas de gente que yo creía conocer, los muestra más humanos. Y además me dio muchos amigos. Mi equipo de trabajo en la productora de contenidos nació de twitter, incluso “Capitán Intriga” (Tomás Balmaceda, que participa en Hiperconectados) y muchos otros. Cuando me aburro voy a Twitter y los leo a todos, sigo a dos mil y pico.
-¿Cómo ves la Internet actual?
-Soy apocalíptico. Creo que ya vivimos lo mejor de internet y de acá en adelante vamos a tener cada vez más restricciones de las corporaciones. Siempre digo medio en chiste y medio en serio que Internet es un error de la matrix. Vamos hacia un esquema mundial de intentar controlar la Web: leyes como SOPA, PIPA, Sinde en España, el desastre que hicieron con Megaupload. Los viejos actores de poder no se bancan no mantener su status quo. No soportan que José Pérez puede tener miles de seguidores e influir más que sus empresas de millones de dólares. Ojalá me equivoque, pero veo un esquema de control muy fuerte. A veces tengo esperanzas en la misma tecnología y en los verdaderos hackers, que son el faro y la luz al final del túnel.
-Pero si bien tenés un fuerte anclaje en lo retro, no comulgás con aquello de que todo tiempo pasado fue mejor…
-No, en absoluto. En los juegos, creo que si comparás un juego viejo con el GTA, me quedo con el GTA toda la vida. Los juegos de Spectrum eran poéticos, pero los gráficos eran muy malos. Ahora tenés muy buenas historias, como Uncharted o God of War. Yo lloré cuando terminé God of War! Te lo digo de verdad, lloré. Por suerte mi vieja no lo sabe.
-Y ultimamente surgió el tema de la privacidad y los peligros. ¿Qué debe hacer una persona para protegerse de un stalker?
-Hay una sola técnica efectiva para evitarlos: no usar Internet. Fuera de eso, lo que se puede es cuidarse de no dar información de más. Si te morís de ganas de contar el nuevo bar que descubriste, no hace falta contarlo cuando estás ahí. Hoy la naturaleza de las redes sociales es la de compartir en tiempo real, pero quizás lo ideal sea elegir qué compartir y, en el caso de Facebook, compartir haciendo grupos ordenados por grado de confianza.
-¿Y los videos íntimos “robados” a diferentes famosos?
-Si se trata de personas públicas la seguridad nunca es suficiente. Lo único seguro es no grabarte. Pero si tenés muchas ganas de verte en el televisor teniendo sexo lo más aconsejable es usar la salida de video de una cámara y el televisor como monitor, sin grabar. Pero creo que gran parte de la fantasía de tener un video hot es correr el riesgo de que alguien lo vea.

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10 December 2012

Va de Retro

Sobre el fenómeno Instagram escribí para la revista VIVA de ayer. Acá el texto completo.

Clicks modernos. Ya hay más de cien millones de personas que sacan fotos y las suben a la Web con el celu a través de Instagram. ¿Qué es?

El dicho es conocido: una imagen vale más que mil palabras. Usted ya habrá visto su perfil de Facebook o Twitter inundado por fotos cuadradas con un look vintage que se asemejan mucho a las viejas Polaroids, aquellas instantáneas que marcaron a fuego la infancia de los que ya disfrutamos más de treinta años. No es que millones de personas de todo el mundo volvieron al pasado, sino que se trata de Instagram, una aplicación para móviles que causa furor entre los usuarios. Es una perfecta combinación de dos elementos: Por un lado es un software gratuito para retocar y subir fotos tomadas desde un smartphone y por el otro, es una red social, ya que mantiene la lógica de otras como Facebook, Pinterest, Foursquare y Twitter. Es decir, una herramienta de comunicación poderosísima que nos permite seguir y ser seguidos por cualquier persona del mundo para ver sus fotos, comentarlas, compartirlas en nuestros muros, geolocalizarlas, buscar fotos mediante la lógica del hashtag (#), ver las más populares del momento, buscar personas, etc. Desde el móvil.

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13 September 2011

La nueva VIVA

Este domingo con el diario Clarín, verán una nueva revista VIVA. Nuevo rediseño, nuevo logo y nuevas secciones. Además, tendrán notas más largas y se le dará un gran espacio a las fotos.Esta es la tapa con Ricardo Darín de este domingo:

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